Últimas noticias

Ver más noticias

¿Querés apoyarnos?

¡Enteráte!

Entidades que apoyan a Ecoportal

Apoya nuestro trabajo

¡Con tu aporte beneficiarás a todos nuestros visitantes y suscriptores!

suscripciones

Quienes protegen y quienes destruyen los bosques. Casos de Colombia, Ecuador, Guyana y Belice

07/03/01

Quienes protegen y quienes destruyen los bosques.
Casos de Colombia, Ecuador, Guyana y Belice

Durante anos los "expertos" del enfoque forestal dominante se equivocaron al identificar las principales causas de la deforestacion, al igual que al plantear soluciones para salvar los bosques. Segun ellos, una de las principales causas de la deforestacion era el uso de lena por "los pobres". La solucion que proponian era por lo tanto establecer plantaciones de eucalipto como fuente de lena para "los pobres". Segun ellos, quienes viven en los bosques eran los responsables de la deforestacion y por tanto era necesario que fueran sacados de alli, a fin de que los bosques quedaran protegidos de ellos. La gente fue entonces expulsada de sus tierras, con el pretexto de que asi se estaba protegiendo los bosques. Este enfoque simplista de "culpabilizar a los pobres" ni siquiera propuso como solucion al problema que, si los pobres eran la principal causa de la deforestacion, todos los esfuerzos deberian dirigirse a la erradicacion de la pobreza. Por el contrario, sus principales esfuerzos se orientaron a erradicar a los pobres de los bosques!

Al tiempo que estos expertos hacian su trabajo, tambien lo hacian los verdaderos agentes de la destruccion. Las empresas madereras siguieron cortando, legal e ilegalmente. Los constructores de represas siguieron represando los rios e inundando millones de hectareas de bosques con el agua de los embalses. Los cultivos de exportacion y la ganaderia provocaron la corta de mas y mas areas de bosque. Las plantaciones industriales --para celulosa, madera, palma aceitera y otras-- fueron sustituyendo vastas superficies de bosques ricos en biodiversidad por monocultivos de especies exoticas. Las empresas mineras y petroleras siguieron destruyendo y contaminando los bosques.

Todos estos procesos han generado, y siguen generando, graves impactos ambientales a nivel local y global, todos los cuales resultan en sufrimiento humano. Millones de personas viven en los bosques y/o obtienen sus medios de vida de los mismos. Por ende, la deforestacion ha generado pobreza, simplemente porque todos esos millones de personas se ven privadas del acceso a sus medios de vida una vez que los bosques han desaparecido o cuando son "reasentados" en algun otro lugar. Es causa asimismo de violaciones a los derechos humanos. Muchas personas han sido asesinadas --y otras continuan siendo asesinadas-- por defender sus derechos y por proteger los mismos bosques que los gobiernos del mundo aducen proteger.

Sin embargo, resultaria incorrecto destacar solamente causas directas de la deforestacion tales como el madereo, la industria camaronera, las plantaciones, las represas, etc. Es necesario profundizar en el tema y senalar que por detras de estas causas hay otras --subyacentes-- que constituyen la raiz del problema. Entre ellas esta el tema del consumo excesivo en el Norte, que genera una demanda siempre creciente de materia prima barata --madera, petroleo, minerales, etc.-- y alimentos tambien baratos, tales como soja, carne o camarones. Hay ademas actores fundamentales que hacen viable este suministro de productos a bajo precio, tales como el FMI, el Banco Mundial, los bancos regionales de desarrollo, las consultoras del Norte, las agencias de credito a la exportacion, las agencias bilaterales de "asistencia". Y en el medio se ubican funcionarios gubernamentales corruptos e igualmente corruptos empresarios y funcionarios del norte actuando como corruptores. El resultado final es la deforestacion y la violacion de los derechos de las poblaciones locales.

