Agua

El Agua y las Últimas Trincheras

El agua es para todas las culturas del mundo. Por eso no huele, no sabe y no tiene color, porque no distingue lenguas, razas o ser vivo. Tener acceso al agua no solo es un derecho humano, sino algo mas radical. A nadie se le puede negar el agua. Debe ser signo de paz. Sin el agua la vida no nace, no crece, no se desarrolla.

Por Gustavo Castro Soto

El agua es para todas las culturas del mundo. Por eso no huele, no sabe y no tiene color, porque no distingue lenguas, razas o ser vivo. Tener acceso al agua no solo es un derecho humano, sino algo mas radical. A nadie se le puede negar el agua. Debe ser signo de paz. Sin el agua la vida no nace, no crece, no se desarrolla.

En el marco del proceso de privatizacion neoliberal impulsado por el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, nos encontramos con las ultimas trincheras de la ambicion donde el gran capital pretende insertar sus colmillos para obtener el absoluto control y la maxima ganancia: la biodiversidad (el material genetico), el oxigeno y el agua.

Hombres y mujeres de maiz, pero también de agua.


Mas del 70% de nuestro cuerpo esta formado por agua. Todos los seres vivos, todas las plantas, todos los animales, todas las mujeres y los hombres necesitamos el agua para existir. En un bien publico (y no comercial) que necesitamos todos para poder existir. Nuestro cuerpo no puede vivir 10 dias sin el agua que corre por nuestras venas.
El agua es para todas las culturas del mundo. Por eso no huele, no sabe y no tiene color, porque no distingue lenguas, razas o ser vivo. Todos tenemos derecho a ella. Si perdemos el 10% del agua de nuestro cuerpo nuestra salud esta en peligro. Pero si perdemos el 20% cualquier persona se muere. Necesitamos tomar diariamente el 3% de nuestro peso corporal. Por ello, tener acceso al agua no solo es un derecho humano, sino algo mas radical. Estamos ligados fundamental, necesaria y vitalmente al agua. El agua nos une a todos y todas. A nadie se le puede negar el agua. El agua debe traer paz. Debe ser signo de paz. Sin el agua la vida no nace, no crece, no se desarrolla. Por eso el agua es desarrollo, es crecimiento.

¿Donde está el agua?

El 71% de la superficie del mundo esta cubierto por agua, ademas de los millones de toneladas de vapor de agua que flota en la atmosfera. De toda el agua que hay en el planeta, el 97% esta salada y se encuentra en los mares y oceanos. El 0.5% se encuentra como humedad superficial y vapor de agua atmosferica. El resto, solo el 2.5% es agua dulce, de la que podemos usar para beber. [1] Y de esta agua dulce, una tercera parte (el 33%) fluye y solo una pequenita parte de ella lo hace por algun rio en el mundo (el 1.7%). Lo que es peor es que de estos rios el 60% se ha represado lo que ha provocado un bloqueo del ciclo del agua. Otra parte de esta agua dulce fluye por debajo de la tierra o se encuentra ahi estancada o en la superficie en forma de lagos o lagunas. O sea, de cada 100 gotas de agua, 97 gotas son agua salada y solo 3 gotas son agua dulce. Segun algunas fuentes el 17% del agua dulce lo tiene Brasil; Rusia tiene el 11%; Canada el 7%; China el 7%; Indonesia, Estados Unidos y Bangladesh tienen cada uno el 6%; India el 5% y el 35% esta en el resto de los paises del mundo.

El agua y la muerte.

