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Tansgenicos- Boletin  " Chiapas al dia" CIEPAC ,Chiapas, Mexico

02/05/01

Poca consciencia y conocimiento existe en Mexico sobre los efectos de la produccion transgenica en la salud publica, en el medio ambiente, la seguridad alimentaria y la autonomia de los pueblos indigenas. Este es un problema preocupante y debiera estar ya en la agenda de la accion y discusion nacionales y de las organizaciones sociales, campesinas e indigenas.
La palabra "transgenico" surgio cuando en 1982, en los Estados Unidos, fueron creados los camotes gigantes por Palminter Brinster y Hammer. Y en 1983, se creo la primera planta transgenica.
La transgenesis consiste en pasar un "gen" de un animal, vegetal o ser humano a otro animal o vegetal con el fin de incorporarle la caracteristica determinada que proporciona ese "gen", que se puede ir heredando a sus descendientes. Por ejemplo, compartirle a otro ser vivo un "gen" que le de un color o tamano determinado; o para acelerar el crecimiento o aumentar el peso.

Hay otros productos transgenicos para agregar una determinada calidad nutricional; para crear plantas resistentes a un herbicida determinado que solo acepte el que fabrica la misma empresa que produce la semilla (actualmente representa el 71% de los ultivos sembrados); para agregar un "gen" de otro ser vivo que resista a ciertos virus, o lograr una maduracion retardada como el caso del jitomate, etcetera. Por ello al producto se le llama "Organismo Geneticamente Modificado" (OGM), o simplemente transgenico. Este nuevo ser vivo que adquiere nuevas caracteristicas de manera artificial provocara modificaciones biologicas, pero tambien problemas ecologicos, culturales, sociales, politicos y economicos.

LAS CONSECUENCIAS

1) Los transgenicos hacen mas ricas a las empresas transnacionales.

Los OGMs han sido ofrecidos como una necesidad para alimentar a la poblacion mundial (implicitamente por medio de un mejorado rendimiento), modernizar o industrializar el campo, hasta la solucion a la crisis
ambiental. Pero mas bien es estrategia para aumentar la ganancias de las empresas multinacionales de agroquimicos y semillas por medio de la dependencia y derechos de propiedad intelectual o patentes.

En 1990 las ventas de semillas alcanzaron 13 mil 600 millones de dolares de ganancia para las empresas transnacionales, donde las semillas hibridas patentadas representaron 6 mil millones de dolares, casi el 45% del total.

En 1999, tan solo 10 empresas transnacionales controlaron aproximadamente el 31% de los mas de 24 mil millones de dolares que genero el comercio de semillas en el mundo. Por orden de importancia estan: DuPont, Monsanto, Novartis, Limagrain, Pulsar, AstraZeneca, Sakata, KWS AG, Dow y Delta and Pine Land. En el año 2000, se calcula que el mercado mundial de semillas genero alrededor de 28 mil millones de dolares, de los cuales 12 mil millones fueron de semillas transgenicas. En el caso de Brasil, Monsanto,
Novartis, Pioneer y Agrevo tienen la mayor parte de las semillas transgenicas registradas. En ese mismo pais, Monsanto conrola el 70% de la produccion de semillas de variedades comerciales de maiz y puede
reemplazarlas con transgenicos en cualquier momento, poniendo en jaque al campesinado y la economia brasilena.

Entre 1995 y 1998 aumentaron en 2000% las ventas de semillas transgenicas en el mundo. Ante ello, de fondo, esta la concentracion del poder economico en pocas empresas transnacionales que monopolizan la produccion de semillas, desplazan la agricultura organica, controlan el precio de los alimentos y eliminan a los campesinos e indigenas de la produccion agropecuaria, sus sustento y autonomia.

2) Los transgenicos producen dependencia de los herbicidad de las empresas transnacionales.

La empresa transnacional de Estados Unidos, Monsanto, obtuvo y patento un gene de otro ser vivo que al incorporarlo a una semilla, la hace resistente al herbicida Roundup Ready (RR) fabricada por la misma empresa, pero que al mismo tiempo esta soya solo exige este tipo de insecitida. En Chiapas ya lo vemos. Regiones en donde la mazorca del maiz es tan pequeña por la gran cantidad de herbicidas que requieren cada vez mas. Esta misma empresa Monsanto esta aliada a Pulsar y es la fabricante del glifosato con la que
ahora se esta fumigando los sembradios en Colombia, bajo el denominado Plan Colombia, que esta destruyendo no solo los enervantes sino las cosechas de los campesinos generando mas hambre, migracion y dependencia alimentaria.

