Estados Unidos

Más agrotóxicos: un nuevo estudio muestra un enorme daño ambiental en USA

El economista Federico Ciliberto dirigió el estudio más grande de los cultivos modificados genéticamente y el uso de plaguicidas hasta la fecha, junto con Edward D. Perry, de la Universidad del Estado de Kansas, David A. Hennessy, de la Universidad del Estado de Michigan y Giancarlo Moschini, de la Universidad Estatal de Iowa. Los cuatro economistas estudiaron los datos anuales de más de 5.000 productores de soja y 5.000 productores de maíz en los EE.UU. desde 1998 hasta 2011, muy por encima de los estudios previos que se han limitado a uno o dos años de datos. Fue publicado en la revista Science Advanced. 

Por Graciela Vizcay Gomez

"El hecho de que tenemos 14 años de datos a nivel de explotación de los agricultores de todo los EE.UU. hace a este estudio muy especial", dijo Ciliberto. "Hemos repetido las observaciones de los mismos agricultores y podemos ver cuando adoptaron las semillas modificadas genéticamente y cómo eso cambió el uso de productos químicos". 

Desde 2008, los cultivos modificados genéticamente han representado más del 80 por ciento de los cultivos de maíz y soja plantadas. Las semillas de maíz estadounidense se modifican con dos genes: uno mata los insectos que se alimentan de la semilla y uno permite que la semilla pueda tolerar el glifosato, un herbicida de uso general en herbicidas como el Roundup. La soja se modifica con sólo un gen resistente al glifosato.

Como era de esperar, los productores de maíz que utilizan las semillas resistentes a los insectos utilizan significativamente menos insecticidas – aproximadamente 11,2 por ciento menos – que los agricultores que no utilizaron maíz modificado genéticamente. Los productores de maíz también utilizaron un 1,3 por ciento menos herbicida durante un período de 13 años. 

En cultivos de soja, por el contrario, vieron un aumento significativo en el uso de herbicidas, cuando adoptaron los cultivos modificados genéticamente utilizando un 28 por ciento más herbicidas que no adoptantes. 

Ciliberto atribuye este aumento a la proliferación de malas hierbas resistentes al glifosato. 

Los comentaristas y otros estudios revisados por pares, incluso han afirmado que el aumento del uso de pesticidas en los cultivos transgénicos ha subido mucho más, ya que los datos 1998-2011 que fue revisada en este nuevo estudio de la Universidad de Virginia. El período comprendido entre 2011-2016 es cuando las malezas resistentes al glifosato se han convertido en un problema económico importante para los agricultores de Estados Unidos basada en el aumento de su uso y por lo tanto dinero gastado en plaguicidas de corte para su línea de fondo.

"En el principio, hubo una reducción en el uso de herbicidas, pero con el tiempo el uso de productos químicos aumentó porque los agricultores tenían que añadir nuevos productos químicos porque las malas hierbas desarrollan una resistencia al glifosato", dijo Ciliberto.

Los productores de maíz, sin embargo, no han tenido que hacer frente el mismo nivel de resistencia, en parte porque no adoptaron los cultivos modificados genéticamente tan rápido como sus homólogos en la industria de la soja. Sin embargo, el estudio descubrió evidencia de que tanto los productores de maíz y soja aumentaron el uso de herbicidas en los últimos cinco años del estudio, lo que indica que la resistencia de las malezas es un problema creciente para ambos grupos.

De 2006 a 2011, el porcentaje de hectáreas rociadas con glifosato sólo se redujo de más del 70 por ciento a 41 por ciento de los productores de soja y de más de 40 por ciento a 19 por ciento para los productores de maíz. La disminución se debió a los agricultores que tienen que recurrir a la combinación de los herbicidas de glifosato con otros productos químicos porque las malas hierbas resistentes al glifosato se hizo más común. 

"La evidencia sugiere que las malas hierbas son cada vez más resistentes y los agricultores se ven obligados a utilizar productos químicos adicionales, y más de ellos", dijo Ciliberto. 

Los insectos no parecen haber desarrollado una resistencia similar, en parte debido a las regulaciones federales requieren los agricultores tener un "refugio seguro" en sus campos que está libre de cultivos modificados genéticamente. Los insectos y gusanos en los refugios no tienen necesidad de desarrollar resistencia, y debido a que interactúan y se reproducen con insectos en otras partes del campo, ayudan a prevenir el desarrollo de genes de resistencia. 

A pesar de la disminución en el uso de insecticidas, el crecimiento continuo del uso de herbicidas plantea un problema medioambiental importante porque con grandes dosis de los productos químicos pueden dañar la biodiversidad y aumentar la contaminación del agua y el aire. 

Ciliberto y sus colegas midieron el impacto medioambiental global de los cambios en el uso de productos químicos que han resultado de la adopción de cultivos modificados genéticamente, utilizando una medida llamada el coeficiente de impacto ambiental, o EIQ, para tener en cuenta el impacto de productos químicos ‘sobre los trabajadores agrícolas, los consumidores y el ambiente. La comparación de los adoptantes a los no adoptadores, encontraron poco cambio en el impacto sobre los trabajadores agrícolas y de los consumidores. Sin embargo, la adopción de la soja genéticamente modificada correlacionados con un enorme impacto negativo en el medio ambiente como un mayor uso de herbicidas también aumentó la contaminación de los ecosistemas locales. 

La investigación adicional del hallazgo coeficiente de impacto ambiental (EIQ) está siendo solicitado por científicos independientes en los EE.UU. y Europa utilizando la herramienta de riesgo de los plaguicidas aún más precisa (Prime).

En general, Ciliberto dijo que estaba sorprendido por el grado en que el uso de herbicidas había aumentado y preocupada por el posible impacto ambiental.

"No esperaba ver un patrón tan fuerte", concluyó.

Ver completo aquí: (http://bit.ly/2cOGTH9)

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