Pájaro cantor
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Pájaros cantores de San Francisco recuperaron su rango vocal tras el bloqueo sanitario

A medida que el bloqueo de toda la ciudad en San Francisco comenzó a entrar en vigencia, los automóviles desaparecieron de las calles de la ciudad y los niveles de ruido disminuyeron. Los pájaros cantores comenzaron a cantar con más alegría de nuevo y cambiaron sus melodías en el proceso mientras los machos intentaban cortejar a las hembras. Incluso el rango vocal de las aves mejoró notablemente, informan los científicos.

Los pájaros cantores en el área de la Bahía de San Francisco respondieron al aumento de silencio “produciendo canciones de mayor rendimiento en amplitudes más bajas, maximizando efectivamente la distancia y la prominencia de la comunicación”, escribe un equipo de científicos en un nuevo estudio .

Sus hallazgos, dicen, “ilustran que los rasgos de comportamiento pueden cambiar rápidamente en respuesta a condiciones favorables recientemente, lo que indica una resistencia inherente a presiones antropogénicas de larga data como la contaminación acústica”.

Esta es una idea bienvenida, ya que se ha demostrado que la contaminación acústica crónica provocada por el hombre afecta gravemente incluso a los peces que viven bajo el agua. Sin embargo, dado un respiro de todo el alboroto y la cacofonía, los animales pueden recuperar rápidamente su equilibrio natural, indica el estudio.

Durante el ruido habitual de la ciudad de San Francisco, los pájaros cantores machos locales necesitan cantar más fuerte para que sus melodías se transmitan por todo el ruido de fondo. Sin embargo, a medida que los niveles de ruido durante un cierre de meses se redujeron a la mitad, las aves como los gorriones reaccionaron bajando el volumen.

Esto permitió a las aves tocar notas más bajas y así expandir su rango vocal, dice un equipo de científicos que comparó muestras grabadas de cantos de aves de años anteriores con las registradas en los mismos sitios en abril y mayo de este año. “Cuando gritas en un cóctel, tu voz no está en su mejor momento”, explica una de las investigadoras, Elizabeth Derryberry, ecóloga del comportamiento de la Universidad de Tennessee.

Sin embargo, con un ruido de fondo más bajo, los pájaros machos lograron bajar el volumen de su voz en casi un tercio, lo que los hizo sonar menos estridentes y más sexys para las hembras. “Eran mejores competidores y parecían mejores compañeros para las hembras”, dice Derryberry.

Estos hallazgos deberían proporcionar a los planificadores urbanos un incentivo adicional para encontrar soluciones a largo plazo a la contaminación acústica excesiva, especialmente en partes de áreas urbanas ricas en vida silvestre, a fin de permitir que los animales que comparten espacios urbanos con nosotros cohabiten esos espacios con mayor facilidad.

Por Daniel T. Cross. Artículo en inglés


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