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Argentina-Chile: Unidos contra el saqueo de la cordillera

Entre el 12 y 13 de junio pasados, organizaciones de la provincias de Mendoza, San Juan, Salta, Buenos Aires, y de la ciudad capital argentina, nucleadas en la Unión de Asambleas Ciudadanas en Argentina (UAC), junto al Consejo de Defensa del Valle del Huasco en el vecino país de Chile, se expresaron mediante acciones colectivas a ambos lados de la Cordillera de los Andes en repudio al que sería el primer mega proyecto minero de carácter binacional, Pascua-Lama.

El proyecto, que se haya en manos de la empresa transnacional Barrick Gold, consiste en el desarrollo de una mina de oro a cielo abierto ubicada sobre a 4.000 msnm y en territorio fronterizo, a la altura de las provincias de Huasco en Chile y de San Juan en la Argentina.

La Agencia de Noticias Biodiversidadla conversó con Cristina, de la ONG Conciencia Solidaria y de la UAC Regional Buenos Aires, acerca de la jornada de acción binacional y de las perspectivas de la resistencia al emprendimiento extractivo más ambicioso que se haya planteado en la región.

"Hace pocos días, Barrick anunció el comienzo de las actividades de la mina Pascua-Lama. El nefasto anuncio nos enfrenta a la dolorosa verdad sobre la desprotección de nuestro pueblo por parte de quienes nos gobiernan. Naturaleza asesinada, pueblos sometidos y acallados, seres perseguidos y criminalizados por defender sus derechos, esperan la respuesta de los millones de seres que duermen un sueño soporífero de falso bienestar."

-Van a estar realizando una actividad en contra de Pascua-Lama a la vez exigiendo la protección de los glaciares, ¿querés contarnos al respecto?

En el último encuentro que realizó la UAC en San Juan, con la presencia de un nutrido grupo de ambientalistas chilenos, analizamos el grave perjuicio que se está ocasionando en nuestra cordillera compartida por el tema de la desprotección de los glaciares. Recordemos que Argentina tuvo una ley de protección, una ley de presupuestos mínimos aprobada por unanimidad en ambas cámaras en octubre del año pasado. Al mes de estar sancionada, esta ley fue vetada por el Ejecutivo Nacional. Fue un golpe de lo más certero y terrible. El Ejecutivo desconoce incluso la voluntad del Legislativo. Fue vetada una ley que era sumamente necesaria, porque Argentina no tiene siquiera un inventario de los glaciares. El veto de la ley está claramente asociado a lo que hoy es el proyecto aprobado por los dos gobiernos, tanto argentino como chileno, que es el proyecto de explotación binacional de Pascua-Lama.

En la frontera argentino chilena, a la altura de San Juan concretamente, y el Valle del Huasco en Chile, se han vendido terrenos y ha desaparecido la soberanía de ambos países, pasando a ser territorio de una de las empresas más destructivas del mundo en la extracción de minerales que se llama Barrick Gold. Por esto vimos la urgencia de rechazar de plano este proyecto que destruiría tanto las comunidades del Valle del Huasco en Chile, como la economía regional de San Juan. Pero no sólo es la destrucción de la economía, sino la destrucción total, no sólo del paisaje como dice el gobernador.

Estamos preocupados por la contaminación del agua, por la contaminación de las napas, la contaminación de los cielos, que provoca este tipo de explotación minera. No es que estamos en contra del progreso y atacamos la minería porque sí. Estamos en contra de este tipo de explotación que concretamente dinamita las montañas, las tritura y pone esa roca a lixiviar con cianuro, mercurio y otros tóxicos que contaminan irreversiblemente el agua tan necesaria para la vida.

