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La biodiversidad, los bosques y la gente.Casos de Argentina , Brasil y Colombia

28/03/01

La perdida de biodiversidad constituye una amenaza para millones de personas en todo el mundo y en especial en la zona tropical, donde la gente depende estrechamente de los bosques y su biodiversidad para obtener sus medios de vida. Asimismo la creciente erosion de la biodiversidad y la destruccion de los bosques cuestiona el futuro de la vida del ser humano sobre la Tierra. El hecho de que recientemente el Organismo Cientifico de la Convencion sobre Diversidad Biologica (SBSTTA) haya encarado el tema de los bosques suministra una buena oportunidad para que el problema sea destacado y se le busquen soluciones.Abordamos aqui el tema desde diferentes perspectivas y en especial desde el punto de vista de como la perdida de biodiversidad afecta a los pobladores a nivel local, quienes de hecho estan protegiendo -en muchos casos contra sus propios gobiernos- lo que las propias autoridades se han comprometido a proteger.

Argentina: sistematica destruccion de la biodiversidad forestal

Con una superficie de 2.719.810 kilometros cuadrados, Argentina es el segundo pais mas grande de America del sur. Debido a su extension en latitud --de los 22 a los 56 grados LS-- su territorio comprende una
variedad de climas, paisajes, flora y fauna. Argentina forma parte del grupo de los 25 paises mas biodiversos del mundo en cuanto a numero de
especies que alberga. Los diferentes tipos de bosques que se encuentran enel pais estan fuertemente relacionados con esos niveles de biodiversidad. No obstante los mismos han venido desapareciendo a tasas alarmantes. A principios del siglo XX Argentina contaba con mas de 100 millones de hectareas de bosques, que actualmente han quedado reducidas a 20 millones de hectareas, la mitad de las cuales se encuentran en un severo proceso de degradacion. Quienes supuestamente son responsables de su conservacion han
reaccionado con completa indiferencia y en algunos casos inclusopromoviendo esa destruccion.

Las causas que llevaron a la presente situacion son de caracter historico. Coincidiendo con la conquista del interior del pais por parte del gobierno porteno --centralizado en Buenos Aires-- que tuvo lugar durante la segunda mitad del siglo XIX en nombre de la modernizacion, los bosques de diferentes regiones del pais entraron en un periodo de decadencia, que ha continuado y se ha agravado en las ultimas decadas. El madereo por parte de empresas extranjeras, los proyectos de infraestructura y mas recientemente los monocultivos forestales para pulpa y como sumideros de carbono han sido los principales factores involucrados en la perdida de los bosques.

Casos de deforestacion se registran en todo el pais. Durante el siglo XIX en la nortena provincia de Santiago del Estero se dio un severo proceso de deforestacion, que destruyo los bosques en perjuicio de la poblacion
local, formada por descendientes de indigenas quichua y espanoles. Losresponsables de la misma fueron poderosas empresas madereras europeas -estimuladas por el propio gobierno- quienes, una vez que el recurso se agoto, se fueron del pais, dejando tras de si un paisaje de devastacion y pobreza.

Un caso parecido es el de la Provincia de Santa Fe, cuya cobertura forestal se redujo en alrededor de 4,6 millones de hectareas durante los ultimos 80 anos, con una tasa de deforestacion que alcanzo las 121.500
hectareas anuales entre 1970 y 1984. La compania inglesa La Forestal, que empezo a operar en la region en 1880, siendo duena de la tercera parte de la superficie de la provincia para explotar los montes de quebracho
(Schinopsis balansae), fue la responsable directa de tal devastacion. La conmocion social provocada por la explotacion de la naturaleza y de los trabajadores y la violenta represion que le siguio constituyen uno de los
casos mas serios de conflicto ambiental en la historia de America Latina.

En la provincia de San Luis, ubicada en la zona central, las ultimas 200.000 hectareas de bosque de calden (Prosopis caldenia) se ven amenazadas por un proyecto para la produccion de parquet y carbon de
exportacion a cargo de Orinco Argentina S.A. El caldenal constituye un monte abierto de clima semiarido de caracteristicas, donde junto a la especie dominante coexisten otras como Geoffroea decorticans, Iodina
rhombifolia, Schinus fasciculatus y Prosopis nigra.

