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Monocultivos y Efecto Invernadero. Palma aceitera : Impactos en México y Nicaragua

11/07/01

Mexico: la palma africana y los distintos significados de Chiapas

Chiapas significa mucho para mucha gente de todo el mundo. Es sinonimo de Zapatistas y de sub comandante Marcos y estos a su vez de lucha contra la injusticia y por la liberacion. Sin embargo, para el empresariado nacional y transnacional Chiapas continua siendo simplemente sinonimo de tierra barata, mano de obra barata, recursos abundantes y oportunidades de ganancias.

No resulta extraño entonces que tanto el gobierno como los empresarios esten impulsando una serie de proyectos que atentan contra la enorme diversidad biologica y cultural de Chiapas. Entre los mismos se encuentra la promocion de monocultivos de palma africana por parte del gobierno, que abre las puertas al ingreso de inversionistas extranjeros, entre los que se destacan los provenientes de Malasia, que dominan el mercado internacional de aceite de palma.

La palma africana aun ocupa superficies relativamente reducidas (unas 3000 hectareas), ubicadas en los municipios de Acapetahua, Acacoyagua, Mazatan, Mapastepec y Villa Comaltitlan, que alimentan a las plantas extractoras de aceite instaladas en Villa Comaltitlan y Acapetahua. Sin embargo, sus impactos ya se estan comenzando a percibir.

Ya en el año 2000, los productores de palma africana de Acapetahua planteaban que se encontraban "a merced de la voracidad de los compradores, que son los dueños de las plantas extractoras, que pagan lo que quieren por tonelada". Los productores afirmaban que, siendo el gobierno quien inicio el programa del cultivo de este "fruto", deberia ser rector del precio de garantia del producto. Sin embargo, el estado no asumio ese rol y los productores, enfrentados a precios fijados por el monopolio industrial, se encontraban al borde de la quiebra. Desde entonces, los precios han bajado aun mas.

Por que tanto interes por la produccion de palma africana en Chiapas? La respuesta es sencilla: porque produce altas ganancias, emplea poca mano de obra, no requiere de muchos insumos, es capital de poco riesgo para el empresario. En general es el campesino quien pone su tierra y su mano de obra, pero no es dueño del proceso de produccion, sino solo de la extraccion del fruto. Ademas, este cultivo aprovecha la mano de obra barata que ofrece la migracion a la region fronteriza. En el caso de los jornaleros de la frontera con Guatemala, a los que tienen suerte se les paga 32 pesos por diarios (3.5 dolares) sin alimentos, e incluso contratan a niños. Ademas, se han dado casos en que autoridades guatemaltecas han tenido que intervenir para solicitar que sean pagados jornales no pagados a sus connacionales. Es decir, que los trabajadores son literalmente explotados.

Desde el punto de vista ambiental, sus impactos tambien comienzan a ser percibidos. En efecto, al tratarse de monocultivos a gran escala, implican la destruccion de grandes extensiones de los bosques de la region y de su rica biodiversidad. En caso de que los planes del gobierno de destinar miles de hectareas a este cultivo se cumplieran, implicarian ademas la ocupacion de enormes extensiones de tierras pertenecientes a las comunidades indigenas y campesinas del estado. Se calcula que en Chiapas hay un potencial de produccion de la palma africana estimado en 940 mil hectareas entre las Zonas Norte, Selva y Costa. Pero estas tierras no estan vacias, por lo que la promocion de este y otros cultivos (como el del eucalipto), resultara en la apropiacion de amplias areas hoy utilizadas por poblaciones locales.

Resulta claro entonces que el objetivo de la promocion de este cultivo no es el de mejorar la calidad de vida de las poblaciones locales, ya que de todas las alternativas posibles, constituye una de las peores en materia de generacion de empleos e ingresos. Por otro lado, atenta contra la sobrevivencia de los bosques y de los recursos de las poblaciones locales mediante la ocupacion de grandes extensiones de tierras por monocultivos de palma. Las poblaciones locales ya lo estan percibiendo, lo que explica la creciente oposicion chiapaneca, que no esta dispuesta a cambiar sus riquezas naturales por estos modernos espejitos y cuentas de colores.

