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La biodiversidad, los bosques y la gente.- Belice y El Corredor Biologico Indigena y Campesino en America Central

08/11/00

Perdida de biodiversidad: los temas que deben ser abordados antes de que sea demasiado tarde

El mundo esta crecientemente preocupado por la desaparicion de formas de vida sobre la Tierra y muchas organizaciones --gubernamentales y no gubernamentales-- parecen estar intentando hallar soluciones al problema.
Sin embargo, en la mayoria de los casos estan fracasando, ya sea por la adopcion de soluciones erroneas --o mas simplemente por no hacer nada-- o porque no se estan abordando adecuadamente las causas politicas,economicas y sociales que estan en la raiz del problema.

Es importante enfatizar que, contrariamente a lo que mucha gente cree, no son las organizaciones ambientalistas quienes estan mas interesadas en la conservacion de la biodiversidad, sino las comunidades locales, cuyos medios de vida y sobrevivencia cultural estan en gran medida basados en los productos y servicios provistos por los bosques y por otros ecosistemas. Para ellos, el tema no se restringe a la conservacion de ciertas especies, sino a la conservacion del ecosistema entero.

En el caso especifico de los bosques tropicales, las comunidades locales se estan viendo enfrentadas a una serie de situaciones que estan resultando en la desaparicion de los recursos de los que dependen. En
muchos casos estan luchando por defender sus bosques de determinadas politicas gubernamentales. Algunas de dichas politicas tienen por objetivo la extraccion a gran escala de madera, petroleo o minerales que se encuentran dentro de los territorios pertenecientes a comunidades indigenas y otras poblaciones locales. Este tipo de "desarrollo" resulta en graves procesos de degradacion ambiental y al mismo tiempo aporta muy pocos beneficios a la poblacion local, que termina quedando en una situacion mucho peor a la inicial. Otras politicas apuntan a la generacion de energia y extensas areas son enteramente destruidas o degradadas por represas hidroelectricas, en tanto que la poblacion local es "relocalizada" contra su voluntad, tambien en nombre del "desarrollo". Pero probablemente una de las politicas mas desastrosas --para la gente local y para la biodiversidad-- es la apertura del bosque mediante la construccion de carreteras, que usualmente va acompanada por una politica de colonizacion y por la concesion de amplias areas boscosas a grandes empresas privadas.

Uno de los ejemplos mas catastroficos de lo anterior es el de la Amazonia brasilena. En los anos 1950 el gobierno abrio la selva bajo el eslogan de "una tierra sin hombres para hombres sin tierra". Esa politica racista paso totalmente por alto la existencia de los pueblos indigenas que habian habitado el territorio siglos antes de la creacion del Estado brasileno.
Los indigenas fueron asesinados, reprimidos, murieron por enfermedades introducidas por los colonizadores y el resultado fue el exterminio de comunidades indigenas enteras y el inicio de la destruccion generalizada
de la selva amazonica. Desafortunadamente, Brasil es solo un ejemplo de situaciones similares que aun hoy estan teniendo lugar en la mayoria de los paises amazonicos, asi como en las regiones tropicales de Africa, Asia y Oceania, con apoyo de instituciones multilaterales y bilaterales del Norte y para beneficio de las elites locales y empresas transnacionales.

Si lo anterior fuese tomado en consideracion y si los gobiernos del mundo estuviesen honestamente interesados en la conservacion de los bosques y de su biodiversidad, entonces el primer tema que deberian estar abordando seria precisamente ese: el reconocimiento de los derechos territoriales de los pueblos indigenas y otras comunidades locales, cuyos intereses coinciden en la conservacion de los bosques. Los expertos en biodiversidad que trabajan a nivel de la Convencion sobre Diversidad Biologica estan sin
embargo centrando su atencion en temas tales como el de las "especies exoticas invasivas" --que sin duda constituyen un problema importante-- pero sin tomar en consideracion que una de las mas peligrosas "especies exoticas invasivas" para los bosques y para quienes los habitan son quienes abren el bosque al "desarrollo" sin tomar en cuenta que el bosque es "una tierra con gente".

