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¿Qué hacer con las pilas?

11/12/03 Por Susana Papale

Aunque las pilas son una cómoda fuente de energía productora de electricidad a partir de reacciones químicas, una vez agotadas en la basura constituyen un residuo especialmente peligroso.

A todas las llamamos genéricamente pilas, pero sus nombres son variados y derivan de la composición interna. Pueden ser alcalinas, carbón-zinc, níquel-cadmio, botón según tengan mercurio, litio y óxido de plata, zinc-aire.

De ellas se alimenta hoy buena parte de la aparatología que usa el hombre moderno, pero el problema principal comienza en el momento de arrojarlas a la basura, ya que, por ejemplo, una micrópilo de mercurio puede contaminar 600.000 litros de agua al liberar sus componentes de mercurio o cadmio, el cual al entrar en contacto con la tierra y posteriormente cuando perchonan y llegan a la ñapa de agua, contaminan la cadena alimentaría.

Si tomamos en cuenta que, sólo en Estados Unidos se eliminan 200 millones de pilas por año, nos daremos cuenta que el tema es más que preocupante.

Cuando la industria electrónica logró niveles de miniaturización casi inimaginables en sus diseños, con la consiguiente facilidad para la fabricación de aparatos portátiles, se produjo una gran explosión de producción seguida de un gran consumo. Al igual que en muchos otros rubros, la industria y el comercio no se preguntaron por el impacto que causarían en el medio ambiente tales productos. Así nos encontramos hoy en el mundo y en nuestro país, que no ha escapado a esta corriente, con el uso creciente de pilas, sin haber desarrollado métodos adecuados para la eliminación o reciclado de estos elementos.

En la Argentina y según el INDEC, ingresaron en 1991 4.013.539 k de pilas.

No existen iniciativas gubernamentales tendientes a buscar soluciones a pesar de considerar a la pila un residuo peligroso según la ley nacional 24051. La ley llama sustancias ecotóxicas a todo aquel desecho que si se libera, produce efectos adversos inmediatos o retardados en el medio ambiente.

Han surgido en los últimos años algunas experiencias llevadas a cabo por organizaciones no gubernamentales (ONG), en diferentes puntos del país tales como Bariloche, Córdoba y Mar del Plata, pero aún no se puede afirmar científicamente con absoluta seguridad sobre los resultados de esas experiencias (vitrificación, encapsulado, enterramiento, etc).

En otros países, tales como Suecia, desde 1986 se hace recolección de pilas.

En Suiza se consideran residuos peligrosos y está prohibido enterrarlas o depositarlas en rellenos sanitarios. En este país se recupera el mercurio, el zinc y el manganeso para ser reciclados, además de alentar el uso de equipos con pilas recargables, teniendo dichos aparatos un descuento del 10% y una etiqueta con el símbolo ISO, que alerta al consumidor sobre la peligrosidad de las pilas, recordando al usuario que una vez agotadas deben retornar al punto de venta.

En Austria desde 1991 se prohíbe arrojarlas con la basura común.

En España desde 1993 ya no se fabrican pilas con alto contenido de mercurio y en Alemania obligan al fabricante y al comerciante a reciclarlas desde 1993.

La Asociación Europea de Fabricantes de Pilas Secas (Euro pile), es una entidad que representa a varias compañías y propuso e instrumentó un programa de reducción gradual del uso del mercurio.

Desde 1994 ya no se fabrican pilas con dicho metal pesado.

Finalmente, en Japón se reciclan.

La pregunta es ¿qué podemos hacer?. Aunque práctica, la pila no es energéticamente eficiente, su fabricación insume 50 veces más energía que la que produce.

Es conveniente el uso de aparatos conectados a la red eléctrica y preferir las pilas recargables, si bien son más caras y contienen cadmio, su durabilidad las hace menos peligrosas.

Otra alternativa es optar por las pilas alcalinas con mínimo de mercurio y preferentemente opciones de las que se puede hacer uso.

También es recomendable usar calculadoras o aparatos a energía solar y no dejar las pilas al alcance de los niños. Pueden llevarlas a la boca y hacer una inconsciente ingesta de metales pesados con su consiguiente peligro para la salud.

En nuestro país, por el momento, es preferible y más prudente arrojar las pilas con la basura doméstica, por cuanto esta irá a parar a los rellenos sanitarios y contaminará menos, ya que en ellos se cuenta con una cobertura para que los metales y otros elementos contaminantes no pasen a las ñapas.

