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Cambio Climático Clima TEMAS

La vida junto a los ríos cambia por la crisis climática

Y así, la COP26 del mes pasado llegó y se fue. Los resultados y los acontecimientos de la tan esperada cumbre fueron en gran medida como se esperaba, con nuevos compromisos con la sostenibilidad y la reducción de emisiones, y mayores presiones de ser adoptados por las empresas .  

Los resultados de la conferencia son una serie de objetivos más ambiciosos y un mayor sentido de urgencia. El cambio climático ha comenzado a afectarnos de maneras más tangibles y directamente consecuentes de lo que estamos acostumbrados, lo que ha obligado a gobiernos, empresas, medios de comunicación  y electorados a reconocer los crecientes problemas que se avecinan. 

Sin embargo, incluso si se toman suficientes acciones, no se impedirá llegar a un punto de inflexión ecológica, la inversión de los cambios que ya han ocurrido tomarán un tiempo considerable. Los efectos del cambio climático, que en estos momentos  testigo ing entonces Wil l siguen empeorando, incluso a medida que  ralentizar su velocidad de cambio, hasta que finalmente (esperemos) comenzamos a revertirla.  

Es por ello que hay que seguir para prepararse para  los peores efectos del cambio climático y no caer en la complacencia , ya que  es algo que nos Wi ll  probable que todavía  tienen que vivir durante décadas venideras. Esto significa continuar invirtiendo en infraestructura adecuada para su propósito y tomar las precauciones adecuadas y calculadas para garantizar que tanto las personas como el medio ambiente estén protegidos. 

Fenómenos meteorológicos extremos

A pesar de que los fenómenos meteorológicos extremos representan una mera fracción de la actividad del clima, representan un porcentaje muy desproporcionado de vidas perdidas, y los costos resultantes que se haya incurrido. Por supuesto, algunos eventos climáticos son tan extremos que ninguna infraestructura o equipo de protección podrá resistir sus efectos; sin embargo, estos son los extremos dentro de los extremos, lo que equivale al 1% del 1%. 

En la mayoría de los casos, los daños y las víctimas de los fenómenos meteorológicos extremos se producen simplemente como resultado de la falta de preparación y la renuencia a invertir en equipos de calidad debido a que ocurren con relativa poca frecuencia. 

A pesar de esta relativa poca frecuencia, los daños potenciales y los costos soportados, cuando ocurren eventos climáticos extremos, son enormes. Debido a esto, los eventos que son estadísticamente menos probables de ocurrir, pero que es casi seguro que causen grandes daños y víctimas cuando lo hacen, deben tratarse como de mayor riesgo para tener en cuenta los costos de no tomar las medidas necesarias para prepararse para ellos.  

Si el costo de invertir en infraestructura y equipo de protección y prevención adecuados es menor que los costos en los que es probable que se incurra  como resultado de  un evento meteorológico extremo, es una inversión que vale la pena realizar. Y esta es una declaración que, desafortunadamente, solo se está volviendo más prominente a medida que pasa el tiempo. 

Aumento en la frecuencia

A medida que cambia el clima, los eventos climáticos extremos se vuelven más frecuentes debido al aumento de las temperaturas y los patrones climáticos cambiantes, lo que hace que nuestro clima sea más impredecible .

Según una investigación publicada recientemente por la Asociación Meteorológica Mundial, la frecuencia de desastres relacionados con el clima extremo se ha multiplicado por cinco en el transcurso de los últimos 50 años. Este aumento de frecuencia equivale a un aumento de cinco veces en daños y costos y, por lo tanto, resalta la importancia de tener no solo infraestructura y equipo para el buen tiempo, sino también uno que pueda resistir los eventos climáticos  atípicos  y los escombros que estos traen consigo . 

Tenemos todos los incidentes testigos de las condiciones meteorológicas extremas  que ocurren  en los últimos tiempos. Tomemos, por ejemplo, las  inundaciones ocurridas recientemente en Alemania y partes de Bélgica y los Países Bajos. Este fue el peor desastre natural en Europa  en casi 60 años. Solo en Bélgica, el gobierno de Valonia estimó que los daños a la propiedad y la infraestructura equivalieron a  12.000 millones de euros , que es casi el 3%  del PIB total del país. 

Mientras tanto, en el transcurso del invierno de 2013-2014, el Reino Unido registró niveles de lluvia sin precedentes durante tormentas severas, que provocaron inundaciones generalizadas y cortes de energía resultantes e importantes interrupciones en los servicios de transporte en todo el país. 

Durante ese tiempo, la oficina del clima reportó el período 1 de diciembre al 31 de enero más húmedo desde 1876, mientras que otras autoridades locales dijeron que el período de invierno desde el comienzo de diciembre a finales de febrero fue el más húmedo registrado en el Reino Unido desde que comenzaron los registros en 1766. 

Inundaciones

En consecuencia, las inundaciones causadas por este clima severo estuvieron entre las peores que jamás hayan afectado al Reino Unido, con daños a gran escala causados ​​en condados como Somerset, Devon, Dorset y Cornwall en el suroeste, y el valle del Támesis en el sur. -este. El valle del Támesis fue uno de los más afectados, con hasta 14 advertencias de inundaciones graves emitidas a lo largo del curso del río y niveles de agua tan altos que los parques a lo largo de las orillas del Támesis quedaron completamente sumergidos. 

Por supuesto, no existe una solución milagrosa que pudiera haber evitado los grandes daños y costos en los que se incurrió durante estas inundaciones , o prevenido la pérdida de vidas . Para  estar adecuadamente preparado para eventos climáticos extremos, se deben marcar todas las casillas correctas para prevenir la cadena de daños que ocurren  y el riesgo de vida que se crea , e idealmente  prevenir problemas en la fuente. 

Por ejemplo, antes de las devastadoras inundaciones en el Reino Unido durante 2013-14, nuestra empresa había instalado 300  unidades Rope Safety Boom  (RSB)  en el Támesis que,  según los funcionarios, ayudaron a proteger la infraestructura crítica de control de inundaciones de los daños al desviar rápidamente los escombros hacia un área de bajo riesgo y fácilmente limpiable. 

Fundamentalmente, los RSB están diseñados para poder salvar vidas . Su estructura permite que dos personas por flotador se suban a la pluma sin el uso de una escalera, mientras que la cuerda les permite navegar de manera segura hasta la orilla sin ayuda.  Por lo tanto, el RSB ha sido diseñado para ser multipropósito y proporcionar un apoyo esencial a lo largo de los ríos durante condiciones climáticas extremas. Y de los varios cientos de unidades que se instalaron en ese momento, no se requirió mantenimiento ni reemplazo, a pesar de las condiciones casi sin precedentes, y estas unidades todavía están en su lugar a lo largo del río Támesis en la actualidad.  

Tener un equipo que funcione de manera confiable cuando  más se necesita  es invaluable en tiempos desesperados. Me nvesting en equipos de alta calidad y la infraestructura es un aspecto esencial de una estrategia de éxito a largo plazo, sobre todo en un momento en el comportamiento de nuestro clima se está volviendo cada vez más incierto.

Por Sustainability Times. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Filip Stefanovic

Filip Stefanovic es director general regional de Bolina, una empresa de Ecocoast que es líder europeo en seguridad marítima, protección y auge medioambiental para vías navegables interiores, puertos, presas e infraestructura crítica.

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