Antártida

Nivel del mar subirá casi 4 metros tras colapso de los glaciares en la Antártida: NASA

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la NASA y la Universidad de California, Irvine, relata que una enorme plancha de hielo de la Antártida Occidental ha iniciado un proceso lento e imparable de derretimiento y no hay nada para detener que los glaciares en esta área se fusionen con el mar. El estudio presenta varias líneas de evidencia, incorporando 40 años de observaciones que indican que los glaciares en el sector del Mar de Amundsen de la Antártida occidental “han pasado el punto de no retorno”, según el glaciólogo y autor principal Eric Rignot, de la Universidad de California Irvine y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en Pasadena, California. El nuevo estudio fue publicado en las revistas Geophysical Research Letters y Science.

Estos desenlaces, pese a ser tan preocupantes, no son próximos. Los científicos hablan de cientos de años, pero en ese lapso el derretimiento iniciado elevaría los niveles del mar entre 1,2 y 3,6 metros (de cuatro a 12 pies). Un estudio de la NASA de 40 años de información terrena, aérea y satelital del llamado “punto más débil de la Antártida occidental” revela que el derretimiento es más veloz que lo previsto y ha cruzado un umbral crítico que pone en marcha un proceso similar a la caída de las fichas de dominó. “Efectivamente, parece ser veloz”, dijo el glaciólogo Ian Joughin, autor principal de uno de los estudios. “Estamos presenciando las etapas iniciales”. El calentamiento global provocado por el hombre y el agujero de ozono han modificado los vientos antárticos y calentado el agua, lo cual carcome las bases del hielo, dijeron investigadores en una conferencia de prensa de la NASA el lunes.

“El sistema está en una suerte de reacción en cadena imparable”, dijo el glaciólogo de la NASA Eric Rignot, autor principal del estudio de la NASA en la revista especializada Geophysical Research Letters. Cada proceso en esta reacción alimenta al siguiente”.

Limitar las emisiones de combustibles fósiles para demorar el cambio climático probablemente no detendrá el derretimiento, pero sí podría desacelerar el proceso, añadió.

Rignot y otros científicos dijeron se ha quebrado la línea donde el hielo pierde contacto con la tierra y se convierte en una plancha flotante, y que sirve de dique de contención del retroceso del glaciar. Lo único que podría detener el retroceso es una montaña o colina, y en esta región de baja altura no hay ninguna. Se podría comparar con el vino que fluye de una botella descorchada colocada en el plano horizontal, acotó.

Rignot estudió seis glaciares de la región, especialmente el Thwaites, con un área de unos 610.000 kilómetros cuadrados (236.000 millas cuadradas).

Thwaites está tan conectado con otros glaciares, que impulsa la pérdida en otras partes, dijo Joughin, cuyo estudio apareció el lunes en la revista Science.

El estudio de Joughin utiliza simulaciones informáticas y concluye que “ha comenzado la etapa inicial del colapso”. Rignot, cuyos datos revelan que el derretimiento se está acelerando desde la década de 1990, dijo que la palabra “colapso” puede significar una pérdida demasiado rápida y que se trata más bien de un colapso en cámara lenta que “no podemos detener”. No te pierdas este video (en inglés pero con impactantes imágenes) en el que puedes visualizar los cambios ya iniciados:

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