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El Rio Santiago nace moribundo. Es por las represas y la contaminación por desechos industriales

Alrededor del Río Santiago, Jalisco, se han generado diversas problemáticas socioambientales asociadas al mal uso y gestión del agua que, como lo denuncian diversos pobladores, ha afectado la calidad de vida de los campesinos pescadores e indígenas de la región al contaminar el agua, cercenar las especies de peces en la cuenca, afectar la productividad de los suelos y vulnerar las formas tradicionales de subsistencia, .., una visión global de la cuenca contribuye a visibilizar el modelo exluyente y obsoleto de gestión de agua.

El Río Santiago, o Santiago Tototlán, es tal vez la principal corriente de agua dulce que comparten los Estados de Jalisco y Nayarit en el occidente mexicano. El Santiago desciende desde el lago de Chapala, Estado de Jalisco, que se encuentra a 1524 metros sobre el nivel del mar, hasta desembocar en el océano pacífico, cerca del Municipio de San Blas, Estado de Nayarit, haciendo un recorrido de 562 kilómetros.

Alrededor de este río se han generado gran número de problemáticas socioambientales asociadas al mal uso y gestión del agua que, como lo denuncian diversos pobladores, ha afectado la calidad de vida de los campesinos pescadores e indígenas de la región al contaminar el agua, cercenar las especies de peces en la cuenca, y vulnerar las formas tradicionales de subsistencia, situación que ha reforzado el fenómeno de migración que sufren gran parte de los estados mexicanos.

Para entender más esta situación, un grupo de ambientalistas[1] hicieron un recorrido por la cuenca del Río Santiago entre el 26 de mayo y junio de 2010 para observar directamente los principales puntos de afectación del Río, para evidenciar el malestar de sus gentes, entrevistar a los afectados directos y conocer parte de las alternativas por las que las comunidades han optado para enfrentar el fenómeno más dramático causado por la irracionalidad humana, que cada vez cobra más vidas: la contaminación del agua.

Lago de Chapala

Esta laguna es un gran cuerpo de agua con una superficie que actualmente supera los 1100 kilómetros cuadrados. Es la principal fuente de abastecimiento de agua de la región y de ella ha dependido el desarrollo y sostenimiento del gran número de poblados que se encuentran en sus orillas, y del Estado de Jalisco, en general.

No obstante, el estado del lago actualmente es lamentable. Su estado de contaminación es riesgoso para la salud humana, debido a que su afluente principal es el Río Lerma, donde se vierten los desechos industriales de las empresas del Estado de México, razón por la cual la presencia de metales pesados como el plomo o el mercurio[2] en las aguas del lago, son una constante.

Francisco Santos, Noel Contreras y José Luis Paredes, campesinos, artesanos y pescadores de la comunidad de Mezcala, manifestaron su preocupación por el estado de las aguas en el lago. Para ellos la principal amenaza es el alto grado de contaminación de las aguas, que según manifestaron, instituciones de salud les han recomendado consumir pescado del lago, tan solo dos veces por semana, por considerar de alto riesgo los contenidos de plomo y mercurio en los peces.

La laguna es el hábitat de diversas especies de peces, entre las que se cuenta el Charal, la Sardina, el Bagre, el Blanco, la Popocha y la Carpa, pero con la contaminación, la popocha y la sardina han casi desaparecido, y el Charal, la Carpa y el Bagre están enfermos, tienen parásitos que hace que el abdomen de los peces se les absorba, manifestaron los pobladores.

Los pescadores encuentran pertinente que se les indique sobre el no consumo del pescado, pero se preguntan además de eso, ¿qué opción les ofrece el gobierno o quienes contaminan?. La pesca ha sido el pilar de su sobrevivencia, pero ahora que no pueden consumir el pescado, ¿que pueden comer?, ¿cómo adquieren otros alimentos si la pesca ya no es un negocio?

Los campesinos en este sector de Mezcala, mencionaron que la agricultura también se ha visto afectada por la contaminación del agua pues con en los últimos años los suelos se han deteriorado y la productividad se ha afectado. Por otra parte, quienes aún optan por bañarse con las aguas de a laguna adquieren alergias en la piel, lo cual alerta un problema de salubridad pública.

El principal desagüe del lago de Chapala, es el Río Santiago, un río que por tanto nace moribundo, cargado de contaminantes será sometido a su muerte!

