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Carne y Soya: ¿Por qué todo el mundo es culpable de los incendios en el Amazonas?

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Dos de las industrias involucradas en los infiernos que consumen la selva amazónica y llaman la atención de las potencias globales reunidas en la reunión del G7 en Francia son familiares para los comensales de todo el mundo: la soja y la carne de res.

Brasil es el mayor exportador mundial de carne de res, con un récord de 1,64 millones de toneladas enviadas a sus principales mercados, China, Egipto y la Unión Europea en 2018, según la Asociación Brasileña de Exportadores de Carne de Res.

El país ha experimentado un aumento en su producción en las últimas dos décadas, con exportaciones que aumentaron en peso y valor 10 veces entre 1997 y 2016, lideradas por tres compañías gigantes: JBS, Minerva y Marfrig.

Todo este crecimiento ha sido a expensas de la selva amazónica.

“La ganadería extensiva es el principal impulsor de la deforestación de la selva amazónica, con poco más del 65 por ciento de las tierras deforestadas en el Amazonas ahora están siendo pastadas”, según Romulo Batista, investigador de Greenpeace.


La soja, un importante cultivo comercial para Brasil, también fue una vez un importante contribuyente a la deforestación.

El cultivo experimentó un aumento dramático en el cultivo en la década de 1970, impulsado por la migración de los agricultores, el desarrollo de nuevas técnicas de cultivo y el uso de pesticidas.

Brasil exportó un récord de 83.3 millones de toneladas de la cosecha en 2018, un 22.2 por ciento más que en 2017, según el Ministerio de Economía.

El país es el principal proveedor de soja a los Estados Unidos, pero envía la mayor parte a China.

Las exportaciones brasileñas de soja a China aumentaron casi un 30 por ciento el año pasado gracias a la disputa comercial con Washington, que empujó a Beijing a buscar otras fuentes del cultivo que utiliza para alimentar al ganado.

Alrededor del 6.5 por ciento del área deforestada en el Amazonas se usa para la agricultura, pero la contribución de la soja a eso ha disminuido con el tiempo.

En 2006 entró en vigor una moratoria sobre la compra de soja en áreas recientemente deforestadas, y “menos del 2 por ciento de la soja plantada en el Amazonas proviene de áreas deforestadas desde 2008”, dijo Batista.



Sin embargo, otros bosques en Brasil, como la sabana tropical cerrada, están siendo talados para el cultivo de soja. En junio, Greenpeace denunció la “adicción” europea a la soja brasileña utilizada en granjas porcinas y avícolas.

Los datos oficiales publicados el sábado mostraron que cientos de nuevos incendios se estaban desatando en el Amazonas, a pesar de que miles de soldados estaban disponibles para ayudar a combatir los peores incendios en años.

Las cifras oficiales muestran que 78.383 incendios forestales se han registrado en Brasil este año, el mayor número de todos los años desde 2013. Los expertos dicen que la tala de tierras durante la estación seca para dar paso a los cultivos o al pastoreo ha agravado el problema.

Más de la mitad de los incendios se encuentran en la enorme cuenca del Amazonas, donde viven más de 20 millones de personas. Unos 1.663 incendios nuevos se encendieron entre el jueves y el viernes, según el Instituto Nacional de Investigación Espacial (INPE) de Brasil.

Los nuevos datos llegaron un día después de que Bolsonaro autorizó el despliegue de los militares para combatir los incendios y tomar medidas enérgicas contra la actividad criminal. Siete estados han solicitado la ayuda del ejército en la Amazonía, donde hay más de 43,000 soldados ubicados y disponibles para combatir incendios, dijeron las autoridades. También se están desplegando bomberos y aviones.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y el primer ministro británico, Boris Johnson, que asistieron a la cumbre del G7, han ofrecido ayuda a sus países para combatir los incendios.

Las llamas han provocado indignación en todo el mundo, con miles de personas protestando en Brasil y Europa el viernes.

La creciente crisis amenaza con torpedear un acuerdo comercial de gran éxito entre la Unión Europea y los países sudamericanos, incluido Brasil, que tardó 20 años en negociarse.

El presidente del Consejo de la UE, Donald Tusk, dijo a los periodistas en el G7 el sábado que era difícil imaginar que los países europeos ratificaran un pacto comercial con el bloque Mercosur mientras Brasil no pueda frenar los incendios que asolan el Amazonas, lo que se conoce como los “pulmones del planeta “debido a su papel crucial en la mitigación del cambio climático.

El presidente francés, Emmanuel Macron, quien ha tomado la delantera al presionar a su homólogo brasileño por los incendios, había acusado anteriormente a Bolsonaro de mentirle sobre la postura de Brasil sobre el cambio climático.

En una creciente guerra de palabras entre los dos líderes, Bolsonaro denunció lo que él llama la “mentalidad colonialista” de Macron.

En una declaración sorpresa el viernes, Macron dijo que había decidido bloquear el acuerdo UE-Mercosur y acusó a Bolsonaro de mentir al minimizar las preocupaciones sobre el cambio climático.

Un portavoz de la canciller alemana, Angela Merkel, dijo que no concluir el acuerdo comercial con los países del Mercosur – Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay – “no es la respuesta adecuada a lo que está sucediendo en Brasil ahora”.

Francia ha expresado reservas durante mucho tiempo sobre el acuerdo con el Mercosur, y Macron advirtió en junio que no lo firmaría si Bolsonaro se retiraba del acuerdo climático de París.

Especialistas ambientales dicen que los incendios están llegando en medio de la creciente deforestación en la región amazónica, que en julio tuvo lugar a un ritmo cuatro veces mayor que el mismo mes de 2018, según datos del INPE.

Bolsonaro ha atacado previamente al instituto, describiendo sus datos como mentiras e ingeniando el saqueo de su cabeza.

El viernes, insistió en que los incendios no deberían usarse como una excusa para castigar a Brasil.

“Hay incendios forestales en todo el mundo, y esto no puede usarse como pretexto para posibles sanciones internacionales”, dijo Bolsonaro.

El poderoso sector agrícola de Brasil, que apoya firmemente a Bolsonaro, ha expresado su preocupación por la retórica del presidente y teme boicots a sus productos en mercados clave.

En un editorial el sábado, el respetado periódico Folha de S.Paulo advirtió que la “bravuconería” de Bolsonaro había empeorado la crisis causada por la deforestación acelerada.

“El daño a la imagen (de Brasil) está hecho y podría tener importantes repercusiones comerciales”, dijo.

“La bravuconada nacionalista no ganará el juego esta vez”.

Artículo en inglés

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