Articulo basado en informacion de: "El Plan Puebla Panama: analisis critico". Coordinadora Regional de los Altos de la Sociedad Civil en Resistencia, San Cristobal de las Casas, Chiapas. Correo electronico: coordinadoraltos@eudoramail.com ; CIEPAC, Chiapas al Dia, No. 125 29/8/98. "Las Inversiones Extranjera Directa, Nacional y Estatal en Chiapas: Otro Mito (Segunda Parte y ultima)". Correo electronico: ciepac@laneta.apc.org ; El Orbe, 24/6/2000: "Productores de Palma Africana se Quejan de Desamparo Gubernamental"
http://www.elorbe.com.mx/pretor/24062000/nota3.html

Nicaragua: United Fruit, palma africana y destruccion de bosques

La historia de la palma aceitera en America Central esta intimamente ligada a la historia misma del grupo economico de la empresa United Fruit. Preston y Keith, dos empresarios norteamericanos que a partir de 1870 y durante 20 años se dedicaron a la plantacion y exportacion de bananas hacia los Estados Unidos, en 1899 se fusionaran en la United Fruit Company (UFCO) en busca de diversificar sus plantaciones y aumentar sus ganancias.

En 1901, el entonces dictador Guatemalteco, Manuel Estrada Cabrera otorgo a UFCO la exclusividad en el derecho a transportar correo entre Guatemala y EEUU. Se creo la Compania Guatemalteca de Ferrocarril, como una filial de UFCO. A la compañia se le permitio comprar tierras a bajo precio, recibio subsidios y con algunas variaciones obtuvo en muchos paises de America Central el control del transporte y las comunicaciones, lo que le permitio ademas cobrar por cada articulo que se movia. Esta fue la puerta de entrada para la gran inversion de la UFCO en America Latina. El poderoso manto de la UFCO, llamada "yunai" o "La Frutera" se extendia sobre varios paises.

Durante las primeras dos decadas del presente siglo, la consolidacion del negocio bananero en Honduras se dificulto por problemas politicos serios, y en Costa Rica ocurrio una fuerte oposicion al negocio bananero por parte de la oligarquia cafetalera. En 1923, la United Fruit formo un departamento de investigacion y una estacion experimental (ambos en Honduras), con el objetivo de introducir y evaluar nuevos cultivos tropicales en Centro America.

La aparicion y diseminacion de la marchitez por Fusarium en las plantaciones de banano obligo a la UFCO a abandonar extensas areas de cultivo. Parte de ella fue utilizada para sembrar palma aceitera.

En los años 40 se sembraron en Nicaragua las primeras plantaciones de palma aceitera en un area de alrededor 1,800 hectareas, en el municipio del Rama, en la zona Atlantica. La ubicacion de la plantacion dio como resultados buena adaptabilidad y rentabilidad. No obstante, debido a los conflictos belicos en la zona, se discontinuo la explotacion, y asi se
perdio el interes para desarrollarlo y convertirlo en un cultivo comercial.

Otro proyecto piloto considerado experimental, fue instalado en la zona Sur, fronteriza con Costa Rica, en Rio San Juan. Todo este departamento es considerado de gran potencial para ese cultivo.

A partir de 1942, la UFCO acumulo experiencia e informacion considerable sobre la extraccion y el procesamiento del aceite de la palma aceitera y se hicieron estudios estimativos de la produccion de aceite por area, para lo cual se enviaron numerosas muestras a EEUU. Los resultados fueron tan halagadores que la UFCO inicio sus plantaciones comerciales.

A partir de 1962, se entro en un periodo de fuerte incentivacion al cultivo por parte de UFCO y la decada de los sesenta se caracterizo por la adopcion de una serie de medidas para expandir las plantaciones. De la misma forma que en Costa Rica adquirio al grupo NUMAR en 1965 para procesar y comercializar aceites vegetales -y asi integrar verticalmente su negocio- y establecio unidades de procesamiento en Honduras en 1967, la United Fruit compro en Nicaragua la Compania Aceitera Corona en 1969.

En 1970 la United Fruit cambio su nombre por United Brands como resultado de una fusion con otra empresa, dejando atras un nombre atado a un largo historial de manipulacion politica y social. Sin embargo para los trabajadores temporales en los campos la vida sigue siendo muy dura. Las condiciones son fisicamente peligrosas, el trabajo es zafral y los toxicos quimicos usados son un peligro constante.