Los expertos tambien deberian estar abordando el papel que juegan en la destruccion de bosques y de su biodiversidad instituciones tales como el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial, los Bancos Multilaterales de Desarrollo, las agencias de credito a la exportacion, las agencias bilaterales de ayuda, las empresas consultoras del Norte, las empresas privadas y muchos otros actores, algunas de cuyas actividades se detallan en los articulos incluidos en este numero del boletin. Sin embargo, desde el punto de vista de la mayoria de los expertos, esto seria algo "politico" --no cientifico-- y por lo tanto estaria fuera de su mandato.
Pero se equivocan, ya que a menos que esos temas sean abordados, gran parte de su trabajo sera inutil en lo que respecta al objetivo declarado de la conservacion de la biodiversidad.

Los expertos en biodiversidad tambien deberian estar intentando frenar el desarrollo de los monocultivos, que constituyen una grave amenaza para la biodiversidad, en particular en los ecosistemas boscosos. Areas crecientes de bosques tropicales estan siendo sustituidas por plantaciones de rapido crecimiento de eucaliptos, pinos, gmelinas o acacias, escondiendo tal desastre bajo el disfraz de la "cubierta forestal". Por absurdo que pueda parecer, el hecho es que un area boscosa sustituida por plantaciones de monocultivos de arboles sigue siendo considerada un "bosque" --de acuerdo con la definicion de la FAO-- escondiendo por ende la destruccion de millones de hectareas de uno de los mas biodiversos ambientes de la Tierra. Desafortunadamente, los expertos en biodiversidad aun ni siquiera han comenzado a cuestionar tan absurda definicion.

Finalmente, es importante enfatizar que los gobiernos no estan abordando seriamente lo que probablemente constituya la peor amenaza a la biodiversidad global: el cambio climatico.Todos los esfuerzos para conservar la biodiversidad a nivel local pueden resultar ser totalmente inutiles si el Norte industrializado --y en particular los Estados Unidos-- continuan destruyendo el clima de la Tierra a traves de sus emisiones de gases de efecto invernadero. Peor aun, algunos gobiernos --en particular los de los Estados Unidos, Canada, Japon y Australia-- estan promoviendo el uso a gran escala de monocultivos de arboles como sumideros de carbono --como forma de evitar la corta de emisiones-- lo cual resultaria en aun mayores impactos en materia de perdida de biodiversidad.

La perdida de biodiversidad no esta simplemente "ocurriendo": es la resultante necesaria de una serie de causas y el problema solo sera resuelto cuando dichas causas sean efectivamente abordadas. Lo cual debera comenzar a ocurrir muy pronto, puesto que en caso contrario podria ser demasiado tarde.

El Corredor Biologico Indigena y Campesino en America Central

Los corredores biologicos son franjas de vegetacion que constituyen un pasaje continuo o casi continuo entre habitats. Los mismos constituyen una estrategia utilizada en conservacion para enfrentar el problema de la
fragmentacion de habitats provocada por actividades industriales como la agricultura y forestacion industriales, la urbanizacion y las obras de infraestructura, tales como las carreteras y represas. Basados en modernas teorias ecologicas aplicadas a la conservacion -por ejemplo, la biogeografia de islas, las metapoblaciones y la poblacion minima viable- la idea central de los corredores biologicos es que las poblaciones, las comunidades y los procesos ecologicos pueden mantenerse mas facilmente en paisajes que abarquen un sistema interconectado de habitats. Por tanto el objetivo al idear un corredor biologico es crear un espacio para la libre circulacion de animales y semillas a fin de conectar areas valiosas desde
el punto de vista de la biodiversidad, que de no ser asi, tarde o temprano, desaparecerian.