El Río Santiago

Dentro de la diversas de causantes del malestar de la cuenca del Río Santiago, tras la gira, es importante resaltar dos. La primera, con relación a que en el río Santiago van a parar todas las aguas servidas y desechos industriales y domésticos de Guadalajara y poblaciones de la cuenca; y la segunda con el gran número de represas que se han construido y se proyectan construir sobre el río[3].

El Salto y Juanacatlán

El Salto y Juanacatlán son dos poblados de la Zona Metropolitana de Guadalajara que por años han sufrido el problema de la contaminación de las aguas del Rio Santiago.

En este sector el estado de las aguas es deplorable. La coloración es negra, la emisión de olores fétidos por la descomposición de la materia orgánica, es insoportable, y esto se complementa con la presencia de componentes inorgánicos que hacen que se genere grandes cantidades de espuma sobre las aguas, que a su vez se esparcen por diversos lugares por la acción del viento.

Esta situación parece no preocuparle a la gente de la ciudad, repitiendo el modelo de gestión del agua de las principales ciudades de América latina, donde la contaminación de unos cobra la vida de otros, sin que haya un responsable o se tomen medidas serias al respecto. Es así como la comunidad del El Salto viene denunciando en las últimas décadas, la aparición de cáncer en gran número de sus pobladores, varios ya muertos, sin que las autoridades ambientales ejerzan medidas para remediar esta situación. Adicionalmente, en abril de 2008 el niño Miguel Ángel López Rocha al resbalar a las aguas contaminadas, murió por el alto contenido de arsénico que ingirió, según se señaló en el parte médico de su defunción.

Las represas

El equipo entrevistó a diversos afectados directos por la construcción de las represas El Cajón, Aguamilpa, La Yesca, Santa Rosa y El Salto, todas sobre el Rio Santiago.

Los testimonios tienen elementos comunes, entre los que se destacan la pésima información recibida sobre el proyecto al momento de platicar con la Comisión Federal de Electricidad, constructora de los emplazamientos, es decir, quienes decidieron negociar una indemnización o reubicación, desconocían los impactos reales de una presa, y en varios de los casos, lo hicieron desconociendo sus derechos en calidad de afectado.

La represas han generado problemas de movilidad para las comunidades; muchas de ellas ahora tienen que pagar para poder desplazarse en lancha; en otros casos, los metieron en negocios que desconocían, a los campesinos los volvieron pescadores o artesanos, a los pescadores los convirtieron en lancheros, y otros más, no saben que hacer.

Las represas construidas han vulnerado las formas de vivir en el territorio y de subsistencia misma. La agricultura se ha visto afectada porque las tierras más aptas para el cultivo han quedado bajo las aguas, sin que se les proporcionen terrenos aptos para la agricultura; además, el costo de vida con la represas construida ha aumentado de manera inversas a los ingresos económicos de los pobladores.

Los proyectos hidroeléctricos en su conjunto no coinciden con los intereses de las comunidades quienes denuncian la imposición de los proyectos por parte de las constructoras. En la mayor parte de los casos los costos que se pagan por el servicio de la energía eléctrica es costoso en relación a los ingresos familiares, y como el caso de la comunidad de potrerillos en Aguamilpa, la luz del tendido eléctrico después de 20 años, aún no llega!. www.ecoportal.net

Juan Pablo Soler Villamizar - Miembro de la Red Latinoamericana contra Represas y por los Ríos, sus comunidades y el Agua – REDLAR.

REDLAR - Otros Mundos Colombia
www.redlar.org

Notas:

[1] El grupo estuvo integrado por representantes de IMDEC, COA, COMPAZ, REDLAR, Adapting to Scarcity, Un Salto de Vida, y comunidades que interactúan con el río a lo largo de la cuenca.

[2] El mercurio es un elemento que no mata a los peces, se acumula en su grasa, y que después es consumida por el ser humano. Este elemento jamás sale del cuerpo humano y las altas concentraciones causan severas afecciones al sistema nervioso y el cerebro. (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Evaluación Mundial sobre el Mercurio, Ginebra, Suiza, 2002).

[3] El plan de Infraestructura de México contempla la construcción de 27 proyectos de represas sobre el Río Santiago, de los cuales se han construido un 32%. (CASTRO, Gustavo. El agua y los ríos amenazados de México, 2007)

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