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El Reciclado de Plásticos

05/01/05 Por Cristian Frers

Minimizar el volumen y peso de los residuos es el primer paso para resolver el problema global de los mismos. Todo gerenciamiento de los Residuos Sólidos Urbanos debe comenzar por la reducción en la fuente.

Reciclado en la fuente

Uno de los problemas es que el acento debe ponerse en cómo generar cada vez menos residuos, de cualquier índole como residuos plásticos.

La reducción en la fuente se refiere directamente al diseño y a la etapa productiva de los productos, principalmente envases, antes de ser consumidos. Es una manera de concebir los productos con un nuevo criterio ambiental; generar menos residuos. Y esto es aplicable a todas las materias primas: vidrio, papel, cartón, aluminio y plásticos.

En el caso de estos últimos residuos, la reducción en la fuente es responsabilidad de la industria petroquímica (fabricante de los diferentes tipos de plásticos), de la industria transformadora (que toma esos plásticos para fabricar los diferentes productos finales), y de quien diseña el envase (envasador).

Aunque podría decirse que al consumidor también le cabe una buena parte de la responsabilidad: en las góndolas de los supermercados es él quien tiene la facultad de elegir entre un producto que ha sido concebido con criterio de reducción en la fuente y otro que derrocha materia prima y aumenta innecesariamente el volumen de los residuos.

Reducir en la fuente significa referirse a la investigación, desarrollo y producción de objetos utilizando menos recursos (materia prima). De ahí su denominación porque se aplica a la faz productiva. Al utilizar menos materia prima se producen menos residuos y además se aprovechan mejor los recursos naturales.

Minimizar el volumen y peso de los residuos es el primer paso para resolver el problema global de los mismos. Todo gerenciamiento de los Residuos Sólidos Urbanos debe comenzar por la reducción en la fuente.

Las principales ventajas de la reducción en la fuente:

-Disminuye la cantidad de residuos; es mejor no producir residuos que resolver qué hacer con ellos.
-Ayuda a que los rellenos sanitarios no se saturen rápidamente.
-Se ahorran recursos naturales -energía y materia prima- y recursos financieros
-La reducción en la fuente aminora la polución y el efecto invernadero. Requiere menos energía transportar materiales más livianos. Menos energía significa menos combustible quemado, lo que implica a su vez menor agresión al ambiente.

Etapas para reciclar el plástico:

A)Recolección: Todo sistema de recolección diferenciada que se implemente descansa en un principio fundamental, que es la separación, en el hogar, de los residuos en dos grupos básicos: residuos orgánicos por un lado e inorgánicos por otro; en la bolsa de los residuos orgánicos irían los restos de comida, de jardín, y en la otra bolsa los metales, madera, plásticos, vidrio, aluminio. Estas dos bolsas se colacarán en la vía pública y serán recolectadas en forma diferenciada, permitiendo así que se encaucen hacia sus respectivas formas de tratamiento.

B)Centro de reciclado: Aquí se reciben los residuos plásticos mixtos compactados en fardos que son almacenados a la interperie. Existen limitaciones para el almacenamiento prolongado en estas condiciones, ya que la radiación ultravioleta puede afectar a la estructura del material, razón por la cual se aconseja no tener el material expuesto más de tres meses.

C)Clasificación: Luego de la recepción se efectúa una clasificación de los productos por tipo de plástico y color. Si bien esto puede hacerse manualmente, se han desarrollado tecnologías de clasificación automática, que se están utilizando en países desarrollados. Este proceso se ve facilitado si existe una entrega diferenciada de este material, lo cual podría hacerse con el apoyo y promoción por parte de los municipios.

Reciclado Mecánico

El reciclado mecánico es el más difundido en la opinión pública en la Argentina, sin embargo este proceso es insuficiente por sí solo para dar cuenta de la totalidad de los residuos.
El reciclado mecánico es un proceso físico mediante el cual el plástico post-consumo o el industrial (scrap) es recuperado, permitiendo su posterior utilización.