Los lixiviados de los rellenos, líquidos altamente contaminantes, son tratados adecuadamente antes de su destino final, Es importante no arrojar las pilas con la basura domiciliaria en aquellas ciudades que no cuentan con relleno sanitario, por cuanto irían a parar a los basurales a cielo abierto y contaminarían severamente el suelo dañando el ecosistema.

En este caso es preferible conectarse con organizaciones que se ocupen de la recolección, como así también peticionar a las autoridades competentes, tantos locales como nacionales, la puesta en práctica de programas de recolección y reciclado.

Los fabricantes de pilas tienen la responsabilidad de colaborar en la solución apropiada que evite la contaminación producida por sus productos, poniendo toda su tecnología al servicio del ambiente.

El Estado debe intervenir urgentemente para definitivamente establecer los mecanismos que faciliten la recolección de las mismas en recipientes adecuados y adoptar las medidas para su reciclado y destino final ambientalmente seguro (relleno de seguridad para residuos peligrosos).

Esta tema compromete por igual a fabricantes, técnicos y gobiernos, quienes deben desarrollar obligatoriamente y a la brevedad, métodos eficaces para la eliminación segura de las pilas y evitar así el impacto ambiental que producen sus componentes contaminantes, poniendo en práctica políticas ambientales que hagan de la calidad de vida no una declaración sino una realidad.

Para concluir es preciso tener en cuenta la Ley Nacional de Residuos Peligrosos número 24051, la cual incluye con la categoría de desechos peligrosos a aquellos que tengan como constituyentes, compuestos de zinc, cadmio, mercurio, etc.

Las pilas responden a esa caracterización de sustancias peligrosas llamadas ecotóxicas porque son desechos que, si se liberan, tienen o pueden tener efectos adversos inmediatos o retardados en el medio ambiente.

  • USAR APARATOS CONECTADOS A LA RED ELÉCTRICA.
  • PREFERIR PILAS RECARGABLES.
  • OPTAR POR PILAS ALCALINAS.
  • NO COMPRAR JUGUETES A PILA.
  • USAR CALCULADORAS Y APARATOS A ENERGÍA SOLAR.
  • NO DEJAR PILAS AL ALCANCE DE LOS NIÑOS.

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Nota de EcoPortal

Sin duda la mejor forma de cuidar el medio ambiente es no utilizar pilas, luego en lo posible utilizar las recargables.

Algunas opciones para deshacerse de las pilas usadas

En la Ciudad de Buenos Aires y Pcia. de Buenos Aires

* http://www.ecovolta.org.ar/index.php?option=com_content&task=view&id=5&Itemid=12

* En las sucursales de Gas Natural, se han instalado urnas para depositar las pilas usadas.

* Dentro del Municipio de Rosario, Argentina, dirigirse o comunicarse con:
Política Ambiental, Ov. Lagos entre Pellegrini y Montevideo
Tel. 4802740 Int.168 - gleon0@rosario.gov.ar

Comentarios de los visitantes sobre este artículo

MI SIMPLE OPINION SOBRE LAS (PILAS), por HERMOSILLA HECTOR HUGO(EL BOLSÓN RIO NEGRO) (30/07/2007)

ESTOY TOTALMENTE DE ACUERDO CON HUGO EN QUE LAS PILAS DE TODO TIPO TIENEN QUE GUARDARSE EN TODA OBRA QUE LLEVE CIMIENTO EJEMPLOS : ESTATUAS,COLUMNAS,MONUMENTOS Y DIGO GUARDARCE PORQUE DENTRO 10 A 20 AÑOS CON LA TECNOLOGIA QUE SE SUPONE QUE VA HABER SE VA A PODER ABSORVER TODA CONTAMINACIÓN DE DICHAS PILAS

es verdad ?, por paco (30/07/2007)

llevo como un año guardando las pilas y en un comentario que lei en esta direccion dice que las pilas actuales la mayoria no comtamina, quiero saber que hay de cierto en eso

Depositos, por Fernando Perez (13/07/2007)