Este numero del Boletin del WRM incluye --al igual que la mayoria de los anteriores-- situaciones tipicas donde los bosques estan amenazados debido a la accion combinada de diferentes actores tales como los gobiernos, las multinacionales, las agencias multi y bilaterales, y a la vez estan siendo protegidos por pueblos indigenas y por otros pobladores locales. La realidad nos muestra entonces que no son "los pobres" quienes destruyen los bosques, sino intereses muy poderosos a nivel local e internacional. La proteccion de los bosques implica por lo tanto apoyar las luchas de las poblaciones locales por sus derechos, y simultaneamente trabajar para generar condiciones para que se haga posible abordar las causas de fondo de la deforestacion a nivel nacional e internacional. Tan solo cuando eso suceda los bosques estaran a salvo y los pueblos que habitan los bosques o que de ellos dependen podran vivir en paz y en armonia con la naturaleza.

- Colombia: legislacion "a la medida" de Smurfit

Las plantaciones forestales con fines comerciales a cargo de empresas privadas comenzaron en Colombia en la decada de 1960. Las plantaciones comerciales de madera de fibra larga --pinos y cipreses-- se hallan ubicadas principalmente en el oeste del pais, en los departamentos de Antioquia, Caldas, Quindio, Risaralda, Valle y Cauca; en tanto en las zona central --en los departamentos de Cundinamarca y Boyaca-- predomina el Eucalyptus globulus.

Ya desde la decada de 1970 se vienen denunciando los impactos provocados por los monocultivos forestales en gran escala en dicho pais. Un estudio de ese entonces, contratado por el propio estado colombiano para evaluar los efectos de las plantaciones de coniferas en el Departamento del Cauca, concluyo que las mismas destruian los ecosistemas naturales. A su vez, en la decada de 1990 varios municipios prohibieron las plantaciones forestales en cuencas abastecedoras de agua y sancionaron a companias forestadores por practicar la quema del bosque para dar lugar a plantaciones. Sin embargo, bajo la influencia del modelo globalizador y a instancias de las autoridades nacionales y de organismos internacionales de credito, la forestacion en gran escala continua.

Uno de sus actores mas relevantes es Smurfit Carton de Colombia, responsable de danos ambientales como la tala de selva en el Choco Biogeografico, la contaminacion hidrica en el rio Cauca y la contaminacion atmosferica en la ciudad de Yumbo. La actividad de la empresa en el pais comenzo en 1957 cuando se creo Celulosa y Papel de Colombia S.A. (Pulpapel) --conformada por el Instituto de Fomento Industrial (IFI), Carton de Colombia y la Container Corporation of America, una subsidiaria de la Mobil-- que luego vendio sus acciones a Carton de Colombia y paso a denominarse Smurfit Carton de Colombia. Esta es parte de la multinacional Jefferson Smurfit Group plc, con sede en Irlanda. Dicha empresa es uno de los mayores productores de empaques a base de papel en el mundo, operando en veinte paises. La empresa obtiene el mayor margen de ganancias en America Latina. Es asi que en 1993, por ejemplo, el 70% de las ganancias de Smurfit provenian de Colombia, Mexico y Venezuela.

Por que Smurfit eligio estos paises y especificamente Colombia? Ademas de los buenos crecimientos de las plantaciones de pino, de la debilidad de los controles ambientales y de los bajos costos de mano de obra --debido al empleo de trabajadores informales y a la subcontratacion de tareas-- una razon fundamental ha sido la legislacion que, gracias a su poderosa influencia, Smurfit ha logrado que el estado apruebe en su beneficio.