En el tema Pascua-Lama, sabemos que desde que la Barrick opera en ese lugar ha disminuido el caudal de los glaciares asentados hasta en un 40%, de los glaciares visibles, que uno puede probar. La zona lamentablemente, como no tenemos registro porque no hay cuidado por parte del Estado, está llena de zonas periglaciares en las que abundan los llamados permafrost, que son glaciares de roca, suelos congelados, glaciares ocultos. Bueno, infinidad de formaciones que hacen a lo que se llama el ambiente periglacial, que son tan importantes en los reservorios de agua como el mismo glaciar que uno normalmente conoce. Tenemos que decir que los glaciares son las recargas de las cuencas hídricas, y Argentina tiene depositada en estos hielos el 40% de lo que es la reserva de agua potable tan preciada para la vida, indispensable para la vida.

- ¿Cuáles son las actividades que tanto en Chile como en Argentina van a estar realizando para repudiar el avance de esto emprendimientos?

Lo concreto es exigirle a los diputados que dieron la espalda, que den quórum para que se ratifique la ley. Acá en Buenos Aires convocamos a todos los ciudadanos a participar de estas acciones de repudio que se van a hacer frente al Congreso de la Nación con la consigna "Velamos por la ley de presupuestos mínimos de los glaciares" y "No a la impunidad ambiental"[3]. También van a haber acciones en distintos lugares de Argentina; en Mendoza, concretamente en Tunuyán, todas las asambleas mendocinas se darán cita para realizar un corte de la Ruta 40, una ruta emblemática que se está llamando "la ruta del saqueo", por las explotaciones mineras.

Van a haber acciones en San Juan; en Salta también está sesionando la Asamblea Socioambiental del Noroeste argentino (ASANOA). Chile está organizando la "6ta. Marcha por la Vida", que sale desde el Puente de Talca en defensa del Valle del Huasco, como los chilenos llaman "salvaguarda de la creación". Esta es una de las acciones más importantes que se preveé en estos días en repudio del proyecto Pascua-Lama y en salvaguarda de la vida y el agua.

Bien sabemos lo que se dice, que este siglo va a ser el siglo de las luchas por el agua, dada la escacez que se está viendo en el planeta de este recurso tan vital. No a la mercantilización del agua, que es la materia prima que utilizan estos proyectos mega mineros. El agua tiene que ser un bien común, es un derecho humano y no se la podemos entregar en forma gratuita a estos emprendimientos perversos que la contaminan, y que nada les importa el bienestar de las comunidades ó el económico de estas latitudes.

- ¿En qué etapa se encuentra Pascua-Lama?, ¿está operando?

El proyecto terminó su momento "de exploración" y ambos gobiernos, tanto argentino como chileno, anunciaron el comienzo de la etapa explotatoria, pero la verdad que nosotros sabemos que todavía no han decidido cuestiones económicas de arreglo para que comience a funcionar. Por eso nosotros decimos que este es el momento para que toda Argentina y todo Chile expresen la voluntad popular de no querer este proyecto, para que no se llegue a instalar. Una vez que empiece la explotación es mucho más difícil poder ponerle un freno sin que esto repercuta en sumas multimillonarias, que la Argentina no va a estar dispuesta a pagar.

Queremos decir que nuestra meta final es que en toda la Argentina rija una ley en contra de la megaminería contaminante, como sabemos que hay en cinco provincias argentinas que se aprobó esta ley. Esto debe ser impulsado a nivel nacional. Esta es la meta última que no dejamos de ver.

Hoy pedimos por los glaciares. Estamos protegiendo con esto el ecosistema andino. Argentina hasta ahora no ha sido un país minero, pero con estas leyes que se aprobaron en el año noventa, estamos entregando toda la riqueza del subsuelo que está asentado en la cordillera. Estamos atentando contra las fuentes de vida a través de la destrucción de las reservas acuíferas, así que el punto mayor de nuestra lucha sería conseguir una ley de prohibición nacional contra este tipo de emprendimientos. Por eso volvemos a decir que no estamos en contra del desarrollo, lo que queremos poner es un freno a que determinadas actividades terminen con la vida de los argentinos.

- ¿Cuáles son los impactos que podría llegar a tener un proyecto de la envergadura de Pascua-Lama?, ¿cómo es la resistencia en ambos lados de la cordillera?

