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COVID y clima: por qué aunque viajamos menos, usamos más energía

A pesar de todos los “beneficios” climáticos promocionados como el lado positivo de la pandemia de coronavirus, hay un nuevo documento de trabajo de los Estados Unidos que afirma que se gastaron unos US$ 6 mil millones en energía eléctrica residencial adicional de abril a julio de este año, y tiene una modesta advertencia de que la vida de trabajo desde casa puede no ser tan amigable con el clima como pensamos.

“La intensidad energética relativa de calentar y enfriar todas las casas de los empleados en lugar de una sola oficina sugiere que el futuro del trabajo desde casa no es tan ecológico como uno podría pensar basado solo en la reducción de los desplazamientos”, dice el economista Steve Cicala de la Universidad de Tufts.

El artículo de Cicala analiza cómo cambiaron los patrones de uso de la electricidad en EE. UU. Debido al COVID-19. Básicamente, encontró una disminución del 12 por ciento en la energía utilizada en el sector comercial y una caída del 14 por ciento en la energía industrial. Esos números por sí solos no fueron tan diferentes de los patrones encontrados en la crisis económica de 2008, y son consistentes con las expectativas de cualquier recesión económica.

Pero los patrones residenciales fueron diferentes, con un aumento del 16 por ciento en el uso residencial durante las horas de trabajo. De hecho, la diferencia entre el uso de energía los fines de semana, generalmente mucho más alta que los días de semana cuando la gente está en el trabajo o la escuela, esencialmente desapareció porque más estadounidenses se quedaron en casa y trabajaron allí.

Los nuevos datos se reflejaron en informes de consumo de energía en tiempo real disponibles en Innowatts, una empresa de análisis de servicios públicos con sede en Houston. Reflejan el consumo residencial total por hora desde 2019 hasta mayo de 2020 en Texas con las variaciones de calefacción y refrigeración eliminadas, ya que gran parte del uso de energía está vinculado a la temporada y el clima.

Cicala también se basó en datos de la Administración de Información Energética (EIA) de EE.UU, que informa el consumo de electricidad mensual desglosado en uso residencial, comercial e industrial para la mayoría de los proveedores de EE.UU.

“Durante la pandemia de COVID-19, en las palabras proféticas de Morrissey y Street (1988), ‘Todos los días es como un domingo’”, dijo Cicala de Texas. “Los repuntes matutinos a las 7 am se han ido, con el consumo residencial casi 2GW más bajo a medida que el día comienza una hora más tarde.

Con todos en casa, la electricidad residencial al mediodía durante la semana laboral es 3-4 GW más alta de lo normal, con picos distintos a la 1 pm, 5 pm y 9 pm. “Los picos de los viernes y sábados por la noche no son más bajos que otros días de la semana, ya que los días de la semana dejan de tener significado”.

Entonces, si no vas a salir los fines de semana por la noche y has llegado a sentir que ¿qué día de la semana es este? ha perdido significado. No está solo, pero eso también tiene implicaciones, al menos en términos de uso de electricidad, por lo que eso puede significar en términos de emisiones relacionadas con la energía en el futuro. Eso es especialmente cierto dada la necesidad de dejar de usar combustibles fósiles.


“A medida que se recupera la actividad industrial y comercial, trabajar desde casa tiene el potencial de aumentar las emisiones del sector eléctrico en la red. De la misma manera que las ciudades densas son más eficientes energéticamente que los suburbios, se requiere más energía para calentar y enfriar casas enteras que las oficinas y escuelas en las que la gente suele congregarse durante el día”, dijo Cicala.

“Un formato de trabajo mixto basado en el trabajo a tiempo parcial desde el hogar implica una mayor demanda de energía, ya que tanto las oficinas como los hogares consumirán energía adicional simultáneamente. Esto es especialmente importante dado que más de un tercio de las empresas que han adoptado el trabajo remoto creen que continuará más allá de la pandemia de COVID-19”, cerró.

Por Laureen Fagan. Artículo en inglés

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