Celósia
ALIMENTACION Alimento-Estrella

Celósia: Una planta hermosa, que sirve como alimento y medicina

¿Has oído hablar alguna vez de la planta de Celósia? Además de que esta planta tiene una hermosa flor, es una PANC (planta alimenticia no convencional).

Datos botánicos

El nombre científico de esta planta es Celosia argentea , que proviene del griego keleos , que significa “quemar”, porque sus flores tienen la forma y color muy similar a la llama de fuego, y argentea,  que proviene del latín y significa plata, debido la sombra del color de las inflorescencias de esta planta en estado salvaje.

Los nombres populares de Celósia son varios, tales como:

  • Penacho
  • Celósia plumosa
  • Cresta de cresta emplumada
  • Suspiro
  • Amaranto africano o
  • Espinaca africana.

Esta planta pertenece a la familia vegetal Amaranthaceae y tiene un origen asiático, concretamente de la India.

Características y peculiaridades

La celósia es una planta que disfruta de climas ecuatoriales, mediterráneos, subtropicales o tropicales.

Esta planta puede alcanzar alturas que van desde los 30 cm hasta 1 metro.

Para desarrollarse satisfactoriamente, Celósia necesita pleno sol.

El ciclo de vida de Celósia es anual.

La flor de esta planta tiene la forma de una oreja y es “difusa”, y puede ser de color violeta, violeta, rojo, naranja, rosa, amarillo o crema. Y la hoja está erecta, y puede ser de color verde, morado o tostado, y mide de 5 a 10 cm de largo.

Las inflorescencias de  Celosia argentea  cuando son jóvenes, aparecen erectas, pero, cuando están maduras, las semillas contenidas en ellas hacen que se vuelvan pesadas y colgantes.

Esta herbácea tiene pocas ramas, tiene un tallo suculento y sus semillas son diminutas, negras y brillantes.

Usos de Celósia como alimento y medicina

Las flores de esta planta son muy decorativas, embelleciendo jardines y ambientes . Por esta razón, se pueden cultivar en forma aglomerada formando hermosos macizos de colores en camas o en medio de céspedes.

También se planta bien como ornamental en áreas ubicadas en el borde de paredes y muros.

En maceta, sin embargo, no se recomienda tenerlo, ya que esta planta crece mejor en espacios más grandes.

Además de su utilidad ornamental, Celósia tiene propiedades medicinales y nutricionales.

Como remedio natural, Celósia tiene acción:

  • antioxidante
  • antiinflamatorio
  • antidiabético
  • y antimicrobiano

En Brasil, Celósia es considerada una PANC  porque no todos saben que las hojas, brotes y semillas de esta planta son comestibles.

En Nigeria, esta planta se utiliza habitualmente en la alimentación y, por este motivo, se le pasó a llamar amaranto africano o espinaca africana, a pesar de su origen asiático.

En Asia, la planta se ha consumido tradicionalmente como alimento durante mucho tiempo.

Puedes consumir las hojas, ramas terminales y tallos de la planta joven, ya que son más tiernos y suaves, y puedes prepararlos salteados o en ensaladas.

Los botones florales y las semillas también se pueden comer cocidos

De las hojas se extrae una proteína llamada Sokotein, muy utilizada como complemento alimenticio, y la flor de la planta es una buena fuente de calcio y yodo.

No se puede exagerar el consumo de este PANC, especialmente crudo, porque contiene oxalato de calcio que, en grandes cantidades, puede afectar la función renal.

Otro predicado de esta planta es que atrae hermosos insectos como nuestros adorables amigos: ¡ las mariposas !

Cultivo

Para cultivar Celósia es necesario un suelo fértil y con buen drenaje, los riegos deben ser frecuentes y con mucha luz.

Celósia no tolera las bajas temperaturas invernales.

Esta planta se multiplica por semillas, especialmente en las estaciones más cálidas como primavera y verano.

Por Deise Aur. Artículo en portugués

Acerca del Autor

Deise Aur

Egresada del Curso de Profesionalización en Docencia y Universidad, egresada del Curso de Historia.
Curso de Alfabetización Complementario por la Dirección de Educación de São Vicente-SP.
Último puesto ocupado y experiencia profesional, como Profesor de Alfabetización y Profesor de Historia Efectiva. .
Experiencia como Profesora de Historia para Educación Primaria y Secundaria, en las Escuelas Públicas de Secretaría de Educación del Estado de São Paulo.

Columnista de varios sitios relacionados con el desarrollo humano.

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