Los plásticos que son reciclados mecánicamente provienen de dos grandes fuentes:

-Los residuos plásticos proveniente de los procesos de fabricación, es decir, los residuos que quedan al pie de la máquina, tanto en la industria petroquímica como en la transformadora. A esta clase de residuos se la denomina scrap. El scrap es más fácil de reciclar porque está limpio y es homogéneo en su composición, ya que no está mezclado con otros tipos de plásticos. Algunos procesos de transformación (como el termoformado) generan el 30-50% de scrap, que normalmente se recicla.

-Los residuos plásticos proveniente de la masa de Residuos Sólidos Urbanos (RSU).

Estos se dividen a su vez en tres clases:

A)Residuos plásticos de tipo simple: han sido clasificados y separados entre sí los de distintas clases.
B)Residuos mixtos: los diferentes tipos de plásticos se hallan mezclados entre sí.
C)Residuos plásticos mixtos combinados con otros residuos: papel, cartón, metales.

Reciclado Químico

Se trata de diferentes procesos mediante los cuales las moléculas de los polímeros son craqueadas (rotas) dando origen nuevamente a materia prima básica que puede ser utilizada para fabricar nuevos plásticos.

El reciclado químico comenzó a ser desarrollado por la industria petroquímica con el objetivo de lograr las metas propuestas para la optimización de recursos y recuperación de residuos. Algunos métodos de reciclado químico ofrecen la ventaja de no tener que separar tipos de resina plástica, es decir, que pueden tomar residuos plásticos mixtos reduciendo de esta manera los costos de recolección y clasificación. Dando origen a productos finales de muy buena calidad.

Principales procesos existentes:

-Pirólisis:
Es el craqueo de las moléculas por calentamiento en el vacío. Este proceso genera hidrocarburos líquidos o sólidos que pueden ser luego procesados en refinerías.

-Hidrogenación:
En este caso los plásticos son tratados con hidrógeno y calor. Las cadenas poliméricas son rotas y convertidas en un petróleo sintético que puede ser utilizado en refinerías y plantas químicas.

-Gasificación:
Los plásticos son calentados con aire o con oxígeno. Así se obtienen los siguientes gases de síntesis: monóxido de carbono e hidrógeno, que pueden ser utilizados para la producción de metanol o amoníaco o incluso como agentes para la producción de acero en hornos de venteo.

-Chemolysis:
Este proceso se aplica a poliésteres, poliuretanos, poliacetales y poliamidas. Requiere altas cantidades separadas por tipo de resinas. Consiste en la aplicación de procesos solvolíticos como hidrólisis, glicólisis o alcohólisis para reciclarlos y transformarlos nuevamente en sus monómeros básicos para la repolimerización en nuevos plásticos.

-Metanólisis:
Es un avanzado proceso de reciclado que consiste en la aplicación de metanol en el PET. Este poliéster (el PET), es descompuesto en sus moléculas básicas, incluido el dimetiltereftalato y el etilenglicol, los cuales pueden ser luego repolimerizados para producir resina virgen. Varios productores de polietilentereftalato están intentando de desarrollar este proceso para utilizarlo en las botellas de bebidas carbonadas. Las experiencias llevadas a cabo por empresas como Hoechst-Celanese, DuPont e Eastman han demostrado que los monómeros resultantes del reciclado químico son lo suficientemente puros para ser reutilizados en la fabricación de nuevas botellas de PET.

Estos procesos tienen diferentes costos y características. Algunos, como la chemolysis y la metanólisis, requieren residuos plásticos separados por tipo de resina. En cambio la pirólisis permite utilizar residuos plásticos mixtos.

Perspectivas del reciclado químico:

-El reciclado químico se encuentra hoy en una etapa experimental avanzada. Es de suponer que en los próximos años pueda transformarse en una poderosa y moderna herramienta para tratar los residuos plásticos. El éxito dependerá del entendimiento que pueda establecerse entre todos los actores de la cadena: petroquímicas, transformadores, grandes usuarios, consumidores y municipios, a los fines de asegurar la unidad de reciclado y que la materia prima llegue a una planta de tratamiento.