La provincia subtropical de Misiones, en la frontera con Brasil y Paraguay, esta tambien sufriendo un proceso de perdida de sus bosques. A principios del siglo XX el 90% de su superficie se encontraba cubierta por
una densa selva subtropical, pero hoy en dia quedan en pie tan solo 1.500.000 hectareas. En cambio vastas superficies de la provincia estan ocupadas por monocultivos de pino para la produccion de pulpa.

En febrero ppdo. el gobierno de Tierra del Fuego, en el extremo sur del pais, autorizo la corta de 130.000 hectareas de un bosque nativo de lenga (Nothofagus pumilio), en abierta oposicion a la opinion manifestada desde la sociedad civil y circulos academicos. Beneficiaria de la concesion es la empresa Trillium, con sede central en los EE.UU., la cual ya ha generado conflictos ambientales por sus devastadoras actividades en el sur de Chile.

Las obras de infraestructura constituyen tambien una causa directa de deforestacion y perdida de biodiversidad. Recientemente la ONG Vida Silvestre ha denunciado la destruccion por esta razon de los bosques riberenos pertenecientes al sistema hidrologico del Rio Uruguay en la provincia de Entre Rios, al este del pais. En la nortenas provincias de Jujuy y Salta, los indigenas Kolla han venido defendiendo las yungas -uno de los ultimos relictos de bosque montano en Argentina, que es habitat de yaguarete, una especie de felino en peligro- contra un proyecto de gasoducto que pretende conectar el este de Salta con las minas de cobre existentes del lado chileno. Greenpeace Argentina ha tenido una activa participacion en este conflicto.

Por ultimo pero no por ello menos importante, las plantaciones con especies de rapido crecimiento se estan convirtiendo en un factor de amenaza para la biodiversidad en Argentina. Las plantaciones como
sumideros de carbono --junto a las ya conocidas para la industria de la pulpa y la madera-- vienen siendo promovidas como "la solucion" al cambio climatico y pueden convertirse en un factor de perdida de los bosques en un futuro proximo. Por ejemplo, en mayo de 2000 la empresa El Foyel S.A. comenzo a deforestar 300 hectareas de bosque nativo en una zona adyacente al Parque nacional Nahuel Huapi, en la provincia surena de Rio Negro.
Fueron cortados cipreses autoctonos, nire (Nothofagus antartica) y maiten (Maytenus boaria) a efectos de implantar pino oregon y radiata para un proyecto de sumidero. La rapida y energica reaccion de los pobladores locales y de la ONG ambientalista Comunidad de Limay impidio que el proyecto continuara.

En un documento titulado "Principios y bases para el proceso de preparacion de la Estrategia Nacional de Biodiversidad" puede leerse: "El gobierno y el pueblo de la nacion argentina reconocen que el mantenimiento
de un ambiente rico en especies y ecosistemas resulta vital. Manifiestan su preocupacion por la perdida de valores y conocimiento ancestral conservado durante anos por las diferentes culturas y comunidades que
habitan en el pais. Lo que es mas, consideran que la conservacion de tal riqueza es importante para el pais y para los mejores intereses de la humanidad". Bonitas palabras . . . pero del dicho al hecho hay un gran
trecho.

Articulo basado en informacion obtenida de: "Nos perdimos en el bosque o
perdimos el bosque?" por Carlos U. Leoni, correo electronico:
chaco@ecosrioplatenses.org , enviado por Ecosrioplantenses, 28/2/2001,

Brasil: soberania de quien?

En los procesos internacionales relacionados con bosques y biodiversidad, el Brasil es uno de los paises con uno discurso muy fuerte en relacion con la defensa de la soberania nacional. Desgraciadamente se trata solo de un discurso. En realidad lo que la mayoria de los gobiernos brasilenos han hecho es abrir las puertas del pais de par en par a la inversion extranjera, con los consiguientes resultados de incremento de la pobreza y de la degradacion ambiental. Lo que por supuesto no tienen nada que ver con defender la soberania nacional, sino todo lo contrario. Ejemplos de lo anterior abundan y de entre ellos hemos elegido uno reciente respecto de un nuevo emprendimiento en detrimento de la selva amazonica: el Proyecto de Gas y Petroleo de Urucu.

