27/01/2005

Monsanto paga millonaria multa por sobornos a funcionarios públicos

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Monsanto reconoció haber sobornado a funcionarios públicos en Indonesia con el fin de beneficiar sus negocios en dicho país y de impedir el monitoreo y la evaluación de los efectos sobre el medio ambiente generados por la siembra de algodón Bt.

Monsanto reconoció haber sobornado a funcionarios públicos en Indonesia con el fin de beneficiar sus negocios en dicho país y de impedir el monitoreo y la evaluación de los efectos sobre el medio ambiente generados por la siembra de algodón Bt. Como parte de las consecuencias, en enero de 2003 se detuvo la venta de semillas de algodón Modificado Genéticamente debido a la incertidumbre relacionada con el trabajo de regulación.

Monsanto acepta los hechos

El asesor general de la multinacional Carles Burson aceptó toda la responsabilidad relacionada con sobornos a funcionarios públicos de Indonesia. La compañía dice que detectó las primeras señales de error debido a una investigación interna en su contabilidad e inmediatamente las reportó a las agencias federales en noviembre de 2002, con el fin de que el Departamento De Justicia y la Comisión de Seguridad e Intercambio iniciaran las investigaciones respectivas.

Los pagos realizados

La mayor serie de pagos, que totalizaron 379mil 990 dólares, fueron pagados a la esposa de un alto funcionario del Ministerio de Agricultura de Indonesia.

Otros 50mil dólares fueron desembolsados a finales del año 2001 y a inicios de 2002 - después de que Monsanto había detectado problemas contables con sus negocios en Indonesia y de que había iniciado su investigación interna. Este desembolso involucra a un consultor de Indonesia quien recibió instrucciones desde la compañía con sede en EEUU, con el fin sobornar a un oficial de Medio Ambiente para que se revocara una ley que establecía la valoración ambiental anual del algodón Modificado Genéticamente de Monsanto que se estaba sembrando. Dicha Ley habría dificultado la operación de la compañía para hacer negocios allá. El oficial tomó el dinero, pero la ley nunca fue revocada.

Monsanto busca culpables

La compañía afirma no haber supervisado el comportamiento de sus negocios en Indonesia entre 1996 y 2001. De esta manera, se acusa a las filiales de Monsanto en Indonesia de haber creado más de 20 ?compañías ficticias? con el fin de justificar algunos de los desembolsos realizados para financiar por lo menos 700mil dólares de pagos ilícitos a por lo menos 140 oficiales del gobierno actual de Indonesia y a los miembros de sus familias. La compañía dijo que al no estar enterados de las irregularidades en sus filiales en Indonesia, lamenta que personas vinculadas a ésta adopten este tipo de comportamiento.

Monsanto paga las consecuencias

Monsanto está pagando una multa de 1 millón de dólares al Departamento de Justicia y 500mil dólares a la Comisión de Seguridad e Intercambio como parte de sus problemas legales. Igualmente, la compañía se mantendrá y se abrirá al escrutinio realizado por un consultor independiente, durante cuatro años, quien revisará las políticas y procedimientos relacionados con la normatividad vigente referida a las prácticas corruptas en el extranjero.

Los hechos en la línea de tiempo (De acuerdo a los cargos realizados por la Comisión de Seguridad e Intercambio y al Departamento de Justicia de EEUU):

1996 a 2001: Monsanto no supervisó el comportamiento de sus filiales en Indonesia.
1997 a 2002: 700mil dólares pagados a por lo menos 140 funcionarios del gobierno.
Marzo de 2001: Monsanto se entera de las irregularidades en Indonesia e inicia una investigación interna.
Finalizando el 2001: Un alto funcionario administrador de Monsanto autoriza el pago de un soborno de 50mil dólares a un oficial de Medio Ambiente de Indonesia. Noviembre de 2002: Monsanto completa su revisión interna y reporta sus irregularidades ante las agencias federales. No incluyen el supuesto soborno de 50mil dólares, el cual Monsanto no detectó.
Enero de 2003: Monsanto suspende la venta de algodón MG en Indonesia.
Marzo de 2004: Monsanto reporta que las agencias federales extienden su investigación a los negocios de la Compañía de Indonesia.
Enero de 2005: Monsanto acuerda pagar multas a las Agencias Federales, quienes continúan sus investigaciones.

Más información:

Corporate Crime Reporter, 2005. Monsanto Busted for Bribing Indonesian Official: Monsanto Gets Deferred Prosecution For Bribery. Organic Consumers Association. http://www.organicconsumers.org/monsanto/bribes010705.cfm
Jonathan Birchall, January 8, 2005. Monsanto Fined $2m for Bribe. The Australian News.

Monsanto, 2005. Monsanto Announces Settlements with DOJ and SEC Related to Indonesia. St. Louis. http://www.monsanto.com/monsanto/layout/media/05/01-06-05.asp
Muninggar Sri Saraswati, 2005. Harvest denies role in Monsanto scandal. The Jakarta Post, January 14, 2005. http://www.thejakartapost.com/yesterdaydetail.asp?fileid=20050114.A05
Muninggar Sri Saraswati, 2005. Monsanto lobbied me: Nabiel. The Jakarta Post, January 13, 2005. http://www.thejakartapost.com/yesterdaydetail.asp?fileid=20050113.A04
Nadal Alejandro, 2005. Monsanto: la mordida de los transgénicos. La Jornada, enero 12. http://www.jornada.unam.mx/2005/ene05/050112/025a1eco.php
Posted Friday, 07 Jan 2005. Monsanto pays $1.5m bribe penalty. http://business.iafrica.com/news/402364.htm
Rachel Melcer, 2005. Monsanto agrees to fines over bribes in Indonesia. St Louis Post-Dispatch, Thursday, January 06 2005.
http://www.stltoday.com/stltoday/business/stories.nsf
U.S. Securities and Exchange Commission, 2005. UNITED STATES OF AMERICA Before the SECURITIES AND EXCHANGE COMMISSION. Securities Exchange Act of 1934. Release No. 50978 / January 6, 2005. Accounting and Auditing Enforcement Release No. 2160 / January 6, 2005. Admin. Proc. File No. 3-11789. http://www.sec.gov/litigation/admin/34-50978.htm

Compilación: Elizabeth López G,
Grupo Semillas

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