Debido a su localizacion enteramente en la region tropical y a los diferentes paisajes que presenta America Central alberga uno de los mayores niveles de biodiversidad del mundo. El Corredor Biologico
Mesoamericano (CBM), originalmente propuesto en el ano 1996, constituye una interesante iniciativa para la imprescindible conservacion de la biodiversidad en ese continente. De acuerdo con la Comision
Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD) dicho corredor es "un sistema de ordenamiento territorial compuesto de areas naturales bajo regimenes de administracion especial, zonas nucleo, de amortiguamiento, de usos multiples y areas de interconexion; organizado y consolidado que brinda un conjunto de bienes y servicios ambientales a la sociedad centroamericana y mundial; proporcionando los espacios de concertacion social para promover la inversion en la conservacion y uso sostenible de
los recursos naturales, con el fin de contribuir a mejorar la calidad de vida de los habitantes de la region"
Puesto que las sociedades humanas han ocupado practicamente toda la superficie de la Tierra, la biodiversidad es el resultado de la interaccion entre el mundo natural y las culturas humanas. Por tanto todo
proyecto de conservacion de la biodiversidad deberia tener un componente social y cultural, que implique al menos la inclusion de los puntos de vista y del conocimiento tradicional de los moradores locales. Ello es
especialmente remarcable en el caso de America Central, donde la relacion entre las sociedades humanas y los bosques es ancestral. Sin embargo el CBM estaba demasiado centrado en la preservacion, desconociendo la importancia de las comunidades rurales para la conservacion.

In 1998 CICAFOC -una agrupacion fundada en 1994, que coordina 50 organizaciones campesinas e indigenas centroamericanas- propuso la creacion del denominado Corredor Biologico Indigena y Campesino. La idea fue ampliamente aceptada a nivel internacional pero inicialmente resistida por los promotores el CBM. La labor desarrollada por CICAFOC tras la triste experiencia del Huracan Mitch en 1998 demostro claramente que la actividad de los campesinos e indigenas a nivel local resulto esencial,
tanto para reducir la vulnerabilidad de la region -incluidos sus bosques- a este tipo de fenomenos tipicos de los tropicos, como para la rapida recuperacion de las zonas afectadas. Las practicas comunitarias, basadas
en una rica herencia cultural y ecologica, han sido y todavia son una alternativa para la conservacion de la biodiversidad en un continente severamente afectado por guerras civiles, conflictos sociales y actividades orientadas a la exportacion que han resultado destructivas para el ambiente.

Como consecuencia en 1999 la CCAD acepto la idea propuesta por CICAFOC de incluir en el CBM un Componente Social y Productivo (CSP). El mismo constituye una estrategia regional de desarrollo rural orientada a coordinar esfuerzos para la proteccion y conservacion del patrimonio de la biodiversidad, asi como de los recursos naturales en America Central, y para la promocion de actividades amigables hacia el ambiente en los bosques proximos y las areas de reserva de la region. La coordinacion y direccion del SPC se encuentra a cargo de CICAFOC.

El CSP tiene un programa de trabajo por cinco anos. En este momento, durante la fase inicial de implementacion de los proyectos, se estan identificando, divulgando y apoyando casos de uso sustentable de los recursos naturales y la biodiversidad. Se subraya el fuerte vinculo existente entre la biodiversidad natural y la biodiversidad cultural. De este modo CICAFOC esta colaborando notoriamente con un nuevo tipo de
enfoque para la conservacion que parece tener muchas mas posibilidades de tener exito que los anteriores, basados en la exclusion de la poblacionlocal.

Articulo basado en informacion obtenida de: http://www.cicafoc.com/componente.htm ; CICAFOC - UNOFOC AC - UICN, "Comunidades y gestion de bosques en Mesoamerica", Impresion Comercial La Nacion S.A., San Jose de Costa Rica, Enero 2000; Andrew F. Bennet, "Linkages in the Landscape. The Role of Corridors and Connectivity in Wildlife Conservation", Page Bros Ltd., Norwich, 1999, ISBN 2-8317-0221-6

Belice: la vieja historia de las represas y el desarrollo

En la edicion anterior del Boletin del WRM (Nr. 43) incluimos un articulo sobre Belice, mencionando que es un pais "donde todavia los bosques pueden salvarse". Deberiamos haber agregado: "siempre que el gobierno y una empresa energetica canadiense lo permitan". El hecho es que la firma canadiense Fortis Inc. -que tambien posee la mayoria del paquete accionario de Belize Electricity Ltd.- esta planeando la construccion de una represa en un ramal del Rio Macal.

