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ECONCIENCIA Vida Consciente

¿Quieres algunos consejos ecológicos? Un nuevo estudio dice que no, no es así.

¿Necesita algo más para su creciente lista de tareas pendientes? Los ambientalistas tienen un trillón de consejos para ti, más o menos.

Lo más probable es que ya hayas escuchado muchos de ellos: abandona tu auto por una bicicleta, toma menos vuelos y vuélvete vegano. Ah, e instala paneles solares en tu techo, seca tu ropa en un tendedero, usa menos agua cuando te cepillas los dientes, toma duchas más cortas… oye, ¿a dónde vas? ¡Recién estamos comenzando!

Durante décadas, se nos ha dicho que la solución a nuestra crisis planetaria comienza con nosotros. Estos consejos “simples” son tan generalizados que, por lo general, no se los cuestiona. Pero eso no significa que la mayoría de la gente tenga el tiempo o la motivación para prestarles atención. De hecho, una nueva investigación sugiere que escuchar consejos ecológicos como estos en realidad hace que las personas sean menos propensas a hacer algo sobre el cambio climático. ¡Ups! Los expertos dicen que hay mejores formas de hacer que las personas adopten hábitos ecológicos, y no implican quejas ni que se sientan culpables.

En el estudio, titulado “No me digas qué hacer“, los investigadores de la Universidad Estatal de Georgia encuestaron a casi 2000 personas en línea para ver cómo responderían a los diferentes mensajes sobre el cambio climático. Algunos vieron consejos sobre sacrificios personales, como usar menos agua caliente. Otros vieron declaraciones sobre acciones políticas, como leyes que limitarían las emisiones de carbono, detendrían la deforestación o aumentarían los estándares de eficiencia de combustible para los automóviles. El mensaje, científico o no, no supuso una gran diferencia.

Luego, se preguntó a los encuestados sobre sus pensamientos sobre el cambio climático. Las personas que leían consejos sobre acciones individuales tenían menos probabilidades de informar que creían en el cambio climático causado por el hombre, que apoyaban a candidatos políticos amigables con el clima o que actuarían para reducir sus propias emisiones.

Si bien el consejo sobre el comportamiento personal provocó una respuesta negativa de personas de todo el espectro político, el efecto fue mucho más fuerte entre los republicanos que entre los demócratas, dijo Risa Palm, profesora de geografía urbana en el estado de Georgia y autora principal del estudio.

Por otro lado, “cuando el mensaje se vinculó con cuestiones de política, no tuvo este tipo de efecto negativo”, dijo. El estudio de Palm refuerza la investigación previa de que las personas prefieren cambios a gran escala que no requieren que cambien su propio comportamiento. Simplemente, no sienten que nada de lo que pudieran hacer haría una gran diferencia.

Es un punto de vista válido, según Sarah McFarland Taylor, autora de Ecopiety: Green Media and the Dilemma of Environmental Virtue. El alcance de las soluciones ecológicas propuestas, como, por ejemplo, hacer que las personas usen menos agua caliente, es simplemente “absurdo” en comparación con el alcance del problema real, dijo.

Taylor, profesor asociado de estudios religiosos en Northwestern, usa el término ecopiedad para referirse a los deberes voluntarios que señalan la virtud “verde” de una persona: conducir un Toyota Prius, llenar un Nalgene o pedir una ensalada en lugar de una hamburguesa. “Estamos jugando con todos estos pequeños detalles de ‘ecopiedad’ mientras el mundo arde”, dijo.


“El quid de la cuestión es que un pequeño grupo de los ‘ecopicos’ que tienen los medios y los recursos para realizar estas acciones individuales voluntarias, las hará”, dijo Taylor. “Y el resto de la gente no lo hará”.

¿Por qué la gente es tan resistente al comportamiento amigable con el clima?

Todo se reduce a la psicología. Cuando a las personas no les gustan las soluciones que se les presentan, o cuando sienten que su libertad está amenazada, pueden negar por completo que haya un problema, dijo Palm.