Hola me llamo Fernando soy de Mex DF me preocupa la ecologia, tengo una tienda de abarrotes y estoy iniciando a cambiar a los niños por cada pila q me lleven a la tienda les doy un chicle y ellos con gusto me esta juntando las pilas. ahora me pregunto adonde diablos las llevo yo? Me dicen q existen Depositos pero ¿cuantos son y donde estan? cren q la gente va a ir a mas de 20 calles a tirar 2 pilas? pues claro q no, no cren q seria mas facil q los depositos fueran las Tienditas de cada esquina y cada mes pasara una camioneta a recogerlas bueno eso es solo una idea de las muchas q hay. Pero mientras ALGUIEN ME PUEDE DECIR ADONDE DIABLOS TIRO YO LAS PILAS Q ESTOY JUNTANDO? gracias mi correo es fernandozerep@hotmail.com

descomposicion de las pilas, por Nahir Araceli (03/07/2007)

ME GUSTARIA HACER UN COMENTARIO Y UNA PREGUNTA,PRIMERO LA PREGUNTA¿TARDA MUCHO LA DESCOMPOSICION DE UNA PILA?. COMENTARIO:ME PARECE QUE EN TODAS LAS ESCUELAS TENDRIAMOS QUE TOCAR ESTE TEMA PORQUE ES MUY IMPORTANTE POR EL MEDIO AMBIENTA Y SOBRE TODO POR EL MUNDO EN QUE VIVIMOS TENDRIAMOS CUIDARLO UN POCO MÁS

Buscaban fama con este artículo?, por Elisa González 28/06/07 (28/06/2007)

Srta. Susana Papale: Me parece muy poco serio el desarrollo del artículo respecto a su título. Creo que en lugar de ser ¿QUÉ HACER CON LAS PILAS? debería haber sido "NO SABEMOS QUE HACER CON LAS PILAS". ya que en definitiva nadie obtiene una respuesta satisfactoria en esta página. MORALEJA: Cómo todo en nuestro país somos unos improvisados.    

pilas, por Lucas (26/06/2007)

Si bien la página es interesante, no responde a la inquietud que poseemos, ya que no existe lugar alguno para reciclar pilas y como padre no puedo orientar a mi hijo sobre su reciclado.GRACIAS

Dónde desechar las pilas!, por Lujan (25/06/2007)

Me gustaría saber dónde puedo desechar las pilas que ya no se utilizan... tengo como cien en una caja que vengo juntando hace años... algunas ya estan sulfatadas y la verdad ya me esta preocupando demasiado. Me encantaría una respuesta DE ALGUIEN! Mi mail es lujanduck@hotmail.com GRACIAS!

Construccion, por Fernando (12/06/2007)

Gente nose si esta bien pero esto es lo que hago yo, en realidad hacia ya que ahora existen las pilas recargables, llevarlas en el auto hasta que encuentre una construccion y se las tiro al cemento sin que se den cuenta. Suerte a los edificios que son construidos con mis pilas

Acerca de las pilas, por Jose Luis (12/06/2007)

Estimados Amigos: Respecto al artículo, no hace mas que destacar cuestiones que todos los que nos relacionamos con el tema mas o menos sabemos. En cuanto a soluciones prácticas, hay que tener en cuenta que un acopio irresponsable origina un foco de contaminacion mucho mayor. Ademas no creo que sea recomendable dar a niños en edad escolar la responsabilidad de transportar un residuo peligroso a la escuela., creo que el encapsulado para cimientos en bloques de concreto puede ser una respuesta factible. En algunos paises se hace, pero hay que concientizar. Sé que en San Andres de Giles, pcia de Buenos Aires, se encapsulan en bloques que se utilizan como soporte debajo de las veredas. Para finalizar, no creo que sea bueno caer en la respuesta facilista de que la pila No es un residuo peligroso, pues como consecuencia de ello, podemos contaminar cursos de agua con ellas pensando que no hacen ningun daño. Si a alguien le interesa diseñar un sistema de reciclado, estoy tratando de formar un equipo de proyecto para un reciclado coherente, que consista en: desarmado de la pila, recuperacion del envoltorio, separacion de metales por medio de un horno de fusion y, finalmente, recuperacion de las fracciones metálicas para su posterior comercializacion. Para ello necesitamos: recipientes de recoleccion adecuado, un predio, y un sistema de transporte. Npo olviden que la Secretaria de Medio Ambiente financia proyectos de este tipo. Pueden contactarme quienes deseen participar : elecourbano@yahoo.com.ar Muchas gracias

donde, por jonygoldin@gmail.com (10/06/2007)

Quisiera saber donde se encuentran los centros de reciclaje para que pueda enviar/llevar las pilas alcalinas, envienme un e-mail con la info a jonygoldin@gmail.com. Soy de Capital Federal, Argentina. Muchas gracias.  

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