El proyecto se propone aumentar la produccion de petroleo y gas en el campo petrolero de Urucu, una zona de denso bosque tropical, entre las mas remotas y menos perturbadas desde el punto de vista ecologico de la cuenca amazonica. El costo total del mismo ha sido estimado en alrededor de U$S 1.040 millones e incluira dos oleoductos adicionales -de 420 km y 550 km respectivamente- a ser enterrados a una profundidad de entre 1 y 3 metros.
El establecimiento y mantenimento de los mismos requiere de la apertura de una carretera de 15 a 30 metros de ancho a lo largo de toda su extension, lo que habra de significar la destruccion de unas 200.000 hectareas de selva exclusivamente con ese fin. Pero eso no es todo. Cada 15 kilometros se realizaran aclareos de un tamano suficiente para que aterrice un helicoptero. Dado que tanto los caminos como los espacios para helipuerto deben ser mantenidos a lo largo de toda la vida del proyecto (entre 20 y 50 anos) ello no sera sino el primer paso para una ulterior degradacion del bosque. Esta comprobado que el principal factor que conduce a la deforestacion en la Amazonia es justamente la apertura de nuevos caminos, los cuales actuan como via de penetracion de las madereras, las mineras,los ganaderos y los colonos.

Varias pequenas comunidades rurales que habitan a lo largo de los Rios Urucu y Solimoes ya han sufrido las consecuencias de la construccion de los primeros 280 kilometros de los oleoductos, culminada en 1988. La ruta de los ductos bloqueo tres cursos de agua que eran utilizados por las comunidades para obtener agua potable, banarse y lavar. Ademas como consecuencia de ello se acabo con la produccion de harina de mandioca, una de las principales fuentes de ingresos y alimento basico de la poblacion local. Ahora deben ir a buscar agua potable a fuentes distantes. Varios otros arroyos de la cuenca del RioUrucu, tambien usados por los pobladores locales, resultaron obstruidos con sedimentos o bien se han vuelto inaccesibles como consecuencia de las obras. Las poblaciones de peces del rio Urucu han decrecido drasticamente. En muchas zonas se han cortado arboles de castana de Para y otros frutales.

El proyecto es financiado por el Banco Japones de Importaciones y Exportaciones (JEXIM), que ya ha comprometido la suma de U$S 64 millones para la construccion de la planta de procesamiento de gas natural de Urucu. De modo que el Banco JEXIM es el catalizador financiero de un esquema muy riesgoso desde el punto de vista ambiental, que esta a punto de desencadenar un desastre ambiental de grandes dimensiones, como los que lamentablemente son comunes en la Amazonia. Tanto Japon como Brasil son
signatarios de la Convencion sobre Diversidad Biologica, pero negocios son negocios y la conservacion de la biodiversidad tan solo un tema de conversacion.

Articulo basado en informacion obtenida de: Rich, Bruce et al.,"Export Credit Agencies in Bolivia, Brazil, Ecuador, Peru and Venezuela", Environmental Defense, 2001(?)

El Choco colombiano: una region megadiversa en un pais megadiverso . . .
por cuanto tiempo mas?

La region del Choco Biogeografico comprende una franja de 75.000 kilometros de superficie sobre la costa del Pacifico Colombiano, que se extiende desde Panama a Ecuador. Debido a la combinacion de factores evolutivos, ecologicos, climaticos y geologicos, esta region presenta la mayor concentracion de biodiversidad del mundo en cuanto a numero de
especies por hectarea. De las 45.000 especies registradas en Colombia, entre 7.000 y 8.000 se encuentran en el Choco. A su vez las plantas endemicas son mas de 2.000 en tanto las aves endemicas comprenden mas de 100 especies, lo que representa los mas altos niveles de endemismo del Planeta. Las comunidades afrocolombianas que habitan la region han desarrollado una rica cultura en armonia con el ambiente en ese ambiente
tropical. Se trata de una region megadiversa en un pais biodiverso.