La industria de la palma africana de aceite ha estado en continua expansion en las principales regiones tropicales de Centro America y hoy en dia es uno de los principales cultivos en las zonas donde esta establecido. Sin embargo, esta expansion no ha sido realizada exclusivamente por las empresas. En Nicaragua, en la decada de los 80 a traves del Fondo Simon Bolivar --un fondo multilateral de caracter voluntario-- se establecieron dos estaciones experimentales en la zona tropical humeda en la misma zona de Rio San Juan.

En la actualidad una de esas estaciones esta abandonada y sin ninguna relacion con las comunidades locales y la otra ha sido reactivada para explotacion comercial y en ella se ha instalado una planta aceitera que procesa la materia prima. En 1999, organizaciones locales y comunidades asentadas en el Sur de Nicaragua, denunciaron en un Seminario Nacional sobre Plaguicidas, Ecologia e Investigacion Cientifica en los Lagos Xolotlan, Cocibolca y Rio San Juan, la contaminacion directa a los cuerpos de agua, producto de las actividades de la planta procesadora de aceite de palma, resultando en la muerte de especies de la fauna local.

Para que la palma africana alcance altos niveles de productividad se necesitan tambien altos niveles de radiacion solar, lo cual generalmente ha resultado en la deforestacion de amplias zonas de bosques primarios. Hasta ahora no ha sido posible lograr que la empresa se responsabilice por los danos que las comunidades han denunciado.

Frente a las denuncias,las amenazas no se hicieron esperar. "Genoveva Gaitan Matamoros, de 25 años de edad, originaria de San Miguelito, dice que el señor Juan Reyes le hizo la carinosa oferta de pegarle 4 balazos para que no ande de 'chischil' con esos ambientalistas que no lo dejan ganarse los reales. El se los gana terminando con nuestros bosques y con nuestras vidas, porque el bosque es la vida de todos: gente y animales".

Articulo basado en informacion obtenida de: Yamila Zepeda, Centro Humboldt, Amigos de la Tierra-Nicaragua, correo electronico: humboldt@ibw.com.ni ; D. L. Richardson, ASD Oil Plam Papers, No. 11, 1-22, 1995 http://www.asd-cr.com/ASD-Pub/Bol11/B11c1Esp.html ; The Rio Dulce, Guatemala Information Web Site http://www.mayaparadise.com/ufc1s.htm ;El Nuevo Diario http://www2.elnuevodiario.com.ni/archivo/1999/septiembre/24-septiembre-1999
Efecto invernadero: Mas plantaciones o mas voluntad para reducir las emisiones?

Durante las negociaciones internacionales sobre el cambio climatico, algunos gobiernos se comprometieron a reducir las emisiones de carbono de su propio pais. Esta actitud, muy alentadora desde el punto de vista del medio ambiente en cuanto a la reduccion del efecto invernadero, puede llegar a ser tambien la peor decision en contra del medio ambiente desde el momento que instrumentan esa reduccion mediante la promocion de plantaciones de los llamados "sumideros de carbono".

En el mes de julio de este año se retoman las negociaciones y el tema sigue teniendo vigencia, dado que cada vez mas gobiernos y empresas, principalmente del norte, estimulan las plantaciones de monocultivos forestales ya sea de eucaliptos, pinos o palma aceitera en el sur como forma de "contrarrestar" (en realidad justificar) sus emisiones de gases de efecto invernadero en lugar de controlar y reducir sus propias emisiones.

Estas decisiones se toman sin tener en cuanta los impactos que tienen los monocultivos en los paises y los pueblos que habitan en las regiones en que se implantan. En el caso de las plantaciones de palma aceitera, las mismas se incentivan a traves de la prensa o de estudios cientificos que, a los falsos argumentos usuales (generacion de empleo, contribucion al desarrollo del pais), ahora agregan uno igualmente falso pero mas novedoso: que es una excelente "maquina" fijadora de dioxido de carbono utilizando la energia solar (5).

