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Abejas Polinizadoras

20/06/01

Abejas Polinizadoras
Por: Geoffrey Hopkinson

Experiencia Personal
El autor ha criado abejas desde 1949 en un total de 5 condados. Ademas, tiene una experiencia basada en el estudio de la introduccion de flora extranjera y el efecto de los cambios en la crianza de abejas. Tiene el certificado Senior en crianza de abejas de la Asociacion Britanica de Criadores de Abejas y tambien el diploma nacional en crianza de abejas y trabaja en esta Institucion como su presidente y moderador. Es miembro ejecutivo del Consejo para la Educacion Ambiental y miembro del equipo de trabajo para la educacion en biodiversidad. Es un escritor y conferencista en topicos de cuidado de abejas con especializacion en la relacion de estas con el campo, la polinizacion y la flora. Edito "aprendiendo de la tierra" del Servicio de Educacion para la Alimentacion y Agricultura.

Introduccion
Zea Mays (El maiz) es invariablemente uno de los miembros de la familia de las gramineas que se poliniza por intermedio del viento, cuyas flores masculinas se producen en la punta de la planta como pinaculos, denominados como "borlas", mientras que las inflorescencias femeninas, denominadas orejas, se producen en la parte inferior y estan encerradas en vainas, de las cuales emergen unos estigmas largos y rizados, que se denominan "pelos". La floracion generalmente se extiende por dos semanas y los pelos reciben el polen, el cual es esparcido por el viento (Procter y Yeo, 1979).

El maiz como una fuente de polen para las abejas
Existe una evidencia concluyente de que las abejas colectan polen. Respecto al maiz, en 1945, F. N. Howes noto que " la flor masculina del maiz en la cabecera de la planta produce abundante polen el cual es algunas veces recolectado por las abejas" (Howes, 1947) En 1982, Nowakowski reporto, "Se ha calculado que muchas variedades de maiz dulce en los Estado Unidos producen sobre los 170 Kilogramos por hectarea (Kg./ha). El polen seco es liberado en la maniana y las abejas lo colectan: las abejas lo hacen mas facilmente si esta humedecido por la lluvia" (Nowakowski 1982). Existen tambien reportes de Rumania de polen que ha sido cosechado por un dispositivo de detasselating y rindio 50Kg/ha siendo almacenado para alimentar a las abejas en tiempos de escasez de polen. En 1998, Clive de Bruyn (de Bruyn 19998), confirmo las observaciones de F. N. Howes e incluyo al maiz en su lista de las 47 principales plantas que son fuente de alimentacion de las abejas. Se le ha dado, sin embargo una puntuacion de 3 en una escala de importancia de 2 a 9. Rex Walker, en " Identificacion de polen para la crianza de abejas", un texto basico dentro de los circulos de criadores de abejas britanicos, cataloga el polen de maiz como muy grande (90 mm [micrometros] o 0.09 mm) a comparacion del Ericaceae (30-50 mm) y Malus (35 mm).
El maiz es una cosecha basica muy importante en Africa. J. Amoako (1997), trabajador de crianza de abejas en Ghana, ubica al Zea Mays como la fuente mas importante de polen. Atallah, Aly y Eshbah (1998) cotejan esta observacion basados en su trabajo en Egipto.

El Maiz en el Reino Unido
Aunque el maiz es cultivado en areas bajas al sur de Ayr y en areas cerca de Newcastle, la mayoria se encuentra al sur de Mersey hasta Humber y bajo 400 pies sobre el nivel del mar. Esto no es para descontar Lancashire y Yorkshire donde la seleccion de lugares para construccion se vuelve mas importante. Esta distribucion geografica ubica a toda la zona de cultivo de maiz dentro del rango de vuelo de algunos miles de colmenas. Cada una contiene un promedio de 50.000 abejas en lo alto de la temporada, la cual coincide con la epoca de floracion. Los avances en el cultivo de maiz son tales que con el mejoramiento de la resistencia y maduracion temprana, ha habido un incremento gradual de tierras dedicadas al ensilaje de maiz, y en consecuencia, mas criadores de abejas estan experimentando contacto con este tipo de cultivos.