El lado chileno tiene una hermosa organización, porque el Valle del Huasco, recordemos que Chile es un país angosto, está situado prácticamente en las estribaciones de la cordillera. En la zona de Pascua-Lama baja un rio que llega hasta el mar, y en el valle que va formando el descenso del rio, están asentadas las comunidades que viven concretamente de lo que provee ese rio.

Si se instalara Pascua-Lama esto sería la destrucción completa de todas las poblaciones que están asentadas en el Valle del Huasco. En Argentina pareciera al revés, un poco más lejano, esto está asentado en la alta cordillera de San Juan. Como argentinos vemos como muy lejano esto, incluso hay gente que dice "pero bueno, en medio de la cordillera a quién afecta".

San Juan es una zona de clima árido completamente, se regula sólo de dos grandes rios que bajan de la cordillera, y estos rios se alimentan precisamente por los deshielos de la alta cordillera, por la recarga que hacen ahí los glaciares. Y esto no termina en San Juan, porque estos rios son los que luego bajan y alimentan nuestras cuencas. Aunque parezca lejano, va a afectar a toda la Argentina, porque esta megaminería utiliza 300 mil metros cúbicos de agua por día, agua pura de los glaciares que no pagan, además de los costos energéticos que significan este tipo de emprendimientos, en un país que está declarando su crisis energética precisamente. Le estamos regalando la energía que no tenemos los habitantes a estos emprendimientos mineros.

Por otro lado, tenemos conocimiento de lo que es la primera (mina) que se empezó a explotar, que está en Catamarca, que es Minera La Alumbrera. Ya lleva contaminadas cinco provincias, San Juan, Catamarca, Santiago del Estero, Córdoba y Tucumán. En Tucumán ha contaminado un canal de efluentes, donde La Alumbrera descargaba sus líquidos. El vicepresidente de esta empresa está siendo judicializado por contaminación. No sólo eso, sino las enfermedades que ha provocado a lo largo del recorrido de los rios, ya son claro ejemplo de lo que provoca este tipo de explotaciones. En Andalgalá, la ciudad más cercana a Minera Alumbrera, los casos de cáncer han aumentado en un 800%.

En San Juan, está la mina Veladero, y el pueblo de Jáchal, que depende de la bajada del rio Blanco, que luego se convierte en el rio Jáchal, ha bajado tremendamente su caudal. Además es un agua que hoy en día no se puede usar por sus niveles altos de contaminación. Jáchal está privado del agua potable y todo esto gracias a los emprendimientos de la megaminera que está asentada en Veladero, que también es de la Barrick Gold. Esto es muy grave, sabemos que determinados países del primer mundo ya tienen prohibición contra este tipo de explotaciones, y estos señores han venido acá a Latinoamérica amparados por leyes permisivas con complicidad de los gobiernos de turno que avalan estos emprendimientos. Esto es grave, sabemos los cambios que se están ocasionando en el planeta, los cambios climáticos. La destrucción del medio ambiente que se viene viendo por parte de esta humanidad, hace que el agua potable sea cada vez de menor acceso para el mundo.

Acá todavía no hay conciencia, porque se habla de una Argentina muy rica en recursos, muy rica en fuentes de agua, pero las miradas de las trasnacionales están sobre nosotros. El pueblo va a perder su derecho, no sólo sobre sus territorios, sino sobre este fluido esencial de la vida.

- Cristina, ¿hay algo que te gustaría agregar?

Es prioritario, no sólo por la defensa de nuestro derecho hoy a vivir en un ambiente sano, sino para el futuro inmediato. Vemos que estas acciones sólo pueden ser detenidas con el avance popular. Los gobiernos están en connivencia con estas trasnacionales del saqueo y la destrucción. Esta expresión en la defensa de los glaciares, detrás tiene la defensa de todo nuestro patrimonio. www.ecoportal.net

Por Raquel Schrott y Ezequiel Miodownik

Agencia de Noticias Biodiversidadla

Comentarios de los visitantes sobre este artículo

pascua lama, por arturo carvajal (20/06/2009)

No nos opongamos a un gran proyecto que entre otras cosas proporcionará
mano de obra a miles de personas aparte de otras fuentes de ingreso.

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