Sus bosques han sido clasificados en dos grupos de acuerdo con su composicion: formaciones homogeneas y heterogeneas. Las primeras comprenden aquellas donde una sola especie es dominante. Es el caso del catival, los manglares y el bosque de naidi, dominados respectivamente por el cativo (Prioria copaifera), el mangle (Rhizophora spp) y el naidi (Euterpe oleoracea). Los bosques heterogeneos estan compuestos por una
diversidad de especies distribuidas segun un gradiente de altitud,asociados a su vez con distintos volumenes de precipitacion.

La totalidad de las estimaciones de la cobertura forestal realizadas hasta ahora son contestes en que la region esta sufriendo un severo proceso de deforestacion. Solamente alrededor de un 40% de la superficie boscosa original queda todavia en pie. La colonizacion, la expansion de la frontera agricola, la ganaderia y la corta de madera son los factores que explican la presente situacion. Sin embargo la causa primera debe ser
rastreada en un inequitativo acceso a la tierra y los recursos naturales,que es caracteristico no solo de esa region, sino de todo el pais. Desde la epoca de la Conquista en adelante la region del Pacifico Colombiano ha sido sujeta a una persistente extraccion de recursos naturales -como oro, arcilla, balsamo y varias maderas nobles- en un proceso que no genero ningun tipo de beneficios para las poblaciones locales. Con la independencia politica las cosas no cambiaron. En realidad, la conquista del territorio por parte del moderno estado colombiano durante los denominados periodos de "liberalizacion de la naturaleza" (1850 - 1930) y de "modernizacion de la naturaleza" (1930 - 1970) implicaron fuerte presiones sobre el territorio del Choco Biogeografico.

No es solo la biodiversidad natural la que se encuentra amenazada, sino tambien la diversidad de culturas que han coexistido con aquella. Por ejemplo, la destruccion del catival a manos de empresas privadas esta poniendo en riesgo los medios de vida y el espacio vital de las comunidades. En algunos casos --como el de las Comunidades Afrocolombianas Desplazadas Forozosamente de la Cuenca del Cacarica-- poblados enteros han debido dejar sus tierras y hogares, ocupados por empresas madereras,tratando de salvar sus vidas mediante la emigracion. Esta situacion ha sido considerada un ecocidio.

El sistema de tenencia de la tierra y los conflictos ambientales a el vinculados han sido una tragica constante en la historia de Colombia. La situacion de los indigenas Embera y U'wa, quienes han presenciado la invasion de sus tierras por los agentes del "desarrollo" y han sido objeto de todo tipo de violacion a los derechos humanos, incluso el asesinato,
asi como la destruccion masiva de los bosques por los cultivos ilegales y su represion -ahora incentivada por el Plan Colombia- junto a la acelerada deforestacion que esta sufriendo la valiosa region del Choco constituyen signos alarmantes de un proceso de destruccion de la biodiversidad que parece nunca acabar. Como consecuencia resulta dudoso que Colombia -y la region del Choco Biogeografico- puedan seguir en un futuro siendo consideradas territorios biodiversos.

Articulo basado en informacion obtenida de: "Deforestacion y degradacion de los bosques en el territorio-region de las comunidades negras del Pacifico colombiano" por Hernan Cortes y Eduardo Restrepo. Estudio de caso para el Proceso de Causas Subyacentes de la Deforestacion y la Degradacion de los Bosques http://wrm.org.uy/castellano/u_causes/Regional/Latinoamerica/Colombia.html);
"Territorio biocultural". Proyecto Biopacifico. Informe final General.Tomo I, Santafe de Bogota, 1998; "La naturaleza en disputa: tierra,territorio y biodiversidad" por German Palacio, En: "La manzana de la discordia. Debate sobre la naturaleza en disputa", TM Editores - Ecofondo,Santafe de Bogota, 1998

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