Radio de vuelo de las abejas y recoleccion de polen
Las distancias de vuelo de las abejas obreras varian de acuerdo con las condiciones climaticas estacionales conectadas con la disponibilidad de alimento. Ellas buscan el nectar (carbohidratos), polen (proteinas, agua y propolis (recolectado como resina de los arboles y usado para sellar la colmena).
Las distancias que las abejas pueden volar en busqueda de lo anteriormente descrito son variadas y Eckert, un investigador americano, registro recolecciones de colonias de cultivos que crecen a siete millas de distancia en la situacion anormal de cultivos irrigados en la arida region de Wyoming (Eckert 19339. Thomas Seeley, otro investigador americano, registro que la mayoria del polen recolectado esta dentro de un radio de 1 Km pero con cantidades apreciables que han sido recogidas hasta de 4 Km (Seeley 1985). La regla general empirica dentro de los criadores britanicos es considerar un radio de vuelo de 3 millas como el limite exterior con retornos incrementados si la distancia entre la colmena y la fuente de alimento es menor. Cultivos dentro de un radio de media milla seran considerados como altamente probables para producir exceso de miel.
La presencia de sitios de crianza en la cercania de experimentos de cultivos geneticamente manipulados es solo una parte del problema. En todas las Islas Britanicas, donde las abejas son criadas para beneficio, existe una concentracion de abejas "feral" escapadas; que tienen sus enjambres escondidos en arboles huecos, cielos falsos o cavidades en las rocas. Algunas son de corta vida mientras que otras sobreviven por algunos anios. En muchas instancias esto solo sucede obviamente en lo alto de la temporada o en el tiempo de enjambre pero estas representan una contribucion a la fuerza total de obreras en cualquier area. Un resultante de un enjambre de la colmena en mayo o junio, y que ha tomado su residencia en un arbol hueco o en cielo falso, puede ser en su punto maximo, coincidente con la epoca de floracion.
Hay otra consideracion que hacer cuando se trata de encontrar parametros confiables para valorar las cantidades de polen recolectado y su subsecuente utilizacion, y es que algunos granos de polen se adhieren a los pelos del cuerpo de la abeja y estos pueden ser transportados en direccion opuesta a la fuente de este polen en particular. En otras palabras, el rango efectivo de transferencia de polen, aunque se realiza en pequenias cantidades, puede ser duplicado.

Polen
El polen provee la fuente esencial de proteina vegetal dentro del metabolismo de la colonia ademas provee de lipidos (grasas) y ciertos carbohidratos. Una colonia requiere al rededor de 20 Kg de polen por temporada, que representa como 2.000 cargamentos de polen.
El contenido de proteina del polen puede variar entre 7% y 30%, aunque el contenido en el maiz esta en el rango inferior de este espectro, las abejas recolectaran polen de toda clase de fuente en tiempos de escasez. La escasez de polen es muy comun en areas de cultivos intensivos donde la ausencia de mala hierba, arboles y setos frecuentemente resultan en efectos nocivos para las colmenas dejadas en sitios aislados luego de trabajar con colza y /o cosechas de habichuelas. La parte Sur de Lincolnshire provee varios ejemplos de esta condicion.

El polen en la miel y productos para la salud
La transmision del polen a la colmena es seguida por la transferencia de los cargamentos de polen para almacenamiento en la proximidad de las celdas de las crias. Aunque este polen esta destinado como alimento de las crias, el pequenio tamanio hasta de los granos de polen mas largos es tal que cierto porcentaje encuentra su via hacia la miel. La extraccion de la miel con fuerza centrifuga tambien conlleva a la transferencia de polen en la recoleccion de miel. Este hecho es tan importante que cuando se aislan los granos de polen de una muestra de miel se tiene una herramienta analitica esencial en la identificacion de la fuente floral de la miel o por lo menos la determinacion aproximada del pais de origen.
El polen en cualquier produccion en bruto puede ser retirado por filtracion a presion, resultando un producto mas limpio, mas brillante y consecuentemente atractivo para los mayores empacadores de miel de exportacion. Tal proceso esta un poco mas alla del alcance intelectual de los productores a pequenia escala, quienes son la espina dorsal de la crianza de abejas britanica. En ventas a "puerta de granja", el hecho de que la miel producida localmente contiene granos de polen es muy frecuentemente un punto atractivo para el consumidor.
El polen en cualquier produccion en bruto puede ser retirado por filtracion a presion ... Tal proceso esta un poco mas alla del alcance intelectual de los productores a pequenia escala
La cantidad de polen en cualquier muestra puede variar de acuerdo con la fuente floral y el metodo de extraccion. "Algunas muestras de miel pueden contener unos pocos miles de granos por 10 gr, mientras el contenido en otras muestras puede ser tan grande como 160.000" y, "Una miel normal debe contener entre 2.500 a 6.000 granos de polen por 10 gramos" (Seeley 1985)
Aunque existe una cantidad optima de polen requerida para el metabolismo efectivo de la colonia y aunque puede ocurrir una escasez de polen, en la mayoria de areas, las abejas recolectaran y almacenaran suficiente polen acorde a los requerimientos de la colonia. Esto da crecimiento a la condicion llamada "peines cargados de polen" en los cuales este polen viejo y sin uso ha sido secado y descartado por las abejas.
Existe un mercado para el polen al interior del area de la comida sana ya que hay una tecnica reconocida y patentada para instalar una trampa para recolectar polen a la entrada de la colmena; por la cual las abejas estan obligadas a pasar a traves de una tela metalica cuyo tamanio causa que una parte del polen cargado sea recogido de las "canastas de polen" o "corbicula" en las patas escondidas de la abeja obrera. El polen es subsecuentemente recolectado de una bandeja de recoleccion para la venta eventual dentro organizacion total de alimento o como un estimulante alimenticio para las abejas en la proxima primavera. En algunas empresas de crianza de abejas a baja escala, el valor agregado de las ventas de polen es la llave de posibles financiamientos. Se ha reportado que un distribuidor de homeopaticos en el norte de Inglaterra adquiere 12 toneladas de polen cada anio para vender en el mercado de comida sana.
Este polen seco y limpio es utilizado como un suplemento alimenticio. Las cantidades varian desde una cucharilla de te hasta una cucharada de polen que puede ser adicionada al cereal de desayuno del consumidor cada maniana. Otro mercado para el polen recolectado es la preparacion de rombos propolis donde puede ser usado como un agente de revestimiento. (Propolis es la resina recolectada de las abejas para sellar la colmena y es solicitado dentro del comercio homeopatico por sus propiedades antisepticas).