Cada año mueren 11 millones de personas por falta de agua o por enfermedades transmitidas por el agua. Esto equivale a todos los indigenas de Mexico, a toda la poblacion de Guatemala y a mas de los habitantes de El Salvador. Por otro lado se calcula que un 65% de los ingresos de pacientes a hospitales y un 80% de las consultas medicas son motivadas por dolencias transmitidas por el agua; y que el 80% de las enfermedades y el 33% de las muertes es debido a la crisis del agua potable. [2] Hoy, la mitad del mundo carece de higiene; millones de personas mueren por enfermedades que acarrea el agua sucia o contaminada. El agua contaminada afecta a 3.3 billones de personas en el mundo. Mas de 300 millones de personas se enferman al año de enfermedades como la malaria, fiebre amarilla, diarreas, disenteria, cracoma, amebiasis, dengue, tifoidea y colera entre otras muchas enfermedades.

La mala cultura del agua.

El agua esta mal cuidada y distribuida. Se desparrama, se tira, se dejan abiertas las llaves; se cortan y represan los rios; secamos los pantanos, los humedales y hasta los manglares donde nacio la vida. No falta quien se la quiera acaparar y quedarse con ella o hacer negocio. Mientras unos gastan millones de litros de agua o la tiran y desperdician, otros se mueren de sed. La perdida de agua por escapes, conexiones ilegales y problemas de medicion es elevada. En ciudades asiaticas, puede llegar hasta un 35-40%, y en algunas ciudades llega hasta un 60%. [3] De plano no sabemos cuidar nuestra salud. Incluso hay quien dice que la tierra ha dejado de girar como debiera porque su sangre, el agua de los rios, ha dejado de fluir. Y es que cada año se sacan entre 3,800 y 4,300 km cubicos de agua dulce de los lagos, rios y acuiferos del mundo, dos veces mas que hace 50 años.

Si el agua es poca, al pueblo le toca.

Aunque depende del clima y las culturas, en promedio cada persona requiere 50 litros diarios de agua equivalentes a 18,250 litros al año (o algo mas de 18.25 m3 anuales). Esto incluye el agua para beber (al menos 2.5 litros en condiciones normales), la higiene, para banarnos y en la preparacion de alimentos. Sin embargo, mientras que en Estados Unidos cada persona consume diariamente un promedio de 400 litros diarios, en Nueva Delhi, India, toda una familia pobre consume 700 litros. En 1990 mas de 1,400 millones de personas se encontraban por debajo de este nivel que equivalen a 16 veces toda la poblacion que vive en la region del Plan Puebla-Panama (PPP). Mas de 2,500 millones de personas carecen de saneamiento de agua.

El promedio de uso de agua por persona al año en los Estados Unidos es de 110,000 litros; en Japon 104,000 litros; en Suiza 96,000 litros; en Canada 93,000 litros; en Italia 78,000 litros; en Grecia 40,000 litros; en India 9,000 litros; y en Sudan 7,000 litros. La distribucion entre los paises ricos y pobres es abismal. Podemos decir que en los hogares en paises ricos y en los hogares mas acomodados en ciudades en desarrollo utilizan el agua promedio de entre 4 y 14 personas mas. No se digan los hoteles con sus albercas y que lavan cientos de toallas y sabanas todos los dias; o los restaurantes, los clubes de golf, las fabricas y maquiladoras de textiles, o las empresas mineras.

Para los pobres de las ciudades el servicio de agua es de escasa calidad y en muchas ocasiones pagan cantidades excesivas a vendedores de agua. Tambien las demandas urbanas reciben a menudo trato prioritario por encima de las rurales. [4] De los mas de 6,100 millones de personas que habitamos en el mundo, mas de 1.000 millones carecen de acceso a agua limpia y salubre. Teoricamente hay agua suficiente para 20 mil millones de habitantes. Pero en las ciudades de los paises pobres el 70% de pobres no tienen agua potable.

