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Nuevo estudio: setas (hongos) reducirían drásticamente el deterioro cognitivo

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Una nueva investigación encuentra que las personas mayores que comían hongos dos veces por semana tenían un 50% menos de probabilidades de tener un deterioro cognitivo leve.

La gente a menudo me pregunta si los hongos tienen mucho beneficio nutricional. Siempre escuchamos sobre los extraordinarios superpoderes de la col rizada y los arándanos y sus deslumbrantes primos, pero ¿qué pasa con los humildes hongos?

Así que estoy aquí para decirles esto: ¡Coman champiñones! Son superestrellas.

La primera vez que descubrí esta profunda sabiduría fue en 2017, cuando los investigadores descubrieron que los hongos tienen cantidades notablemente altas de dos posibles antioxidantes. Y ahora, una nueva investigación de la Universidad Nacional de Singapur lo respalda.

En un estudio de seis años, los investigadores encontraron que los adultos mayores que comían solo dos porciones de champiñones cocidos a la semana tenían la mitad de probabilidades (en comparación con los que comían champiñones menos de una vez por semana) a tener un deterioro cognitivo leve (MCI). La asociación fue independiente de la edad, el sexo, la educación, el consumo de cigarrillos, el consumo de alcohol, la hipertensión, la diabetes, las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, las actividades físicas y las actividades sociales.


La Alzheimer’s Association describe el MCI como una “disminución leve pero notable y medible de las capacidades cognitivas, incluidas la memoria y la capacidad de pensar”, y señala que una persona con MCI tiene un mayor riesgo de desarrollar Alzheimer u otra demencia.

Hongos © Universidad Nacional de Singapur

Una porción se definió como alrededor de tres cuartos de taza de champiñones cocidos con un peso promedio de 150 gramos (cinco onzas). Lo cual es bastante notable; Muchas veces, estudios como este utilizan extractos, o la cantidad que se consume no es realista. Aquí, encontraron que incluso una pequeña porción de champiñones por semana puede ser beneficiosa para reducir las posibilidades de MCI.

El estudio se llevó a cabo de 2011 a 2017 y se basó en datos de más de 600 adultos mayores chinos mayores de 60 años que viven en Singapur. La investigación incluyó seis hongos populares (que se muestran arriba), que incluyen champiñones dorados, ostra, shiitake y botón blanco, así como hongos secos y enlatados. Sin embargo, señala la Universidad, es probable que otros hongos también tengan efectos beneficiosos.

Como los investigadores anteriores han supuesto, el equipo cree que la magia aquí se debe a un compuesto específico que se encuentra en casi todas las variedades. “Estamos muy interesados ​​en un compuesto llamado ergotioneína (ET)”, dice el Dr. Irwin Cheah, investigador principal del Departamento de Bioquímica de la NUS. “ET es un antioxidante y antiinflamatorio único que los humanos no pueden sintetizar por sí solos. Pero se puede obtener de fuentes dietéticas, uno de los principales son los hongos”.

Y mientras en este punto la relación entre los hongos y la salud cognitiva es todavía causal, un estudio anterior realizado por el equipo encontró que los niveles plasmáticos de ET en los participantes con MCI eran mucho más bajos que los individuos sanos de la misma edad. Esa investigación llevó a la idea de que aumentar el consumo de ET a través del consumo de hongos podría promover la salud cognitiva.

“Esta correlación es sorprendente y alentadora. Parece que un solo ingrediente comúnmente disponible podría tener un efecto dramático en el deterioro cognitivo”, dice el profesor asistente Lei Feng, del Departamento de Medicina Psicológica de la NUS.

El siguiente paso que los investigadores esperan tomar es realizar un ensayo controlado aleatorio para evaluar los fitonutrientes como la relación de ET con la salud cognitiva. “Estos estudios de intervención llevarán a una conclusión más sólida sobre la relación causal”, señala la Universidad … a pesar de que ya la estoy vendido.



La investigación fue publicada en el Journal of Alzheimer’s Disease. Para más información, visite la sala de redacción de la Universidad Nacional de Singapur.

Melissa Breyer. Artículo en inglés

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