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El manejo de la basura

10/08/08 Por Cristian Frers

Se estima que cada habitante de América Latina y El Caribe produce entre medio y un kilogramo de basura por día. La cultura del derroche debería ser poco a poco sustituida por una conciencia del mundo más amplia que abarque también a nuestros deshechos. Para empezar, nuestro personal kilo diario de basura tendría que ir reduciéndose progresivamente a la mínima expresión mediante el consumo racional.

"Si queréis saber cómo habita el alma en el cuerpo, os bastará observar cómo usa el cuerpo de su cotidiana habitación: si ésta es desordenada y confusa, desordenado y confuso será el cuerpo poseído por el alma".

Leonardo Da Vinci

En la basura podemos encontrar varios tipos de desechos, producto generalmente de nuestra forma de vida. Al mismo tiempo que disponemos de más aparatos para hacer nuestra vida más confortable, nos hemos ido aficionando a la adquisición de objetos útiles e inútiles, primorosamente empacados en envolturas extravagantes y costosas. Preferimos aquellos productos que vienen envueltos individualmente y con cubiertas poco o nada biodegradables o reciclables.

Parece que nos encanta comprar bebidas en envases no retornables para evitarnos la molestia de devolver el envase para que pueda ser reutilizado varias ocasiones.

De tal manera nos hemos ido acostumbrando a ciertas comodidades que por momentos consideramos que son indispensables para llevar a cabo las tareas de nuestra vida moderna.

Un buen manejo de los residuos ayuda a combatir enfermedades como la fiebre tifoidea, la diarrea, la salmonelosis, la rabia y el dengue.

Para los investigadores de las enfermedades transmitidas por el agua o por el aire resulta relativamente sencillo conocer cuántos metros cúbicos de aire respira una persona, cúantos litros de agua bebe por día y cúal es el límite aceptable de un contaminante para el ser humano.

En materia de desechos sólidos, en cambio, es más complicado establecer la relación directa con la salud, pues nadie come una cantidad específica de basura al día ni está en contacto con ella si no es por razones de trabajo, como los separadores de desechos.

Se pueden, de todas maneras, identificar algunos daños indirectos: sobre todo la contaminación de acuíferos subterráneos y superficiales, y la reproducción de vectores (rata, mosca, cucaracha) que transmiten enfermedades como la fiebre tifoidea, la diarrea, la salmonelosis, la rabia y el dengue.

Se estima que cada habitante de América Latina y El Caribe produce entre medio kilogramo y un kilogramo de basura por día. O sea que una familia de cinco personas genera en un mes de 100 a 160 kilogramos de desperdicios.

En casi todos los países existen ejemplos aislados de una labor buena o aceptable en el tratamiento de la basura, sobre todo en las grandes ciudades. Sin embargo, el panorama integral es menos alentador por las grandes deficiencias en las ciudades del interior.

En muchos casos, el desconocimiento de los intendentes y consejales municipales, así como la falta de voluntad política sumado al desinteres de la población en general, hace que la situación se agrave contaminando el agua, aire, atmósfera y suelo además de que permite la proliferación de flora y fauna nociva, así como de las múltiples enfermedades que se trasmiten al ser humano al contacto de estos agentes.

La basura en muchos municipios y ciudades de Argentina es un reflejo de sus habitantes y de sus autoridades. No sólo se trata del poco hábito por la higiene que mostramos en forma cotidiana, sino de los lugares que se eligen como destino final de los desperdicios.

En los debates preelectorales, el problema de la basura aparece concentrado en la discusión de la limpieza. Cómo lograr retirar la basura de las calles y los domicilios es un debate que pasa del problema del prestador (concesión privada o servicios propios) al problema de la medición: si el pago de ese trabajo debe realizarse según la tonelada de basura, como sucede actualmente, o si debe hacerse mediante el reconocimiento de un canon por zona limpia. Pero la realidad es que la recolección es la parte menor del problema de la basura. Su fase crítica se encuentra antes y después de la recolección: en la producción y en la disposición de la basura.

La política en cuanto a residuos urbanos no ha cambiado demasiado desde tiempos inmemoriales. Puede resumirse en un único concepto: llevarlos a otro lado.

Para comenzar a cambiar estos habitos es necesario tomar las siguientes acciones:

  1. Como primer paso se deben realizar actividades de reflexión y concientización sobre el problema, con los niños y adolescentes de la comunidad.
  2. Luego se debe convocar a todos los líderes comunales del distrito, para un taller de dos días para discutir la problemática que tiene la comunidad por la contaminación por basura, y la búsqueda de soluciones.

Aunque las autoridades ambientales regulan la disposición técnica para el tratamiento de los desechos municipales, pocos son los municipios que pueden sufragar los costos de un relleno sanitario que cumpla con todas las normas de seguridad.

Una de las soluciones sería unificar el tratamiento y disposición final de la basura entre ciudades de un mismo municipio o región. Basadas en la construcción de un galpón, de un cerco perimetral y de la adquisición de maquinarias tales como una trituradora, una prensa para plásticos y una ensiladora, entre otras inversiones. De esta manera, a partir de la separación que se debe realizar desde los hogares, se podrá mejorar el tratamiento de los residuos inorgánicos y pasar a la fase de producción de compost con el material orgánico. Es necesario que el personal, en este centro cuente al menos con guantes, tapabocas, lentes y botas para prevenir cualquier problema de salud para sus trabajadores.