En Belice los ambientalistas estan llevando adelante acciones para impedir que ello suceda, dado que el proyecto inundaria un fragil habitat selvatico, donde la delgada ribera del rio ofrece albergue a tapires,
jaguares y guacamayos escarlata. El area donde se pretende erigir la represa es parte del corredor que las naciones centroamericanas estan procurando preservar de incursiones externas. "Este es un centro de
biodiversidad, no solo para Belice" ha manifestado Sharon Motola, Director del Jardin Zoologico de Belice y uno de los mas declarados oponentes a la represa. "Aqui esta la cuna de la biodiversidad de Centro America. Por ejemplo el guacamayo escarlata se cria en ese valle fluvial. Es este el unico lugar del continente donde estas aves viven a salvo de perturbaciones".

El lobby a favor de la represa ha reaccionado con los argumentos de siempre, empezando por atacar a los grupos "extranjeros" que apoyan a los ambientalistas locales. En este sentido el Primer Ministro Saisd Musa
manifesto: "No creemos que sea justo que estos grupos ambientalistas esten atacando a Belice por una pequena represa, en tanto hay tantas de ellas en sus paises. Ahora estan queriendonos decir que nosotros no podemos tener una". El jerarca parece haberse olvidado que la propia Fortis tambien es extranjera y que la "pequena represa" que se desea construir estaria agrediendo el ambiente de Belice no para satisfacer ninguna necesidad ambiental o social, sino simplemente para que algunos obtengan ganancias.

A su vez la prensa local, sin fundamento alguno, ha tratado a los opositores a la represa de violadores de la ley y terroristas. Un grupo de destacados ciudadanos ha tildado a los ambientalistas de enemigos de la
nacion que estan tratando de imponer modelos racistas, para que Belice quede en el subdesarrollo. Entretanto desde sectores mas moderados que apoyan la represa se ha dicho que los grupos ambientalistas pretenden negarle al pais la posibilidad de contar con las modernas comodidades que otros ya dan por garantidas.

El debate entre ambientalistas por un lado y desarrollistas y representantes oficiales por otro se ha aldedado de tal manera que algunos de los activistas locales han manifestado haber sido objeto de represalias. Kimo Jolly, profesor y ambientalista, dice haber sido despedido de su puesto de trabajo como docente luego de haber organizado un seminario donde se trato el tema de la represa y el de la propuesta venta de la administracion nacional de aguas a inversores extranjeros.

En suma, el viejo y falso antagonismo entre desarrollo y conservacion. A pesar de todos los compromisos internacionales para la conservacion de la biodiversidad, a pesar de la creciente toma de conciencia acerca de los impactos provocados por la destruccion del medio ambiente, todavia se cree que esta es una necesidad para alcanzar el "desarrollo". El tan publicitado concepto de "desarrollo sustentable" sigue siendo un eslogan carente de contenido, que solo sirve para seguir con los negocios -y la destruccion- como siempre.

En este contexto la lucha de los ambientalistas para proteger el Rio Macal merece todo nuestro apoyo. La nocion de que las organizaciones ambientalistas nacionales e internacionales estan tratando de "atacar" a
Belice o mantenerlo en un estado de subdesarrollo constituye tan solo una mala excusa para evitar afrontar la verdadera cuestion. El Rio Macal no debe ser sacrificado. Esperamos sinceramente que le proyecto sea
definitivamente archivado. Desarrollo y conservacion son los dos necesarios y deben ir juntos.

Articulo basado en informacion obtenida de: David Gonzalez, 'Upbeat Plan for a Dam in Belize Turns Nasty', March 2, 2001, the New York Times; Observaciones de Ricardo Carere durante su visita a Belice en enero de
2001.

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