-La sociedad debe estar preparada para tal cambio de tecnología en lo que hace al tratamiento de los residuos plásticos. Por su parte, la industria petroquímica está trabajando en la definición de especificaciones técnicas a los fines de garantizar la calidad de los productos obtenidos a través del reciclado químico.

-Si bien el reciclado mecánico se halla en un estado más evolucionado, éste solo no alcanza para resolver el problema de los residuos. No sería inteligente desdeñar cualquier otra forma de tratamiento por incipiente que fuera. Lo que hoy parece muy lejano puede que dentro de las próximas dos décadas se convierta en una realidad concreta. En el caso de los plásticos se debe tener en cuenta que se trata de hidrocarburos, por lo que, para un recurso no renovable como el petróleo, es especialmente importante desarrollar técnicas como el reciclado químico para generar futuras fuentes de recursos energéticos. Los plásticos post-consumo de hoy pueden considerarse como los combustibles o las materias primas del mañana. Además, el reciclado químico contribuirá con la optimización y ahorro de los recursos naturales al reducir el consumo de petróleo crudo para la industria petroquímica.

-De todas las alternativas de valorización quizá ninguna esté hecha tan a medida de los plásticos como el reciclado químico. Es muy probable que se transforme en la vía más apropiada de recuperación de los residuos plásticos, tanto domiciliarios como los provenientes del scrap (post-industrial), obteniéndose materia prima de calidad idéntica a la virgen. Esto contrasta con el reciclado mecánico, donde no siempre se puede asegurar una buena y constante calidad del producto final. El reciclado químico ofrece posibilidades que resuelven las limitaciones del reciclado mecánico, que necesita grandes cantidades de residuos plásticos limpios, separados y homogéneos para poder garantizar la calidad del producto final. Los residuos plásticos domiciliarios suelen estar compuestos por plásticos livianos, pequeños, fundamentalmente provenientes de los envases, pueden estar sucios y presentar substancias alimenticias. Todo esto dificulta la calidad final del reciclado mecánico, ya que se obtiene un plástico más pobre comparado con la resina virgen.

Por lo tanto, los productos hechos de plástico así reciclado se dirigen a mercados finales de precios bajos. Por el contrario, el reciclado químico supera estos inconvenientes, ya que no es necesaria la clasificación de los distintos tipos de resinas plásticas proveniente de los residuos. En este proceso pueden se tratados en forma mixta, reduciendo costos de recolección y clasificación. Además, lleva a productos finales de alta calidad que sí garantizan un mercado.

Toda estrategia de gestión integral de los Residuos Sólidos Urbanos debe prever y contemplar la posibilidad del reciclado químico. El tratamiento de los residuos plásticos no puede ser resuelto unilateralmente por uno u otro proceso, debiendo analizarse las diferente alternativas de reciclado.

* Técnico Superior en Gestión Ambiental y Técnico Superior en Comunicación Social.
Tte. Gral. Juan D. Peron 2049 7mo. "55"
(C1040AAE) Ciudad Autonoma de Buenos Aires
República Argentina.

Comentarios de los visitantes sobre este artículo

solicito informacion, por daniel (05/12/2012)

hola deseo vender todo tipo de plastico botellas y tapitas pero cual es el precio por Kg.

Línea de botellas PET reciclad, por Tom Yao (18/11/2012)

Incluye molino triturador, lavadora en caliente, secadora y tolva para carga de sacas.
Varias capacidades, desde 200 kg/hora hasta 5 ton/hora.(USD25000~~USD200000)
Dependiendo de tus requerimentos sera el precio final.
Garantizo la mejor calidad al mejor precio, valora tu inversion!
Le garantizamos a precios de mercado para la compra de todos los PET
Requ ieres mas informes?
contacta: Tom Yao (departamento de ventas) msn: yjwliaosha@hotmail.com mail: tongli.equipments@yahoo.com.cn web: www.jytl.net tel/fax: 86-571-82858550 celular: 86-13858018519

compro tapitas y toda clase de plastico , por karina (06/11/2012)

compramos a escuelas etc toda clase de plastico que esten acopiando para obtener recursos,,,pagamos y retiramos en el acto..plasticoskarina@hotmail.com..tel 011-4454-0843