Segun un estudio de Manos Unidas, en los paises industrializados la media de uso por persona y dia es de 3,500 litros de agua, mientras que en los paises empobrecidos es de 2 y 5 litros. Segun la Guia del Mundo con sede en Uruguay, actualmente mas de 500 millones de personas padecen de escasez casi total de agua potable y se estima que llegaran a 250 millones para el 2025. Afirma tambien que anualmente en los paises del Sur mueren seis millones de ninos por beber aguas contaminadas. Aunque cada fuente con sus cifras, no deja de ser alarmante por donde se mire. Por ejemplo, el 85% del agua del mundo la consume el 12% de la poblacion mundial. Esto significa que mientras 12 personas usan 85 litros, 88 personas se reparten 15 litros de agua. Una de cada cinco personas en el mundo (el 20%) no tiene agua potable segura. Dentro de pocos años llegara al 30%. Las mujeres son las que mas caro pagan por el agua en los paises pobres y en desarrollo. Son ellas las que mas tiempo dedican en la familia para asegurar que haya agua en el hogar. Junto con las ninas y los ninos acarrean el agua desde el rio, los pozos, los manantiales, los lagos o la recolectan de las hojas de las plantas.

Los sectores consumidores del agua.

La agricultura que consume el 67%, la industria utiliza el 20% (el equivalente a toda la produccion mundial hidroelectrica), y los usos municipales y domesticos un 10%. Muchas ciudades o empresas como la Coca-Cola agotan los acuiferos que tomo siglos en llenar. Tambien muchas empresas del llamado desarrollo secan rios con sus construcciones, terminan con pantanos, o usan mucha agua para producir sus productos como la industria automotriz, la industria minera o de textiles, entre otras. Pongamos algunos ejemplos de cuantos litros se usan para producir 1 tonelada de azucar = 1,800,000 lt; 1 tonelada de cemento = 3,500 lt; 1 tonelada de lana = 550,000 lt; 1 tonelada de cebada = 500,000 lt.; 1 tonelada de acero = 250,000 lt; 1 tonelada de papel = 220,000 a 380,000 lt; 1 tonelada de caucho sintetico = 1,400,000 lt; 1 vehiculo de la Ford = 400,000 lt. O para banarse = 90 lt; para tomar al dia = 2.5 lt; para lavar 10 kg de ropa = 140 lt; Para lavarse los dientes sin cerrar el chorro durante un minuto = 6 lt; para lavar platos sin cerrar el chorro durante 15 minutos = 90 lt; y para un excusado = de 6 a 20 lts.

En Africa, Asia y America Latina, la agricultura es la usuaria predominante de agua con un porcentaje del 85%. En todas las regiones del mundo excepto en Oceania, el consumo domestico de agua llega a menos del 20% del agua utilizada. [5] En America Latina y el Caribe vivimos 510 millones de los cuales 76 millones de habitantes no tienen acceso a una fuente de agua segura. El escasea en pueblos y ciudades. En 1995, el 46% de la poblacion mundial vivia en areas urbanas y podra llegar hasta un 60% dentro de 30 años, principalmente de los paises pobres o en vias de desarrollo, donde del 25 al 50% de los habitantes urbanos viven en barrios pobres y asentamientos precarios. Para el año 2025 el 70% de la poblacion mundial no tendra acceso a agua suficiente, esto equivaldra a 3 mil 500 millones de personas que viviran en paises con estres de agua.

La rapina corporativa tras el agua.

La hidromafia quiere poner a la venta el agua. La Organizacion Mundial del Comercio y la banca multilateral o llamadas Instituciones Financieras Internacionales (IFIs) como el Banco Mundial (BM), el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), son los ejes fundamentales que estan poniendo al vital liquido en las manos de las empresas. Dos de ellas, Bechtel y Monsanto, los dos de los Estados Unidos, buscan privatizar y controlar el agua en varios paises, tales como India, Bolivia y Mexico. Las empresas Vivendi y Suez se estan aduenando del agua en el mundo y controlan el acceso al agua potable de mas de 100 millones de personas en el planeta.