Las semillas transgenicas se producen para que requieran tres o cuatro veces mas de fertilizantes en la medida en que esten bien irrigadas. De las 25 empresas mas grandes del mundo en produccion de semillas, cinco estan entre las siete mas grandes industrias de pesticidas, que solo producen semillas que resisten exclusivamente a los pesticidas que ellas mismas fabrican.

Existen trasngenicos para que creen sus propias defensas o venenos agregando un gen toxico de otro ser vivo. En su mayoria, son los cultivos "Roundup Ready" que tienen resistencia al herbecida glifosato, como soya, maiz y algodon. El 23% de los cultivos transgenicos actuales producen su propio insecticida por medio de la insercion de una bacteria, bacillus thuringiensis (Bt). El supuesto objetivo es reducir la necesidad de agroquimicos, pero de hecho ha ocasionado el incremento de tales quimicos. Como la Bt esta presente en cada celula, los insectos desarrollan una resistencia a la Bt bastante rapido. La toxina Bt es aislada de la bacteria del suelo y es utilizado ampliamente por granjeros organicos en su forma natural. Esta creciente resistencia tiene graves implicaciones para granjeros de transgenicos y no transgenicos. Los demas OGMs, casi 5%, representan un "paquete" de los dos: resistencia a herbicidas y matan insectos.

3) Los transgenicos hacen dependientes a los campesinos, indigenas y agricultores de las semillas de las empresas transnacionales.

El campesino no compra las semillas, solo paga por el derecho a usarlas para la cosecha. Y para impedir su reproduccion se fabrican semillas "suicidas" alteradas geneticamente para que no se reproduzcan. En Estados Unidos, los agricultores que compran la semilla de soya RR de Monsanto solo les esta permitido aplicar el herbicida "Roundup" fabricado por la misma empresa y no les esta permitido sembrarla nuevamente. Hasta 1999, Monsanto ya habia establecido juicio a 475 agricultores bajo sospecha de haber
guardado y replantado su semilla, cuya multa estipulada para quien lo haga es de un millon de dolares. En ese mismo año, en Brasil, el gobierno prohibio la soya RR de Monsanto hasta que comprobara que no tienen impactos ambientales. ¿Que legislara Mexico sobre este problema y que efectos tendra sobre la economia de millones de indigenas y campesinos?

Existe una generacion de transgenicos son los llamados "Terminator" y "Traitor". Las empresas, en una estrategia para regular sus derechos de propiedad intelectual, estan desarrollando cultivos que quedan esteriles para garantizar que los campesinos no guarden las semillas. Estas semillas "Terminator" obligan a los campesinos a comprar semillas cada año. A pesar de la amplia resistencia a esta tecnologia terminator, las siguientes empresas han logrado patentes sobre sus estos cultivos: Syngenta (6 patentes), Delta & Pine Land/USDA (3 patentes), Basf (1 patente), Dupont (1), Pharmacia (Monsanto) (1 patente), Cornell Research Foundation (1 patente), y Purdue Research Foundation (1). Las semillas "Traitor" son aquellas que no germinan sin la aplicacion de un paquete de quimicas. Es decir, son quimicamente dependientes de los agroquimicos.

4) Los alimentos transgenicos eliminan la autonomia y la soberania alimentaria.

El control monopolico de unas cuantas empresas sobre la produccion de semillas en el mundo, ha llevado a la dependencia de los paises a la importacion de productos del campo. Mexico importo casi 5 millones de
toneladas de maiz en 2000 de los Estados Unidos, un aumento de 773.4% desde 1994. Como no hay ningun mecanismo regulador en los Estados Unidos de productos transgenicos, es muy probable que hubo una importacion de maiz transgenico.

5) La produccion de transgenicos produce mayor hambre en el mundo.

Segun la Organizacion de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacion (FAO, por sus siglas en ingles), actualmente existen mas de 2 mil 200 millones de personas en el mundo con carencias alimenticias 300 millones de personas en el mundo con desnutricion, de las cuales la mayoria son niños, niñas, mujeres y ancianos de los paises pobres y en desarrollo.
Actualmente, mas de 40 mil personas mueren diariamente por causa de la pobreza y 80 millones viven con hambre cronica. En los ultimos diez años se han generado 100 millones de nuevos pobres en el mundo.