Cuando el Toyota Prius se comercializó en todo el mundo en 2000, se comercializó como una compra virtuosa y respetuosa con el clima, porque funcionaba con gas y electricidad. “Hubo un efecto rebote no intencionado, con ciertos sectores de la población reaccionando de manera muy hostil”, dijo Taylor. Años más tarde, los propietarios de camiones diésel comenzaron a “rodar carbón”: eliminar los controles de emisiones y preparar sus vehículos para arrojar nubes gigantes de humo, dirigidas a peatones, ciclistas y propietarios de Prius desprevenidos.

Algo similar podría estar sucediendo con los consejos ecológicos. En un nuevo anuncio de Facebook de la Coalición Estadounidense para la Conservación, un grupo ambientalista que favorece el libre mercado y las empresas, una estudiante universitaria rubia ofrece una serie de consejos para ayudarlo a “abordar el cambio climático a nivel individual”. La lista incluye pedirle a su empresa de servicios públicos local que lo cambie a fuentes renovables, devolver su envase de lápiz labial vacío a cambio de uno nuevo y comprar muchos productos “sostenibles”: botellas de agua duraderas, bolsas de sándwich reutilizables, mochilas hechas de materiales reciclados y más.

Dejemos a un lado la suposición de que de alguna manera podría salir de la crisis climática y vayamos a la sección de comentarios. El comentario más votado pregunta: “¿Alguna posibilidad de que podamos probar la ‘ciencia’ primero?” Otro dice: “No reduzco, reutilizo ni reciclo nada”.

“Una vez que le dices a las personas que se sacrifiquen, nieguen, sean nobles, puros, veganos, a menudo se desencadena la reacción opuesta en términos de comportamiento del consumidor”, dijo Taylor.

Según los hallazgos de la ciencia del comportamiento, cambiar los hábitos puede implicar más “mostrar” y menos “decir”. Greta Thunberg popularizó la idea de la vergüenza de huir no avergonzando a la gente, sino con el ejemplo. En lugar de tomar un avión que arroja carbono a la Cumbre de Acción Climática de la ONU el verano pasado, el activista sueca cruzó todo el Océano Atlántico en barco.

Hablar sobre el medio ambiente es complicado y Palm dice que los mensajes cuidadosamente elaborados son importantes. La gente siempre dice cosas como, “Si tan solo hubiera más comunicación” sobre el cambio climático, dijo. “¡No no no no! Es el tipo de comunicación que tienes “.

Taylor dijo que la mensajería inteligente sobre el cambio de comportamiento es divertida y sexy, no se trata de restringirse o negar los placeres de la vida. Ella no es la única que sugiere esto; El año pasado, el ministro de Medio Ambiente de Japón, Shinjiro Koizumi, también pidió que la acción climática sea “divertida”, “genial” y “sexy”. *

Una foto muestra una fila de bicicletas frente a un canal y edificios coloridos.

Las bicicletas están estacionadas frente al Canal Nyhavn en Copenhague, Dinamarca. Oscar Gonzalez / NurPhoto a través de Getty Images

Como ejemplo, Taylor señala cómo Copenhague se convirtió en un “paraíso para las bicicletas”. Después de la crisis del petróleo en 1973, la ciudad danesa reconsideró su sistema de transporte y construyó la infraestructura para hacer que la bicicleta sea segura y conveniente. Andar en bicicleta se comercializó como algo práctico, emocionante e incluso glamoroso. Mikael Colville-Andersen, un defensor internacional del ciclismo que ayudó a popularizar el ciclismo en Copenhague, dijo una vez que el ciclismo debería venderse como “una píldora multivitamínica de Viagra para el paisaje urbano”. Copenhague tiene ahora más bicicletas que personas, y cinco veces más bicicletas que automóviles.

La campaña a favor de la bicicleta, en otras palabras, no estuvo bañada en ecopiedad y culpa. Cuando una encuesta en 2010 preguntó a las personas en Copenhague por qué iban en bicicleta, las preocupaciones ambientales se ubicaron en último lugar con un 9 por ciento. La mayoría de la gente dijo que era más rápido, más conveniente, más saludable y más barato andar en bicicleta.

“No está tratando de que la gente vaya en bicicleta al trabajo diciendo: ‘Este es su deber y su sacrificio, negar los placeres del automóvil subiéndose a su bicicleta'”, dijo Taylor.

Por Kate Yoder, artículo en inglés

  • Corrección: una versión anterior de este artículo decía incorrectamente el título de Shinjiro Koizumi.
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