A traves del boletin del WRM ya hemos detallado las razones para oponerse al mecanismo de los "sumideros de carbono" (ver direccion web al final del articulo). Queremos sin embargo mostrar algunas de las "perlas" del collar de falsedades con las que se esta crecientemente bombardeando a un publico desconocedor del tema, con el doble objectivo de imponer la plantacion de palma aceitera y de imponer el "remedio" de los sumideros de carbono como solucion al cambio climatico global:

1.- Los bosques son un reservorio natural de carbono. Las plantaciones de palma aceitera poseen propiedades de fijacion de carbono similares a la de los bosques de las tierras bajas . ("More Land To Be Needed For Oil-Palm Areas" from the New Straits Times, February 13th, 2001 - Malaysia)

2.- Al igual que el caucho, la palma aceitera es beneficiosa para el medio ambiente. Toma dioxido de carbono del aire y devuelve oxigeno a la atmosfera. Al mismo tiempo las plantaciones de palma constituyen recursos renovables para la industria de la celulosa y el papel. Estos materiales estaran disponibles en los 2,8 millones de hectareas de plantaciones de palma existentes en Malasia y por lo tanto ayudan a reducir la presion sobre algunas especies forestales. ("Sustaining Agricultural Development in Malaysia: Experience in the Plantation Sector" by Dr. Abdul Aziz, Academy of Sciences Malaysia, Director-General of Malaysian Rubber Board and Dr. Yusof Basiron, Academy of Sciences Malaysia, Director-General of Palm Oil Research Institute of Malaysia)

3.- Las plantaciones bien manejadas de palma aceitera secuestran mas carbono por unidad de area que los bosques tropicales y se predice que las plantaciones de palma se convertiran en una parte importante del manejo del secuestro de carbono en el proximo siglo. ("Oil Palm - The Great Crop of South East Asia: Potential, Nutrition and Management" by Ernst W. Mutert and Thomas H. Fairhurst, Potash & Phosphate Institute, Paper presented at the IFA Regional Conference for Asia and the Pacific, Kuala Lumpur, Malaysia, 14-17 November 1999)

4.- De la misma manera que en el caso de las plantaciones de caucho, el cultivo de la palma aceitera es considerado beneficioso para el medio ambiente, puesto que ayuda a fijar carbono durante la etapa de crecimiento de la planta, disminuyendo asi el efecto invernadero, a la vez de proporcionar otras ventajas ambientales. La investigacion muestra que el bosque, durante su periodo de crecimiento, absorbe mas carbono del que libera a la atmosfera, funcionando asi como una especie de "filtro". De acuerdo con los cientificos, las plantaciones de palma y de caucho tienen ese mismo perfil. (OMB Group, Oil Palm / Dendê Plantation, Brazil)

5.- La palma aceitera es una excelente "maquina" fijadora de dioxido de carbono utilizando la energia solar. ("Palm Oil Project - An International Collaboration in Gene Manipulation of Oil Palm for the New Century" by Dr. Hiroshi SANO, Chief Research Scientist, Agricultural Chemicals Laboratory Yokohama, Research Center Mitsubishi Chemical Corporation)

6- Una plantacion puede "secuestrar" hasta 15 toneladas de dioxido de carbono de la atmosfera por cada hectarea sembrada, contribuyendo asi a disminuir el efecto invernadero...se trata de la siembra de un bosque en reemplazo de otro. (Jorge Roman, gerente de proyectos de Palmeras de los Andes, Revista Gestion Economia y Sociedad, Octubre del 2000. No.76)

7.- ...en tanto que el Ministro Malayo de Industrias Primarias intervino unos meses mas tarde sosteniendo que las plantaciones de palma aceitera de su pais eran de hecho "mejores que los pinos de las naciones desarrolladas en materia de absorcion de gases de dioxido de carbono. (The Corner House Briefing #15 - "The Dyson Effect: Carbon "Offset" Forestry and the Privatisation of the Atmosphere" - 1999)

8.- Malasia emitio 144 millones de toneladas de gases de efecto invernadero ... casi la mitad (68,7 millones de toneladas) de los cuales fueron absorbidas por "sumideros de carbono" constituidos por bosques plantados ... y la palma aceitera resulto ser el mayor sumidero de carbono del pais, absorbiendo el 63% de los 68,7 millones de toneladas de bases de efecto invernadero debido a las extensas areas que ocupa ("Malaysia's CO2
emissions among lowest", Malaysia Daily Express, November 27, 2000)

Se puede obtener mas informacion en nuestra pagina web en las secciones Cambio Climatico: http://www.wrm.org.uy/actores/CCC/inicio.html y Campaña
Plantaciones: http://www.wrm.org.uy/plantaciones/inicio.html

WORLD RAINFOREST MOVEMENT
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Extracto del Bol.47

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