Los 16 estadounidenses mas ricos poseen la riqueza equivalente a todo el Producto Interno Bruto de Mexico (400 mil millones de dolares). En America Latina y el Caribe existen 55 millones de desnutridos y en Brasil, analistas afirman que por lo menos 3 millones 500 mil familias estan amenazadas de perder su condicion de productores para convertirse en gente sin tierra o desempleados urbanos por la amenaza de la produccion trasngenica de las grandes empresas.

Por tanto, la produccion transgenica no soluciona el problema del hambre en el mundo, sino que enriquece a las grandes empresas transnacionales que controlaran cada vez mas el comercio de los alimentos en el mundo.

6) La produccion de transgenicos produce reacciones negativas en la salud humana.

Si un gen animal se introduce en un vegetal, puede traer graves consecuencias su consumo en la salud humana. El frijol transgenico de EMBRAPA que contiene un gene extraido de una castana causo en los Estados Unidos reacciones alergicas a los consumidores. Las investigaciones realizadas en 1998 demostraron que la papa transgenica con genes que producen lecitina (proteina que destruye las celulas del sistema inmunologico), puede modificar el metabolismo humano. Durante cien dias, el investigador Arpad Pusztai alimento a ratas con estas papas transgenicas y el resultado fue el retardo del crecimiento de las ratas y menor resistencia a las infecciones.

Consumir productos transgenicos puede ocasionar la resistencia a los antibioticos. Los caballos alimentados con transgenicos han mostrado alteraciones del sistema inmunologico y en diversos organos vitales. Como consecuencia de introducir genes extraños en los alimentos, se pueden padecer alergias a los alimentos. Por otro lado, la introduccion de nuevas proteinas a los alimentos pueden aumentar la potencia de algunas sustancias toxicas que ya existen en los alimentos. Otras sustancias del cuerpo que
protegen contra el cancer podrian verse disminuidas. Existen pruebas cientificas de la accion cancerigena de los niveles actuales de residuos de glifosato permitidos por ley, mientras quien produce este herbicida,
Monsanto, exige que se multiplique por diez el nivel de residuo permitido en la soya transgenica resistente a este herbicida.

A finales de los años 80, una empresa japonesa utilizo bacterias trasngenicas para producir un suplemento alimenticio que se vendia sin receta en los Estados Unidos. De ello murieron 37 personas y al menos mil
500 padecieron una grave enfermedad de la sangre. Tambien la hormona artificial BST que se inyecta a las vacas para producir mas leche podria aumentar el riesgo de cancer en seres humanos. Los transgenicos tienen el potencial a aumentar la toxicidad de los alimentos, especialmente los cultivos Bt. Es decir, no se puede lavar los productos de Bt, tienen la toxina en cada celelua, aumentando riesgo/delacion/exposicion a tales toxinas. Los riesgos son mayores por los niños y ancianos. Varias toxinas Bt son alergenes o sospechadas alergenes, incluyendo la proteina Cry9C del cultivo de maiz "Starlink" de la empresa Aventis. Starlink es aprobado solo para forraje y usos industriales, pero no por consumo humano. En el año
2000, Starlink entro al sistema alimentario de los Estados Unidos en varios productos de maiz. El Departamento de Alimentos y Medicamentos (FDA) revoco mas de 300 productos en los supermercados contaminado con Starlink. La crisis de Starlink provoco la prohibicion de este producto en varios
paises en Europa, Japon, Coreo de Sur, El Salvador, entre otros. Tambien hay reportajes que Starlink, por medio de polinizacion abierta, ha contaminado miles de costales de semillas para la siembra de este año, hasta otras especies de maiz.

7) Los transgenicos rompen el equilibrio de los ecosistemas y eliminan la biodiversidad.

Las semillas creadas geneticamente eliminan a las semillas naturales y, por la polinizacion de ellas, se mezclan con los vegetales naturales creando especies esteriles o debiles o que contienen tales caracteristicas de los OGMs: resistencia a los herbecidas, riesgos para la salud humana y animal, etc. Con el uso de quimicos, herbicidas y pesticidas, las semillas transgenicas eliminan la biodiversidad.

