Estudiantes de medicina
COVID-19

Estudiantes de medicina pueden ser vitales en la lucha contra el COVID-19

La pandemia de COVID-19 está ejerciendo una enorme presión sobre el sistema de atención médica. Esto se debe en parte a la explosión en el número de casos y en parte porque los profesionales de la salud se están enfermando, en algunos casos sucumbiendo fatalmente al virus.

Si bien los estudiantes de medicina no son médicos de pleno derecho, tenemos una gran cantidad de capacitación y conocimientos clínicos. Como tal, podríamos ser utilizados de manera más efectiva. Deberíamos considerar a los médicos en formación como socios bienvenidos para los médicos y enfermeras más experimentados, especialmente dada la tasa de aumento de las tasas de infección en los Estados Unidos. Lo único que prohíbe la utilización de tan valiosa y valiosa mano de obra es la falta de planificación y previsión estratégica. Para abordar esta necesidad de médicos, algunas instituciones han adoptado un enfoque reaccionario adelantando la graduación unos meses, lo que los convierte en doctores en medicina un poco prematuramente. Sin embargo, este enfoque no es exhaustivo.

Tomando una lección de la experiencia de Italia, Estados Unidos debe evitar soluciones parciales. La realidad es que, incluso con las primeras transferencias de títulos, la mayoría de las instituciones médicas han dejado de lado a decenas de miles de pares de manos que están capacitadas y listas para apoyar. Si bien otorgar grados antes es un enfoque significativo, es de naturaleza defensiva. Para convertir eso en una estrategia ofensiva, debemos utilizar a los estudiantes de medicina que están más lejos de la graduación y ponerlos en roles consistentes con su entrenamiento completo. Un beneficio significativo de esto sería la capacidad de reasignar a médicos experimentados para que atiendan a los pacientes afectados por el brote mientras mantienen a los estudiantes de medicina en gran medida fuera de peligro.


Al comienzo de sus años clínicos, los estudiantes de medicina ya han sido evaluados en su capacidad para tomar un historial, identificar un diagnóstico diferencial y realizar un examen físico básico. Cuando los estudiantes de medicina comienzan su cuarto año, han aprendido a identificar y controlar a los pacientes con problemas comunes (por ejemplo, presión arterial alta, diabetes, EPOC). Además, pueden interpretar resultados comunes de laboratorio e imágenes radiológicas básicas, y documentar notas de pacientes y resúmenes de alta en el registro médico electrónico (EMR). De hecho, en algunos hospitales, una vez confirmado por un médico superior, un estudiante de medicina puede hacer pedidos de medicamentos y hacer que sus notas de pacientes se utilicen para la facturación.

Además, antes de que los estudiantes de medicina se gradúen, han aprobado dos de los tres exámenes requeridos para ser un médico certificado por la junta. Estos puntos son importantes porque los médicos en formación de tercer y cuarto año están altamente capacitados pero son un recurso subutilizado en una crisis de salud.

Con eso en mente, las estrategias de recursos humanos para abordar la pandemia de COVID19 deberían implicar:

Asignación de estudiantes de medicina para que brinden atención en escenarios y escenarios no emergentes de rutina consistentes con su nivel completo de capacitación. Los estudiantes de capacitación clínica temprana deben brindar atención principalmente indirecta, es decir, devoluciones de llamadas a clínicas ambulatorias, clasificación telefónica para hospitales o clínicas, investigando las pautas de tratamiento actualizadas sobre el virus para médicos, dotando a los departamentos de salud estatales y locales, hasta tomar el historial y los exámenes físicos en las clínicas. Los estudiantes de cuarto año deben proporcionar atención directa e indirecta en entornos de rutina no emergentes. Los deberes consistentes con la gestión en medicina interna. Además, los estudiantes de medicina deben ser utilizados como proveedores de atención en entornos de internación no tradicionales, como centros de rehabilitación e instalaciones de enfermería especializada.

Emparejamiento de estudiantes de medicina con médicos experimentados y retirados, similar a la táctica utilizada por el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido. La comodidad de los estudiantes de medicina con EMR y la familiaridad con los sitios clínicos pueden aumentar la eficiencia y la precisión de los médicos con perspicacia clínica avanzada.

Así es como podemos ejecutar estas estrategias:

Contrata estudiantes de medicina y categorízalos como empleados temporales del hospital, con ubicaciones específicas para su nivel completo de capacitación. Los hospitales han sido abiertos sobre la escasez de materiales y personal médico, y al menos un sistema hospitalario se ha ofrecido a contratar temporalmente a estudiantes de medicina a través de un proceso de contratación acelerado para “estudiantes conocidos y de confianza”.

Redacta estudiantes de medicina como parte de un cuerpo estatal de respuesta a desastres de salud y despliégalos temporalmente a las instalaciones donde se los necesite. Hay varios estudiantes de medicina que son hombres y mujeres de servicio técnicamente alistados, pero la mayoría de nosotros no lo somos. En una crisis de salud global como esta, realmente deberíamos considerar al menos un borrador de servicio de salud estatal voluntario que incluya un papel específico para las habilidades de un estudiante de medicina.

Como estudiante de medicina de cuarto año, estoy seguro de que no estoy solo cuando comparto mi frustración por la falta de planificación formal sobre cómo aprovechar de manera segura y efectiva la capacitación de estudiantes de medicina. Existen algunas disposiciones que permiten flexibilidad en los requisitos y regulaciones de licencias cuando se necesita una oleada de profesionales de la salud, muchas iniciadas después de grandes desastres como la gripe H1N1, la súper tormenta Sandy y el huracán Katrina.

Desafortunadamente, la Asociación Americana de Facultades de Medicina (AAMC) no ha incluido en sus recursos COVID-19 ningún plan formal sobre cómo aprovechar de manera segura y efectiva la capacitación clínica de incluso estudiantes de medicina de cuarto año. Sin embargo, todavía hay tiempo para implementar un plan de preparación que permita a los estudiantes capacitados apoyar y servir en esta crisis creciente.

Por Ashleigh Peoples, epidemióloga y estudiante de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Wayne. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Ricardo Natalichio

Estudios sobre Desarrollo Sustentable, Marketing, Liderazgo de ONGs de Desarrollo, Derechos Humanos, Economía, Literatura, Counseling, y Apoyo a grupos en Situación de Vulnerabilidad.
Desde fines de 1999 se desempeña como Director del Portal de ecología social EcoPortal.net www.ecoportal.net

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