COMPRO TAPITAS DE CHAMPU Y GASEOSAS, por karina (06/11/2012)

hola soy de argentina bs.as..queremos colaborar con el medio ambiente , y esta es nuestra manera de fomentar y concientizar a toda entidad de bien publico que carece de recursos ,,a que incrementeten sus ingresos juntando tapas de gaseosa, envases de shampu,,y todo articulo plastico en destruccion ,,,nuestra empresa se los compra y retiramos..pago en el acto por kilo ...karina tel 011-44540843 o dejame tu mensaje besos y espero que mutuamente nos podamos ayudar y contribuir con la noooooooooo contaminacion del medio ambiente

RECICLAR PLASTICO, por MARISOL (06/11/2012)

BUENAS NOCHE! FELICITACIONES POR EL ARTICULO...¿QUIERO RECICLAR PLASTICO Y VIDRIO ...EN LA ZONA DONDE VIVO HAY MILES Y MILES DE ESE MATERIAL TIRADO EN LOS VERTEDEROS Y PLAYAS... PERO NO SE MUCHO SOBRE LA MATERIA...LE AGRADEZCO TODO AL RESPECTO. GRACIAS DESDE CARACAS-VENEZUELA
"AYUDEMOS AL PLANETA"

ayuda sobre ecologìa., por victor hugo vargas (29/06/2012)

HOLA, YO SOY VICTOR HUGO VARGAS DE LA CIUDAD MAS AUSTRAL DEL MUNDO USHUAIA-TIERRA DEL FUEGO-ARGENTINA, ESTOY INTERESADO EN APRENDER HA PROCESAR LOS RSU DE MI MUNICIPIO, ESTOY EN LA LUCHA PARA CONVERTIRME EN INTENDENTE (ALCALDE) DE MI CIUDAD DE EJIDO Y COMO UNA DE MIS PROPUESTA ESTÀ DADA SOBRE LA ECOLOGÌA, Y MAS PRECISAMENTE SOBRE LOS DESHECHOS POR TRATARSE DE UNA CIUDAD TURÌSTICA A NIVEL MUNDIAL, NECESITO SU COLABORACIÒN PARA CREAR UN MEGA PLANTA DE PROCESADO MECÀNICO-QUIMICO DE DESHECHOS EN ESPECIAL DEL PET. DESDE YA MUCHÌSIMAS GRACIAS Y ESPERO SU PRONTA RESPUESTA. EN NOMBRE DE CONCIUDADANOS TODO DE ESTE LUGAR LEJANO,RECIBA DE MÌ UN AFECTUOSO ABRAZO DE VICTOR HUGO VARGAS.

Consulta, por Carlos (09/05/2012)

Hola me parece exelente el articulo. Estoy intereado en realizar un emprendimiento de reciclaje de plastico (polietileno y polipropileno )para posteriormente trnsformarlo en distintos productos tales como tablas, bancos maseteros deks, etc. Necesito iunformacion y datos a tener en cuanta para harmar el emprendimiento. agradecaria informacion y sugerencias.

pregunta, por gonzalo (02/05/2012)

como hago para fundir plasticos en bloque ayudeme por favor

clasificacion del plastico, por Yolanda Garcia (26/04/2012)

me dedico a la recolección de plástico pues quiero triturarlos quisiera saber el material de las botellas de yogurth sobre todo el material de que están echo las etiquetas

consultas, por mario farfan (09/02/2012)

Hola me parece exelente el articulo. Estoy intereado en realizar un emprendimiento de reciclaje de polipropileno. Necesito iunformacion y datos a tener en cuanta para harmar el emprendimiento. agradecaria informacion y sugerencias. Mario de san sanlvador de Jujuy
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