Asia

La boca del infierno

Por Natasha Geiling

Lleva ardiendo sin interrupción desde hace 44 años, y aunque parece un volcán, este enorme cráter de 69 metros de diámetro y 30 metros de profundidad que se abre en mitad del gran desierto de Karakum, es en realidad obra humana: se formó en 1971, cuando un equipo de ingenieros y geólogos rusos que realizaba prospecciones en la antigua república soviética peforó por accidente una caverna llena de gas, provocando su derrumbe y creando un agujero que se tragó el campamento y la maquinaria.

Para recuperar el equipo, a los técnicos no se les ocurrió otra cosa que prenderle fuego y esperar a que el gas se consumiese, pero fallaron en sus cálculos: Turkmenistán alberga una de las mayores reservas de gas natural del mundo, y nadie sabe cuándo se apagará. De momento, se ha convertido en uno de los reclamos turísticos del país y de la Ruta de la Seda.

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