Para comenzar, la Ley 99 de 1993 asigno a un representante de los gremios de la actividad forestal un lugar en el Consejo Nacional Ambiental. La Asociacion Colombiana de Reforestadores (ACOFORE), creada a instancias de la propia Smurfit, logicamente ofrece ese lugar a Smurfit. Por otra parte, estan vigentes una serie de beneficios que la ley le otorga, algunos rayanos en el disparate. Por ejemplo, a traves de los Certificados de Incentivo Forestal (CIF), establecidos en 1993 como "un reconocimiento del Estado Colombiano a las externalidades positivas de la reforestacion en tanto los beneficios ambientales y sociales generados", se permite que los proyectos de plantacion con especies introducidas reciban los mismos beneficios que aquellas donde se usen arboles autoctonas, siempre que "se demuestre como resultado de estudios cientificos o de investigacion aplicada que la especie presenta calidades excepcionales para poblar y conservar y regular aguas". Teniendo en cuenta los probados impactos negativos que los monocultivos forestales con especies de rapido crecimiento tienen sobre la dinamica del agua en las cuencas, lo anterior es dificil de imaginar. Sin embargo, la empresa logra que los estudios lo "demuestren" y se beneficia de los CIF.

Smurfit es tambien beneficiaria de diferentes tipos de exoneraciones impositivas para promover lo que erroneamente la legislacion denomina "reforestacion". A modo de ejemplo: un descuento del 20% en el impuesto a la renta generada por las nuevas plantaciones, una deduccion del 80% del valor imputable sobre la venta de los productos de la cosecha de madera a efectos del pago de impuestos, y la exoneracion de impuestos sobre prestacion de servicios tecnicos relacionado con las plantaciones forestales, establecida por la Ley de Presupuesto de 1995.

El rumbo que ha tomado la politica forestal en Colombia es alarmante por diversos motivos. En tanto por un lado no existe una proteccion efectiva de la enorme diversidad forestal existente en su vasto territorio, afectada ademas por las actividades de plantacion de cultivos ilicitos y su represion, por otro lado se fomentan los monocultivos, que son una causa directa de la deforestacion y degradacion de los bosques, tanto en Colombia como en el resto del mundo. Ademas, se aprueban medidas legislativas hechas a medida para Smurfit y los grandes "reforestadores", en tanto los agricultores --en especial los minifundistas-- son dejados librados a los azares del mercado y las condiciones atmosfericas. Todo ello en el marco de un sangriento conflicto a nivel nacional cuya causa primera se encuentra precisamente en el injusto sistema de tenencia de la tierra. En la vecina Venezuela, Smurfit ya ha debido enfrentar severos conflictos con comunidades locales a causa de los monocultivos forestales (ver Boletines 18, 20, 22 y 23 del WRM). Asimismo en Colombia sus actividades vienen generando una oposicion creciente, como la que estan oponiendo los Grupos Ecologicos de Risaralda, provincia donde la empresa ya es duena del 10% de la tierra. En realidad, dificil seria esperar otra cosa frente a una actividad que, para beneficiar a unos pocos, tantos perjuicios ocasiona a tantos desde el punto de vista ambiental y social.

- Ecuador: Accion por los manglares de Guayas

La cria industrial de camaron constituye una causa directa de la deforestacion de los manglares en la zona tropical. En Ecuador, el nivel de destruccion provocado por el boom camaronero de los '70 a mediados de los '80, sigue sin disminuir, pese a que en 1995 se aprobo una ley para la proteccion de los manglares. Hoy en dia hay en ese pais 40.000 hectareas de piscinas de produccion de camaron, que han afectado al 70% de la superficie de manglares originalmente existentes y a practicamente todos los estuarios de la costa del Pacifico.

Las economias locales han quedado desarticuladas. Los sucesivos gobiernos han venido apoyando esta destructiva actividad --promocionada como la "Revolucion Azul"-- otorgando concesiones para el uso del suelo, construyendo infraestructura para permitir el transporte de los productos, ofreciendo subsidios, etc. La Ley "Troley", aprobada a fines del ano pasado, establecio que los actuales beneficiarios de concesiones en manglares y playas donde se han construido piscinas pueden convertirse en propietarios de la tierra. Ello significa la completa perdida de soberania del estado ecuatoriano sobre un recurso tan valioso como este. Recientemente miembros de una asociacion local de cangrejeros han denunciado un nuevo caso de destruccion, esta vez en la Parroquia Naranjal, ubicada en la Provincia de Guayas, al este del pais.

