Buzos en Arrecife
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Nuevo informe: La mitad del coral de la Gran Barrera de Coral ha muerto

Los expertos culpan al cambio climático inducido por el hombre y a los blanqueamientos masivos por la devastadora pérdida del arrecife de coral más grande del mundo.

La Gran Barrera de Coral, el sistema de arrecifes de coral más grande del mundo, ha perdido más de la mitad de su coral en los últimos 25 años. Eso es según un nuevo informe del Centro de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral del Consejo de Investigación de Australia, publicado esta semana, que encontró que los eventos de blanqueamiento masivo están devastando de forma irreversible las poblaciones de coral pequeñas, medianas y grandes a lo largo de los 2.300 kilómetros de longitud del arrecife.

Andreas Dietzel, autor principal del informe, culpa al cambio climático inducido por el hombre.

“La abundancia de colonias de coral en las crestas y pendientes de los arrecifes ha disminuido drásticamente en todas las clases de tamaño de las colonias y en todos los taxones de coral en comparación con las líneas de base históricas”, afirma el informe. “Las disminuciones fueron particularmente pronunciadas en las regiones norte y central de la Gran Barrera de Coral, luego del blanqueamiento masivo de los corales en 2016 y 2017”.

El impacto de los eventos de blanqueamiento en 2020 aún no se ha contabilizado, agregó Dietzel, lo que significa que la destrucción del arrecife, que se encuentra cerca de la costa noreste de Australia, podría ser aún más catastrófica de lo que indica la evidencia actual.

“Podemos relacionar claramente el aumento de las temperaturas con la mortalidad de los corales y el blanqueamiento en la Gran Barrera de Coral”, le dijo a ABC. “Hemos tenido eventos de blanqueamiento a gran escala en 1998 y 2002, pero fueron absolutamente eclipsados ​​por los más recientes en 2016 y 2017. La disminución se produjo tanto en aguas poco profundas como en aguas más profundas, y prácticamente en todas las especies”.

Las especies más grandes son las más afectadas, según los investigadores, que descubrieron que habían desaparecido casi por completo de las afueras del extremo norte del arrecife. Terry Hughes, coautor del informe y profesor de la Universidad James Cook de Queensland, dijo a la agencia de noticias AFP que los corales grandes “generalmente se agotaron en un 80 o 90 por ciento en comparación con hace 25 años”.

“Hacen los rincones y recovecos de los que dependen los peces y otras criaturas”, dijo, “por lo que perder grandes corales tridimensionales cambia el ecosistema en general”.

Mientras tanto, el gobierno australiano continúa comprometiéndose con políticas y proyectos energéticos destructivos para el medio ambiente, y la construcción de la mina de carbón Adani Carmichael, que está programada para producir 60 millones de toneladas de carbón al año y requiere el dragado de más de un millón de metros cúbicos de el fondo marino del arrecife para dar paso a los barcos de carbón, ya está en marcha .


En respuesta al informe de esta semana, un portavoz del Departamento Federal de Medio Ambiente de Australia dijo que “los hallazgos refuerzan el compromiso del gobierno australiano con la acción global sobre el cambio climático a través del Acuerdo de París y a través de nuevas tecnologías energéticas”.

Y, sin embargo, el primer ministro Scott Morrison se negó recientemente a comprometerse con un objetivo de emisiones netas de carbono cero para 2050, una decisión que pone a Australia fuera de sintonía con más de 70 países que han adoptado el objetivo, mientras persigue obstinadamente  un objetivo “liderado por el gas”. Recuperación económica e inversión en pozos de gas de vetas de carbón y centrales eléctricas, proyectos que los expertos han denunciado como tecnologías “dinosaurio”.

Dietzel lamentó la imprudente inacción del país en torno al cambio climático y la aparente ambivalencia entre los políticos hacia la continua destrucción del sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. “Es muy frustrante ver que no se ha hecho mucho”, dijo. “En muchos casos incluso se niega que suceda”.

Por Gavin Butler. Artículo en inglés

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