El avance en su salvaje privatizacion pretende poner en pocas manos la vida de miles de millones de personas. En Argentina y Chile ya se han privatizado muchos rios para uso exclusivo de las grandes corporaciones transnacionales. El Banco Mundial obligo a Bolivia privatizar su sistema de agua que fue comprada con corruptelas por la empresa de los Estados Unidos, Bechtel, quien se encargo del sistema de agua de la ciudad de Cochabamba. Inmediatamente despues que la Bechtel tomo control del sistema, el acceso al agua disminuyo y los precios subieron 40%. Pero luego, el pueblo por medio de su resistencia y organizacion recupero el sistema de agua potable.

En la ultima decada los gobiernos han ido privatizando el acceso al servicio de agua, alcantarillado, limpieza, exportacion y tecnologia relacionado con el agua. En el año 2000, el FMI obligo la privatizacion de agua de 16 paises subdesarrollados. Entre estos paises estuvieron Angola, Benin, Guinea-Bissau, Honduras, Nicaragua, Nigeria, Panama, Ruanda, Santo Tomas y Principe, Senegal, Tanzania y Yemen. Como podemos observar, al menos tres de ellos fueron paises hermanos Centroamericanos y ocho del Africa Subsahariana. Todos tienen el mismo factor comun: altamente empobrecidos y terriblemente endeudados con los bancos multilaterales. Esta situacion les permite tanto al BM como al FMI imponer sus politicas de manera mas rapida.

En la localidad de La Soledad, Colombia, la empresa Tecnicas Valencianas del Agua (Tecvasa) de Espana, que no tiene inversiones en su propio pais, logro la concesion del servicio del agua por 20 años. Tecvasa controla una zona con nueve millones de habitantes en America Latina, con un volumen total de negocios de 180 millones de dolares en 2001. Esta empresa fue creada en 1999 para concursar en las privatizaciones del agua en America Latina. A solo tres años de su creacion contaba ya con cuatro filiales: Metroagua en Santa Marta (Colombia); AAA Dominicana (Santo Domingo, Republica Dominicana); Amagua en el canton de Zamborondon (Ecuador) y AAA Venezuela, en el Estado Zulia.

En Mexico, segun cifras oficiales, mas de 12 millones de mexicanos y mexicanas no tienen acceso al agua potable, que es equivalente a toda la poblacion de Guatemala. En Mexico el gobierno de Vicente Fox lanzo tambien el proceso de privatizacion del agua con apoyo de recursos economicos del BM y otros bancos norteamericanos. La transnacional Suez ha ganado muchas ofertas de privatizacion en varias ciudades mexicanas asi como Vivendi y Bechtel camuflajeada como Unites Utilities. En todas estas ciudades sera donde las colonias y barrios populares ya no contaran con cuotas fijas en el servicio del agua sino que se elevaran aumentando la pobreza en los mismos cinturones de miseria.

La guerra por el agua.


La utilizacion del agua afecta las relaciones dentro y fuera de las naciones; entre poblaciones rurales y urbanas; entre intereses rio arriba y rio abajo; entre los sectores agricola, industrial y domestico; y entre las necesidades humanas y los requisitos de un medio ambiente sano. Es por ello que el agua dulce sera el motivo de muchas guerras en el mundo por disputarse su acceso y control. Esto no es nuevo. Hace 4,500 años las Ciudades-Estados Sumerios de Lagash y Umma negociaron para dar fin a su confrontacion por el agua del rio Tigris. Desde el año 805 se tienen documentados mas de 3,600 tratados en torno al agua en aspectos de navegacion, energia electrica, pesca, irrigacion de cultivos, delimitacion de fronteras, accesos a manantiales, etc. Alrededor de 300 de ellos no tienen que ver con navegacion y abarcan aspectos relacionados con la cantidad de agua, su calidad y la hidroenergia. De ellos, muchos se limitan a aspectos relativamente restringidos y no establecen principios para la gestion integrada del recurso en toda la cuenca. A medida que se va intensificando la presion sobre la utilizacion del recurso, se puede esperar que se incrementara los conflictos por el agua y que se requerira una mayor cooperacion. [6]