En una localidad denominada Granja del Mar, cerca del rio San Pablo, se estan cortando los manglares para construir piscinas camaroneras. Ello esta sucediendo a pesar del hecho de que en julio de 2000 la Asociacion de Cangrejeros "6 de Julio" recibio por parte del Ministerio de Medio Ambiente una concesion para el uso de 1.666 hectareas de manglar. Grande fue su sorpresa al comprobar que su concesion --obtenida en forma legal-- estaba siendo invadida por personas presumiblemente vinculadas a la industria camaronera, quienes ya han destruido 70 hectareas de manglar con la finalidad de instalar infraestructura para dicha produccion.

Los habitantes de la zona han solicitado la intervencion de las autoridades ambientales y de la Oficina Forestal de Guayas, pero hasta ahora nadie ha tomado cartas en el asunto. Entretanto la destruccion continua. La Coordinadora Nacional Ecuatoriana para la Defensa de los Manglares --una coalicion de ONGs creada para unir fuerzas con ese fin-- esta solicitando la solidaridad internacional para defender este valioso ecosistema, que constituye tambien la fuente de vida para una comunidad local.

L@sinteresad@s en expresar su apoyo por favor comunicarse con: FUNDECOL (fundecol@ecuanex.net.ec)

Articulo basado en informacion de: The Late Friday News, 76th Edition, 13/1/01; Cecilia Cherrez, Accion Ecologica, 18/12/2000; FUNDECOL, Press Release, 4/1/2000; correo electronico: fundecol@ecuanex.net.ec

************************************************************

- Guyana: el impacto de las transnacionales mineras sobre la gente y el ambiente

En el interior de Guyana se extiende una selva tropical de 150 kilometros de ancho, la mayor parte de la cual en estado primario. Sin embargo, la percepcion oficial desde los '70 segun la cual la mineria resultaba esencial para el "desarrollo", junto a la apertura economica del pais -- que implico la promocion de la explotacion de los recursos naturales, en especial madera y minerales-- para enfrentar la creciente deuda externa y satisfacer las condiciones del ajuste estructural de 1991 impuesto por el FMI y el Banco Mundial, allanaron el camino a las empresas transnacionales.

Gracias a la generosa concesion de vastas areas a companias madereras y mineras, estas siguen haciendo el gran negocio y al mismo tiempo destruyen el ambiente y causan graves problemas a los pueblos indigenas (ver Boletin 17 del WRM). Los resultados de un informe publicado el ano pasado sobre el impacto de la mineria en el Distrito Amerindio Upper Mazaruni de Guyana confirman este panorama general en una region particular del pais.

La region del Alto Mazaruni posee una prolifica selva, que constituye el ultimo refugio de los aborigenes Akawaio (Kapon) y Arenuca (Pemon), cuyas tierras ancestrales comprenden tambien parte de la Gran Sabana venezolana y del norte del estado brasileno de Roraima. Su modo de vida en armonia con la ambiente se ha basado tradicionalmente en migraciones estacionales entre los tramos inferior y superior de los Rios Mazaruni y Kamarang, a fin de obtener recursos de la caza, la pesca y la agricultura. Desde fines de la decada de 1950 las autoridades indigenas de la region vienen reclamando a los sucesivos gobiernos por la invasion de sus tierras por parte de los mineros.