La contaminacion genetica es irreversible. Es imposible retirar de la naturaleza los genes que se introdujeron en una planta. Los transgenicos aceleraran la erosion genetica ya que reduciran las posibilidades de adaptacion de las plantas cultivadas a las variaciones climaticas y a la diversidad de los ecosistemas. Por otro lado, los monocultivos transgenicos uniforman geneticamente la agricultura y destruyen otras plantas y animales.

La contaminacion genetica que producen los transgenicos por medio de la polinizacion o el viento, puede debilitar a otras plantas y animales haciendolos mas vulnerables a plagas o enfermedades, eliminando la
biodiversidad. El uso de agrotoxicos y transgenicos eliminan a otros organismos e insectos alterando la biodiversidad y los microecosistemas.
Investigaciones realizadas en universidades de los Estados Unidos, han demostrado que los genes que se introducen en cultivos transgenicos resistentes a herbicidas, pueden trasladarse a plantas silvestres cercanas que luego no se pueden controlar. La toxina BT pasa al suelo y afecta microorganismos que reciclan los nutrientes de las plantas, o destruye las bacterias que fijan el nitrogeno del aire y permiten la fertilizacion natural de las leguminosas.

Se ha comprobado que cultivos de maiz y algodon transgenicos, generaron resistencia creciente en algunas especies de mariposas cuyas larvas empezaron a atacar a estos y otros cultivos y plantas silvestres. Lo mismo ocurrio con la papa transgenica.

8) Los gobiernos y las empresas niegan el derecho de informacion a la sociedad y la regulacion sobre los transgenicos.

En 1999 se llevo a cabo en Cartagena de Indias, Colombia, la Conferencia de Cartagena, para negociar el Protocolo de Bioseguridad. Seis paises (Estados Unidos, Canada, Australia, Argentina, Uruguay y Chile) denominados el "Grupo de Miami" se opusioeron a la reglamentacion del comercio mundial de transgenicos y a la aplicacion del principio de precaucion (poner una etiqueta en el producto avisando que es o tiene ingredientes transgenicos), elaborado en la II Conferencia de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y
Desarrollo que se realizo en Brasil en 1992.

LAS RESISTENCIAS EN OTROS PAISES

La regulacion (90/220), recientemente revisada por la Union Europea sobre "la liberacion deliberada" no contiene provisiones directas a los paises miembros a declarar zonas libre de Ingenieria Genetica (IG). La clausula "safeguard" sobre salud y proteccion ambiental derivado del Tratado de la Union Europea, conocido en 90/220 como Articulo 16, existia todavia como un mecanismo para proteccion nacional, pero solo para medidas de corto plazo.

Italia: Cuatro regiones, Tuscany, Molise, Lazio y Marche, y casi 25 provincias, ciudades y omunidades prohibieron cultivos transgenicos, incluyendo Roma, Milan, Turin, Brescia y Genoa.
Austria: Prohibiciones de tres variedades de maiz transgenico (Novartis, Monsanto and AgrEvo). El Instituto Federal por las areas Less-Favoured y Montanosos (Federal Institute for Less-Favoured and Mountainous Areas) esta abogando por la legislacion que decrete la prohibicion de transgenicos. Actualmente hay iniciativas en los estados de Vorarlbergo y Salzburgo para
prohibir pruebas de OGMs.
Francia: prohibicion de PGS y AgrEvo HR rapeseed.
Alemania: Prohibe maiz Bt de Novartis. La iniciativa "NO IG en tierras comunales" de BUND (Amigos de la Tierra Alemania) impulso actividades en varias comunidades alemanas a discutir y votar sobre resoluciones de libre de transgenicos. Varias organizaciones de iglesias regionales protestantes han prohibido cultivos geneticamente modificados de sus tierras.
Luxemburgo: Prohibicion de maiz Bt de Novartis.
Portugal: Prohibicion de maiz Bt de Novartis.
Grecia: Prohibicion de AgrEvo HR rapeseed, moratoria de pruebas de cultivos transgenicos.
Pais Vasco: El gobierno declaro un a moratoria absoluta por 5 anos de OGMs.
España: Tres provincias, Castilla-La Mancha y Baleares han prohibido comida geneticamente modificada y Andalucia declaro una moratoria de 5 anos sobre pruebas de cultivos transgenicas y comida geneticamente modificada.
Reino Unido: La Iglesia de Inglaterra ha negado permiso por experimentos/ensayos en 60,000 hectareas de su terreno, y docenas de autoridades locales entregan comida libre de transgenicos a las escuelas. La Camara de Comunes prohibio comida transgenica para sus banquetes. En Gales voto en contra de los transgenicos pero fue refutado por la Secretaria de Agricultura que aprobo una variedad de maiz transgenico. La Isla de Jersey prohibio cultivos geneticamente modificados.
Suiza: Solo dos pruebas de campo con IG papas en 1991/92 han sido llevadas a cabo hasta ahora.
Noruega: Prohibio la importacion de varios cultivos y productos de IG que contienen genes con resistencia antibiotica
Australia: El estado de Tasmania prohibio rapseed IG como una maleza. El Oeste de Australia ha prohibido la cultivacion comercial de cultivos transgenicos. Los estados australianos tienen el derecho para declararse libre de transgenicos. Algunas comunidades (e.g. Bondi/Sydney, West Wimmera Shire) han declarado libre de IG.
Nueva Zelandia: Algunas instancias locales en Auckland y Wellington han declarado libre de transgenicos. Pruebas con salmon IG han sido bloqueadas por el gobierno.
Tailandia: Prohibio la importacion de 40 cultivos transgenicos por fines comerciales, por no por fines de investigacion.
Filipinas: La comunidad de Valencia llamo por una moratoria por 5 años por comida transgenica y pruebas de campo y comercializacion de productos transgenicos. El presidente filipino anuncio una moratoria sobre
investigacion de cultivos transgenicos