Desde 1820 al año 2000 se han firmado mas de 400 acuerdos que consideran al agua un recurso precioso, caro, limitado y finito. De 1948 al 2002 se registraron 1,831 interacciones provocadas por el agua, de las cuales 1,228 fueron de caracter cooperativo que promovieron la firma de 200 tratados de reparto de aguas y la construccion de nuevas represas. Se registraron 507 conflictos de los cuales 37 fueron violentos, 21 con intervenciones militares y 30 han sido protagonizados por Israel y sus vecinos. Se han registrado guerras y conflictos de diversa indole en Israel, Jordania, Siria, Palestina, Egipto, Yemen, Irak, Kuwait. Estados Unidos tambien le disputa el agua a Mexico y lo hace en la Triple Frontera con Argentina, Uruguay y Paraguay. Tambien hay conflictos en las cuencas del Mar Aral, Jordan, Nilo y Tigris-Eufrates. Pero de seguir la tendencia, podremos encontrar en un futuro conflictos en torno a los rios Lempa, Bravo, Ganges, Kunene, Rio de la Plata, Mekong, Orange, Senegal, Tumen, Zambeza, Limpopo, Han, Incomati, Usumacinta, Lago Chad, entre otros. Actualmente se calculan que existen 640 conflictos fuertes por el acceso al agua en todo el mundo.

Existen 261 vertientes que cruzan fronteras politicas de dos o mas paises los cuales se encuentran en 145 paises. Estas cuencas abarcan un 45% de la superficie terrestre del mundo, contienen un 80% del caudal fluvial global y afectan a un 40% de la poblacion mundial. En mas del 60% de estas vertientes no existen tratados de cooperacion, distribucion y conservacion del agua. De estas 261 vertientes, 80 se encuentran en el Continente Americano donde esta el 14% de la poblacion mundial y el 41% del agua del mundo. Curiosamente, en algunos de los paises con recursos hidricos escasos estan muchas de las empresas transnacionales que andan tras la produccion de energia hidroelectrica y la privatizacion del sector. Para el año 2025, podria haber una crisis mundial del agua. Entre los 15 paises con mayor "estres de agua" (crisis de agua) estan, por orden de importancia: Arabia Saudita, Yemen, Egipto, Israel, Corea (Hyundai), Irak, Madagascar, Espana (Union Fenosa, Endesa, Iberdrola), Iran, Marruecos, Pakistan, Alemania (Siemens), Italia, Sudafrica y Polonia. Por eso el control por el agua lleva a mayores conflictos belicos y militarizacion.

En el Area de Libe Comercio de las Americas (ALCA) y el PPP el agua se ha convertido en un asunto de seguridad nacional para el gobierno de los Estados Unidos. Las empresas norteamericanas invaden el territorio comprando y controlando todos los recursos estrategicos con la ayuda de las bases militares de Estados Unidos.

En el informe del Banco Mundial, Independent Water Entrepreneurs in Latin America- The other private sector in water services (Proveedores independientes de agua en America Latina – El sector privado alternativo de servicios de agua), ofrece un analisis de las empresas privadas en el sector del agua en America Latina: Argentina, Bolivia, Colombia, Guatemala, Paraguay y Peru. En las ciudades analizadas estas empresas atienden el 25% de la poblacion local. Las empresas pequenas cuentan con redes fijas (suministro por tuberia) que dan servicios a 14.000 hogares. Sin embargo, en Santa Cruz, Bolivia, las cooperativas de vecinos son las unicas proveedoras de agua potable para el millon de habitantes. Por otra parte, la iniciativa privada en Cordoba, Argentina, da el servicio de agua al 10% y hasta el 15% de la poblacion que equivale a 38.200 hogares.

Las alternativas.