En 1959 una tercera parte de la Reserva Amerindia de Upper Mazaruni fue redefinida como distrito minero y al resto de la misma se le dio la denominacion Distrito Amerindio Upper Mazaruni. Al principio se trataba de mineros de pequena escala, pero actualmente estamos hablando de poderosas empresas mineras extranjeras. Alrededor de 37 companias mineras --la mayoria de las cuales canadienses-- estan registradas en Guyana. Muchas de ellas han estado y todavia se encuentran en Upper Mazaruni. Golden Star Resources y Vanessa Ventures, ambas canadienses, son las dos que han provocado el mayor impacto ambiental y consiguiente preocupacion a nivel de las comunidades locales. El uso de maquinas de dragado de tipo misil (enormes aspiradoras con forma de misil, que se acoplan a las dragas en el rio para extraer los depositos aluviales) es comun en la zona. Dichas maquinas destruyen las riberas de los rios y los bosques cercanos e incrementan la sedimentacion, provocando severas perdidas en las poblaciones de peces y drasticos cambios en la hidrologia y la geomorfologia de los rios.

A efectos de maximizar la produccion de oro, las empresas mineras que actuan en Upper Mazaruni tambien utilizan mercurio, si bien se sabe desde hace decadas que el mercurio genera efectos graves sobre los ecosistemas y la salud humana. De acuerdo con los autores del citado informe, los impactos ambientales de la mineria en la zona resultan evidentes: el agua esta descolorida y cargada de sedimentos, las pilas de desechos se acumulan en las orillas, algunas de las cuales ya han desaparecido por el uso de las maquinas de dragado tipo misil. La Evaluacion de Impacto Ambiental exigida por la ley no existe mas que en el papel. La destruccion de los recursos naturales de los que dependen los pobladores locales para su sobrevivencia ha impactado en la vida cotidiana de los indigenas, especialmente sobre su provision de alimentos. Ahora les resulta dificil encontrar pescado en el antes rico rio Mazaruni. El ruido provocado por la mineria y la caza insustentable que realizan los mineros ha provocado una disminucion de la riqueza y abundancia de animales.

La destruccion de las economias locales ha ido paralela con el surgimiento de serios problemas sociales, tales como alcoholismo, abuso sexual, prostitucion y racismo. En resumen, la apertura de Guyana a las empresas extranjeras acontecida desde mediados de la decada de 1980 esta provocando la destruccion de sus selvas tropicales --un caso raro de ecosistema intocado hasta entonces-- en medio de una completa falta de consideracion por los pueblos amerindios que alli han vivido durante siglos utilizando los recursos de manera sustentable. Este proceso continua, en detrimento de los bosques del pais y de sus pueblos indigenas, quienes se estan movilizando para revertir esta situacion. Lo que antes era un lugar paradisiaco, en el que la poblacion local podia vivir segun sus patrones culturales, se esta convirtiendo en un ejemplo de destruccion. Para que? Para que se beneficien unas pocas megaempresas. Quienes son los responsables? Las propias empresas --que actuan de manera depredatoria, aprovechando las circunstancias favorables-- y los sucesivos gobiernos de Guyana, que han demostrado ser incapaces de controlar las actividades de aquellas y, en especial, no tener la voluntad de respetar y garantizar los derechos territoriales indigenas, cuestion que esta en la raiz del problema.

- Belice: un pais donde los bosques aun pueden ser salvados

La mayor parte del territorio de Belice esta todavia cubierto de bosques, los cuales albergan una enorme diversidad de plantas y animales. Sin embargo, estos bosques han sido explotados durante siglos de manera insustentable. Lo que no se ve a simple vista es el hecho de que las especies comercialmente mas valiosas han desaparecido casi por completo, en especial la caoba. Pese a que la caoba es un arbol emblematico en Belice --es su arbol nacional y ocupa un lugar destacado en la bandera nacional-- la historia colonial del pais comienza realmente con la explotacion de otro arbol: el palo de tinte (Haematoxylum campechianum).

A partir de fines del siglo XVI y hasta principios del siglo XIX la mayor parte de estos arboles fueron cortados y exportados a Europa para extraer la tintura que se usaba en la industria textil. Tan rentable resultaba este comercio que los piratas atacaban los barcos espanoles e ingleses cargados de la valiosa mercancia. Un solo cargamento de 50 toneladas de palo de tinte valia mas que la suma de las cargas de otras mercaderias durante un ano entero. Los encargados de cortar la madera, al igual que los esclavos, trabajaban en condiciones infrahumanas. Segun Alan K. Craig (Caribben Studies, Vol.9:53-62, 1969) "las condiciones pantanosas en los primeros campamentos de explotacion de palo de tinte eran insoportables. Se construian rudimentarias viviendas sobre plataformas elevadas, en medio de una nube de mosquitos.