DECLARACIONES DE UN EXPERTO MUNDIAL EN ABEJAS Noviembre 15, 2000
Canadian Business
Andrew Nikiforuk

En una conferencia internacional sobre abejas, Mark Winston, uno de los biologos mas prominentes del Canada y profesor de la Universidad Simon Fraser University, pregunto a un companiero de la Agencia de Inspeccion de Alimentos del Canada -CFIA- (quienes trabajan para asegurar la calidad de los alimentos en el pais) si los cultivos transgenicos pueden daniar a las abejas.

La historia dice que Winston, uno de los expertos mundiales en abejas, quiere saber si se ha hecho alguna investigacion de polen de plantas manipuladas geneticamente como canola, y sobre los efectos de las proteinas transgenicas en el comportamiento y sobrevivencia de los insectos.

El vocero de la Agencia CFIA respondio confidencialmente que el polen de cultivos transgenicos no producen danio a las abejas. OK. Pero por ser un buen cientifico, el Dr. Winston quiere ver datos. Entonces envio algunos mensajes electronicos a la Agencia y le pidio que sustente su afirmacion con investigaciones cientificas, un pedido normal para un hombre de ciencia.

La historia dice que Winston sabia que algo no andaba bien cuando sus preguntas fueron referidas a una autoridad mas alta. El finalmente tuvo algunas respuestas, pero no las que esperaba. Si, se habian hecho estudios con abejas, pero el CFIA no pudo decirle a Winston los cultivos transgenicos que fueron evaluados. Eso era "informacion confidencial". Tampoco se le dio informacion de las fuentes del estudio, protocolos experimentales ni siquiera los resultados. De acuerdo a Winston, alguien del CFIA habia dicho "Para nosotros, la informacion es secreto comercial.''

La historia dice que Winston prefiere un debate informado y balanceado sobre tecnologias que pudieran causar calamidades. Pero no se puede hacer un debate vigoroso sobre el tema en ausencia de informacion basica, y Winston encuentra que la CFIA esta cerrada a atender preguntas legitimas sobre la salud y la seguridad, lo que considera alarmante. El aniade que "si no tenemos acceso a datos recolectados objetivamente, sobre temas de critica importancia, como podemos decidir que es seguro y que no es".

Winston, quien esta escribiendo un libro sobre el mundo de los organismos geneticamente modificados, no puede explicarse porque la CFIA ha decidido que los datos sobre el numero de abejas afectadas por el polen de canola transgenica son un secrerto de Estado.

La historia continua, diciendo que Winston ha dejado de esperar una respuesta del Gobierno a sus preguntas basicas sobre abejas, y ha iniciado una investigacion hecha por su cuenta, aniadiendo que "Es realmente malo que tu Gobierno tenga datos que tu no puedes ver. Es realmente triste hacer estos comentarios sobre nuestras autoridades regulatorias".

Nota:
Mark Winston is pro-transgenicos. Este articulo esta basado en un articulo que el escribio como critica al gobierno y el uso la historia del polen transgenico para usarlo como ejemplo. En Mayo del 2000, se dio a conocer un estudio en base a investigaciones a tres anios en los que se demuestra claramente que la resistencia glifosato (roundup) era transferido de bacterias y levaduras en el tracto digestivo de abejas que habian ingerido polen transgenico, sin embargo parece que Mark Winston no conoce este estudio.

Fuente:
Terra Viva Organics
Organic seed, predatory insects
& natural fertilizers
www.tvorganics.com
Red por una America Latina Libre de Transgenicos Casilla 17-15-246-C Quito - Ecuador Telfaxes: (593 2) 547516 / 527583 - Boletin No. 59 - Quito, 5 de junio de 2001

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