Es necesario que el servicio basico del agua se mantenga como un bien publico y no privado ni comercial. Es importante evitar que el agua este bajo el control, dominio y exclusiva posesion y beneficio economico de la iniciativa privada. No se puede dejar en manos privadas tanta responsabilidad sobre la vida de toda la humanidad.

Lo anterior significa que el agua no es un problema en si mismo, sino que el problema es el modelo de desarrollo que la usa. No habria problemas del agua si las industrias la limpiaran la que contaminan antes de regresarla al rio; si no hubiera el abuso de agroquimicos que mas benefician a las corporaciones trasnacionales que los producen. No tendriamos problemas de agua si no hubiera tanta deforestacion producto de las plantaciones de monocultivos a gran escala, o de la tala de millones de hectareas de bosques para satisfacer el mercado del papel malgastado en los paises del norte. Tampoco tendriamos problemas del agua si no represaramos tantos rios para justificar el abastecimiento de agua a las grandes ciudades que las desperdician en las tuberias o en el mal uso del recurso, o para generar tanta electricidad que se desperdicia y se malgasta mas en los paises desarrollados. Ante la cultura del derroche y despilfarro, una nueva cultura del agua es necesaria. Una cultura de cuidado y ahorro y de criterios de equidad en su distribucion. Hay agua para todos los humanos del planeta.

Es necesario recuperar formas tradicionales de captacion del agua; de generar sistemas descentralizados en el campo y de generar un modelo economico sustentable. El 80% de la tierra agricola del mundo se cultiva con agua de lluvia, y contribuye con un 60% de la produccion de alimentos. Se puede fortalecer los cultivos con agua de lluvia y mecanismos sostenibles para retener el agua, recargar depositos o recargar las aguas subterraneas, terraplenes, etc. En lugar de hacer tantas represas incosteables con ese dinero se pueden reparar las tuberias, modificar las cisternas o hacer campanas para el ahorro y buen uso del recurso.

Existe un aspecto controversial. Mucha gente opina que todos tenemos que pagar por el agua que usamos. "Se puede comparar el consumo del agua al consumo de cualquier otro producto, bien o servicio" "Se puede pedir esto a la poblacion pobre" El dia de manana las grandes trasnacionales nos diran que luego de haber contaminado el aire de todos, el aire del planeta necesario para sobrevivir la humanidad entera y cualquier forma de vida que en ella habita, ellas la van a purificar y ademas habra que pagarles por limpiar el aire luego de que la han contaminado. Es facil exigirle a la poblacion que pague por el agua cuando la dificultad de acceder a ella es fruto del enriquecimiento de otros sectores. Es facil decirle a la poblacion rural que pague por su agua cuando las grandes ciudades tienen agua barata y desperdiciada a costa de represar rios y secar las fuentes de agua en el campo. Es facil pedirle a la poblacion que pague el agua porque el gobierno ya no tiene dinero luego de haberlo empobrecido obligandolo a aplicar politicas neoliberales. Pero lo mismo se argumenta con la salud, la educacion y otros servicios basicos que deben estar en manos del Estado y no en manos de la iniciativa privada. No es ella la que ha firmado la Declaracion Universal de los Derechos Humanos.

(Fuente: Manual "No seas Presa de las Represas", Ciepac, marzo de 2005. Para mas informacion sobre el agua puede visitarse: www.bancomundial.org/agua).

Referencias

[1]www.cepis.ops-oms.org
[2]www.cepis.ops-oms.org
[3] CMR, p.162.
[4] Informe de la Comisión Mundial de Represas (CMR) del año 2000, página 161.
[5] Informe de la Comisión Mundial de Represas (CMR) del año 2000, página 5.
[6] CMR, p.180.

* Gustavo Castro Soto
CIEPAC, A.C.
Centro de Investigaciones Económicas y Políticas de Acción Comunitaria
Página Web: http://www.ciepac.org/

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