Durante la estacion de lluvias, los monteadores comenzaban su dia metiendose en mas de medio metro de aguas infestadas de cocodrilos, donde debian permanecer durante todo el dia". Coincidentemente con el descubrimiento de la tintura de anilina, mas barata, obtenida a partir del alquitran de carbon --que determino el fin del uso del palo de tinte como tintura-- el famoso fabricante de muebles Thomas Chippendale decidio, hacia mediados del siglo XVIII, usar caoba para la produccion de muebles. El exito de Chippendale significo una enorme demanda de caoba por parte de la industria del mueble y los madereros recorrieron todo el pais para cortar y exportar este nuevo "oro rojo".

Dado que no se realizaron inversiones en infraestructura vial, los rollizos eran transportadoas a puerto por via fluvial. Como la unica especie considerada valiosa era la caoba, no se practicaba talarrasa, de modo que la cubierta forestal quedo practicamente inalterada. Sin embargo, uno de sus mas importantes y principales componentes casi desaparecio. La amplia aceptacion que tuvo en los EE.UU. la goma de mascar --fabricada a partir de la savia del arbol del chicle (Manilkara zapota)-- dio a los bosques de Belice una nueva oportunidad de generar empleo y ganancias por exportaciones, ciclo que culmino cuando el chicle natural fue sustituido por un producto de vinilo sintetico.

Tal como en muchos otros paises tropicales, cuando uno viaja por Belice resulta evidente que toda la riqueza generada por el palo de tinte, la caoba y el chicle deben estar en alguna otra parte ya que alli obviamente no esta. En la actualidad otros procesos --vinculados tambien con la obtencion de ingresos por exportaciones-- estan generando presiones sobre los bosques de Belice, en especial tres monocultivos industriales a gran escala: la cana azucarera, la banana y los citricos, que han determinado la corta a talarrasa de importantes areas de bosque. Por otra parte, la produccion industrial del camaron y el turismo son responsables de la destruccion de algunos de los manglares que protegen la linea de costa de los frecuentes huracanes. A pesar de todo lo apuntado anteriormente, el hecho es que Belice posee todavia vastas superficies de selva que pueden ser rehabilitadas, lo que constituye un punto de partida positivo. Mucho dependera de la capacidad del gobierno para resolver la grave situacion de desempleo y pobreza que enfrentan demasiados belicenos.

Toda la historia del pais prueba que una economia orientada a la exportacion no constituye una solucion a largo plazo. Citando a Barry y Vernon --autores de "Inside Belize"-- el pais "tiene la oportunidad de evitar muchos de los errores que han provocado estragos en otros paises de la region. A diferencia de los paises desarrollados, que estan en una fase de restauracion en lo que respecta a la conservacion del ambiente, Belice puede todavia tomar medidas preventivas para mantener la estabilidad de sus ecosistemas . . . El desafio que la nacion enfrenta es avanzar economicamente reconociendo a su vez los limites ecologicos para el progreso economico".

Fuente: WORLD RAINFOREST MOVEMENT MOVIMIENTO MUNDIAL POR LOS BOSQUES Maldonado 1858 -Montevideo, CP 11200 Uruguay Ph +598 2 403 2989 Fax +598 2 408 0762 Correo electronico: wrm@wrm.org.uy Pagina web: http://www.wrm.org.uy

Comentarios de los visitantes sobre este artículo

Suscribete GRATIS a "Ambiente y Sociedad", nuestra publicación semanal de Noticias y Novedades ambientales con mas de 120.000 suscriptores, envía un mensaje a subscribe@ecoportal.net