tazas de café
(foto: Pixabay)
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Cómo convertir las tazas de café desechables, en productos útiles

El debate sobre las tazas de café de un solo uso se ha estado intensificando durante algún tiempo, involucrando a gobiernos, cadenas de café, marcas de comida rápida y organizaciones ambientales de todo el mundo. Y también debería.

Solo el Reino Unido utiliza más de 2.500 millones de tazas de café de papel de un solo uso cada año, lo suficiente como para extenderse alrededor del mundo aproximadamente cinco veces y media. Sin embargo, menos de 1 de cada 400, o solo el 0,25%, se recicla.

Cada día se tiran unas 500.000 tazas y los planes para un plan nacional para cobrar 25 peniques por las tazas para llevar fueron descartados en las Cámaras del Parlamento a pesar de la evidencia de que este tipo de iniciativa reduciría el uso de tazas. Durante un período de prueba en 2018, la cantidad de tazas se desplomó de 58,000 por mes a 15,000 por mes cuando se aplicó el recargo.

Así que veamos este tema desde una nueva perspectiva. ¿Qué pasa si en lugar de prohibir o reducir estos vasos, nos enfocamos en desbloquear su valor potencial?

En esencia, estos vasos son reciclables

Sin embargo, debido a la complicada forma en que se producen, la gran mayoría de tazas de café no acaban siendo recicladas.

Aunque están hechos en gran parte de papel, las tazas de café desechables están forradas con plástico, típicamente polietileno, que está firmemente adherido al papel, lo que hace que las tazas sean impermeables y, por lo tanto, pueden contener líquido. El reciclaje de estas tazas de café se ve obstaculizado aún más por el hecho de que están contaminadas con bebidas.

Como consecuencia, estos vasos no se pueden reciclar en plantas de reciclaje de papel estándar y, en su lugar, deben llevarse a instalaciones especiales, de las cuales solo unas pocas existen en toda Europa.

Darle la vuelta a este desafío requiere ver estos vasos como si contienen materia prima potencialmente valiosa que podemos aprovechar, dada una sólida infraestructura de recolección.

Después de años de investigación sobre compuestos de papel plástico, Nextek ha estado profundizando en las formas en que se pueden reutilizar las mezclas fuertes de fibra de papel y plásticos, y uno de los primeros productos en surgir es el rcup, el primer vaso reutilizable fabricado en el mundo. de vasos de papel reciclado.

Limpiar y triturar las tazas de café usadas

Ahora WRAP Cymru ha reunido a Nextek y al principal fabricante de terrazas compuestas del Reino Unido, Ecodek , para encontrar una manera de limpiar y triturar las tazas de café usadas para producir compuestos poliméricos fuertes. Este proyecto de colaboración, uno de una serie de ensayos de contenido reciclado financiados por el gobierno de Gales y dirigido por WRAP Cymru, busca demostrar que tales compuestos se pueden convertir en un material de construcción totalmente impermeable, que puede usar hasta 200 tazas por metro cuadrado.

Este enfoque innovador tiene como objetivo alejarnos de nuestra dependencia actual de la madera en los materiales de construcción y aprovechar el “bosque urbano” en su lugar. Estamos literalmente rodeados de materiales incómodos para reciclar como papeles plastificados o cartones que podrían convertirse en un compuesto único, que tiene infinitas posibilidades.

Este material tiene el potencial de ser utilizado para múltiples aplicaciones, desde terrazas y muebles impermeables hasta proporcionar materiales estructuralmente fuertes a una escala mucho mayor. Su durabilidad, resistencia y versatilidad podrían igualar fácilmente a la madera como material de construcción, de hecho, en muchos casos la superaría.

Si bien esta no es la primera vez que se les da una nueva vida a las tazas de café usadas, podría ser un cambio de juego ya que podrá reutilizar un volumen sustancial de las tazas de plástico de un solo uso del mundo y convertirlas en productos ecológicos material de construcción amigable, extraído de nuestros residuos urbanos.

Ciertamente, debemos considerar todas las opciones para cambiar el rumbo de las tazas de un solo uso. El año que viene Irlanda impondrá el llamado gravamen de café con leche a las tazas de café desechables, sin embargo, el Reino Unido todavía se resiste a los llamamientos de activistas y legisladores para imponer un gravamen similar.

La recolección del bosque urbano podría ser el punto de inflexión en el que la taza de café desechable, una vez difamada, se convierta en un material valioso para productos cotidianos.

Por Edward Kosior. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Edward Kosior

El profesor Edward Kosior es un experto en reciclaje de plásticos con experiencia tanto académica como práctica en el sector. En sus décadas de carrera, ha sido fundamental en el diseño de numerosas plantas de reciclaje modernas y ha logrado una serie de avances de reciclaje patentados.

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