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El 50 % del fósforo que se emite a la atmósfera proviene de actividad humana

Casi el 50% del fósforo que se emite a la atmósfera procede de la actividad humana, básicamente de quemar carbón y biomasa, cuando hasta ahora se creía que era solo el 5%, según un estudio internacional que lidera el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (Creaf-uab).

La investigación, que publicó el martes la revista Nature Geoscience, revela que la cantidad total de fósforo emitido a la atmósfera se ha incrementado en un 30% en los últimos cincuenta años como consecuencia de haberse doblado las emisiones producidas por los seres humanos.

Es esencial

Según Josep Peñuelas, profesor del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) que investiga en el Creaf, el fósforo es un nutriente esencial para la vida y juega, además, un papel fundamental en la agricultura y en la seguridad alimentaria mundial. Este elemento se encuentra en reservorios minerales y en los seres vivos, pero también circula por la atmósfera.

Antes de la era industrial se emitía a la atmósfera de forma natural, por las explosiones volcánicas, la emisión de aerosoles biogénicos, el transporte de polvo continental, de sal marina y a los incendios forestales. Ahora, el artículo desvela el impacto que ha tenido y tiene la actividad humana sobre el ciclo del fósforo en la atmósfera.

Nutriente para las plantas

De acuerdo a los científicos, el fósforo es un nutriente limitante para el crecimiento de las plantas. Si hay mucho fósforo el suelo es fértil, las plantas crecen, fijan más CO2 de la atmósfera y disminuye el efecto invernadero que provoca este gas, ha indicado Peñuelas.

Los resultados del estudio muestran que el ciclo del fósforo está fuertemente perturbado, más de lo que se pensaba, lo que abre la posibilidad a que hayan muchos más ecosistemas que se están fertilizando gracias al fósforo atmosférico que se deposita en el mar y sobre todo en el suelo, especialmente bosques tropicales y subtropicales de Asia y de África, según manifiesta el experto.

Pero el crecimiento de los bosques podría verse afectado debido a que en Europa y el norte de América el ritmo de combustión de carbón y biomasa se ha frenado en los últimos años, lo que ha mejorado la calidad de aire, pero las tasas de emisión de fósforo han disminuido.

Ecoportal.net

EFE Verde

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