Saudi Arabia: Prohibio comida hecha de organismos geneticamente modificada y ha declarado a no importar trigo IG
Egipto: Declaro su negativa a importar trigo IG.
Algeria: Prohibio la importacion, distribucion, comercializacion y utilizacion de cultivos geneticamente modificado, excepto por fines de investigacion.
Brasil: La cultivacion de semillas geneticamente modificadas esta prohibida por ley federal Brasil, por lo momento. Los estados Rio Grande do Sul and Mato Grosso do Sul han declarado su intencion quedar libre de transgenicos. 18 estados llamaron al gobierno federal a bloquear la cultivacion de organismos geneticamente modificados con fines comerciales.
Paraguay: La Secretaria de Agricultura provee prohibir cultivos transgenicos por fines comerciales.
Estados Unidos: Varias iniciativas han demandado una moratoria a la comida transgenica (Vermont) y prohibicion de trigo geneticamente modificado (North Dakota, Montana). Algunas municipalidades han declarado una moratoria (Burlington/Vermont), prohibicion de cultivos geneticamente modificados (City of Boulder/Colorado), o han presionado el gobierno a prohibir comida IG (City and County of San Francisco/California). Ahora hay 20 estados que estan "discutiendo" la legislacion relacionada con> organismos geneticamente modificado, incluyendo iniciativas de moratoria en Nuevo York y Massachusetts, entre otros.
Mexico: Diversas redes, organizaciones sociales e indigenas han demandado la moratoria al uso de los productos trasngenicos en el pais.

Como podemos observar, los alimentos biologicos son cultivados sin pesticidas, no contaminan el medio ambiente, son alimentos sanos y naturales; respeta los ritmos naturales de las plantas y los animales,
ayuda a mantener el patrimonio genetico y las plantas autoctonas; la composta como fertilizantes favorece la vida de microorganismos utiles en el suelo y la buena calidad de la tierra; fomenta la biodiversidad;
elimina la dependencia de los agricultores, campesinos e indigenas de las grandes empresas transnacinoales, etc.

Fuentes y para mayor informacion: Consumers International; Global Exchange-Chiapas, RAFI, Greenpeace, GRAIN, Red de Salud de las Mujeres Latinoamericanas y del Caribe.

Ryan Zinn (Global Exchange-Chiapas) y Gustavo Castro (CIEPAC)

Centro de Investigaciones Economicas y Politicas de Accion Comunitaria, A. C. CIEPAC. Miembro de la red nacional de Convergencia de Organismos Civiles por la democracia ademas: miembros de la Convergencia de Movimientos de los Pueblos de las Americas (COMPA) "Construyendo Alternativas Frente al Neoliberalismo".

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Miembro de la Red Mexicana de Acción Frente al Libre Comercio (RMALC) y de Convergencia de Organismos Civiles por la Democracia.

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