El principal freno que detiene el desarrollo de la industria de reciclaje es la falta de conciencia sobre cómo manejar la basura y el potencial económico que representa. En Alemania, por ejemplo, donde se promueve este negocio mediante la aplicación estricta de la ley, el reciclado de empaques de plástico se traduce en ingresos aproximados de 500 dólares por tonelada.

Al tirarse todo de manera desordenada, mezclándolo además con desperdicios orgánicos, la basura se vuelve sucia, mal oliente y peligrosa para la salud. Su destino son los basureros a cielo abierto, en donde los deshechos inorgánicos pueden quedar enterrados sin descomponerse durante cientos de años. La cultura del derroche debería ser poco a poco sustituida por una conciencia del mundo más amplia que abarque también a nuestros deshechos. Para empezar, nuestro personal kilo diario de basura tendría que ir reduciéndose progresivamente a la mínima expresión mediante el consumo racional.

Sólo cuando la ciudad imponga un precio a la recolección y a la disposición de la basura en el momento de su fabricación, ese costo se incorporará al precio de los productos, y cada uno de nosotros podrá actuar antes de producir la basura, o sabrá al menos cuál es el precio que está pagando por ese insensato lujo. Una política responsable y racional debería discutir estas cuestiones que están antes y después de la recolección de la basura. www.ecoportal.net


* Cristian Frers es Técnico Superior en Gestión Ambiental y Técnico Superior en Comunicación Social

Comentarios de los visitantes sobre este artículo

, por sada (21/02/2011)

considero k es buen gesto ayudar y aportar a cuidar con la naturaleza y creo k a todos nos sirve de mucho esta informacion.

Resiclaje., por Oscar Ruvalcaba (23/11/2009)

Yo consideraría como acciones a tomar para reducir este problema la separación de la basura desde nuestros hogares. Se deben de tener dos botes donde se coloquen, en uno los residuos inorgánicos como el plástico, el vidrio, las latas de aluminio, etcétera y en otro los residuos orgánicos como los restos de comida. De esta manera se puede hacer uso de la “basura” para un fin utilitario, por ejemplo los residuos orgánicos se pueden utilizar para hacer algo que se llama composta, que es método que sirve para descomponer estos residuos y así poder obtener tierra fértil que nos sirva para plantar arbolitos o plantas vegetales, por mencionar algunos de sus fines. Y la separación de los desechos orgánicos, representa una forma de generar ingresos, por ejemplo, existen compañías recicladoras que te compran el cartón, las latas de vidrio y aluminio, el plástico, etc.
De esta forma es que podemos reducir la producción de basura porque vamos a estar reutilizando eso que considerábamos “basura”.

SI, por Evelyn (12/11/2008)

hola estoy deacuerdo con este programa y el tema de la basura

Gestión de la Basura, por César Vargas (27/10/2008)

Recientemente vi un documental en Discovery Channel sobre la transformación de la basura en energía eléctrica sin contaminar el medio ambiente. Parece ser que la solución a tanto desecho que existe en el mundo, es la Gasificación de la Biomasa, convirtiendo la basura en una matería prima de mucho valor y a la vez dando la esperanza de un mundo menos sucio. La pregunta es ¿Si tenemos la solución porqué no la transmitimos a todo el mundo para que se use y porqué los gobiernos, con todos sus profesionales asesores, desconocen esta solución y peor aún, si la conocen, porqué no la legislan y la aplican? Ahora bien, como personas particulares, podemos hacer un llamado a todas las empresas que poseen la tecnología para la gasificación de la biomasa, para que nos utilicen de promotores y educadores ante nuestras comunidades. Yo al menos, les ofrezco mi ayuda incondicional para servirles en tal sentido. Mi nombre es César Vargas Archila, vivo en Guatemala Centro América, mi correo es cvargasster@gmail.com y seguramente que en nuestros pueblos producimos ese kilo diario de basura. Que terrible.

SUGERENCIAS PARA LOS RESIDUOS URBANOS, por Benjamin Bof (10/08/2008)

La foto es particularmente sugestiva con las leyendas; plastico, papel y metal. Aqui en Brasil se lo denomina "Coleta Seletiva". Vale decir que ya en origen los residuos son clasificados para conseguir su reciclaje.Cada quince dias en Angatuba SP sale un camion con plastico de botellas PET cargado con quince toneladas de material que si fuese triturado tiene un precio mayor. Se emplea principalmente en la producción de tubos para hidráulica en construcciones civiles .Las latitas de aluminio son muy buscadas y hay compradores privados que acopian. El cobre vale el doble y hay que ir con documentos a vender algún pedazo de cable por los robos de lineas de transmisión de energia. Las cubiertas se usan para fabricar suelas de "botinas" que no se gastan nunca, yo uso. Los "talones" de las cubiertas si son colocados uno al lado del otro configuran un tubo que una vez cubiertos por tierra conforman una alcantarilla. El polvo de goma negra mezclado con asfalto produce un pavimento asfáltico llamado "asfalto borrachudo", borracha es goma y borracheiro; gomero , en portugués. El cartón corrugado también es de gran demanda y con unos cien kilos que se juntan rápidamente un cartonero subsiste. Los residuos heterogéneos aunque mucho se habla de biodigestión según nuestras informaciones es inviable. Lo que puede hacerse con estos residuos es la gasificación con torcha de plasma. Aunque hay equipos estos son de alto costo pues usan magnetron para emitir microondas y es una tecnologia militar concebida para el radar en la Segunda Guerra Mundial.Si los precios bajan tal vez se pueda obtener en forma rápida gas de sintesis apto para producir metanol.benjaminbof@gmail.com

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