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Por qué los bebés consumen grandes cantidades de microplásticos

Los microplásticos han penetrado los mares de arriba a abajo y están presentes incluso en nuestra agua embotellada y alimentos. Cada uno de nosotros consume grandes cantidades de residuos plásticos en pequeñas dosis.

Ni siquiera los recién nacidos se libran de esto, ya que los microplásticos se han introducido en los biberones de los bebés, según dos científicos.

Los investigadores, Dunzhu Li y Yunhong Shi, que trabajan en el Trinity College de Dublín, han descubierto que los productos a base de polipropileno, que se utilizan comúnmente para preparar y almacenar alimentos, pueden liberar grandes cantidades de microplásticos durante su uso.

“Para estimar la exposición global potencial a los bebés de hasta 12 meses de edad, encuestamos 48 regiones, encontrando valores que van desde 14,600-4,550,000 partículas per cápita por día, dependiendo de la región”, explican los científicos en un estudio .

“Demostramos que la exposición de los bebés a los microplásticos es más alta de lo que se reconocía anteriormente debido a la prevalencia de los productos a base de PP utilizados en la preparación de fórmulas y destacamos la necesidad urgente de evaluar si la exposición a los microplásticos en estos niveles representa un riesgo para la salud infantil”, dijeron.

Los científicos dicen que los biberones de polipropileno para bebés liberan grandes cantidades de partículas microplásticas por litro, especialmente porque la esterilización y la exposición al agua caliente aumentan la liberación de microplásticos en estos productos plásticos.

“Este es un aumento asombrosamente grande en las estimaciones anteriores. Estudios anteriores habían sugerido que los adultos y los niños en Estados Unidos estaban expuestos a entre 74.000 y 211.000 partículas en el transcurso de un año entero, a través de los alimentos que comen, el agua que beben y el aire que respiran”, escriben en un artículo .

Los investigadores comenzaron a investigar cómo se liberan los microplásticos después de observar a un colega preparando fideos instantáneos en un recipiente de plástico. “El recipiente parecía rígido al principio, pero después de que vertió agua caliente en él, cambió para volverse más maleable y suave. Sentíamos curiosidad y nos preguntamos si podrían liberarse microplásticos en el proceso”, recuerdan.

Hicieron una prueba en su laboratorio y encontraron que el recipiente de plástico liberaba más de 1 millón de microplásticos en cada litro de agua caliente. “Comenzamos a probar otros recipientes de polipropileno, como botellas de plástico, con líquidos a temperatura ambiente y descubrimos que se liberaban muy pocas partículas de microplástico con cada litro, desde ninguna hasta unos pocos cientos. El calor, al parecer, era el problema”, aclaran.


Es preocupante que, después de una encuesta de biberones utilizados para alimentar a los bebés en 48 regiones que cubren el 78% de la población mundial, los dos científicos descubrieron que los biberones hechos de polipropileno representan el 83% del mercado mundial. Luego probaron cuántos microplásticos se liberaron al limpiar, esterilizar y mezclar líquidos en cada una de las 10 botellas disponibles en el mercado a nivel mundial.

“Descubrimos que liberaban hasta 16 millones de partículas por litro de agua a 70 ° C. La mayoría de estos microplásticos eran menores de 20 micrómetros y parecían escamas con una superficie gruesa y un espesor promedio de una décima parte de su ancho”, observan.

“Cuando la temperatura del agua se elevó de los 70 ° C recomendados a 95 ° C, la temperatura del agua recién hervida, la liberación de microplásticos aumentó de seis millones de partículas por litro a 55 millones”, señalan los científicos. “El proceso de esterilización solo, en el que la botella se desmonta y se coloca en una olla llena de agua a 95 ° C, aumentó la liberación de microplásticos en al menos un 35%”.

En total, los investigadores estiman que los bebés consumen hasta 1,6 millones de partículas microplásticas de polipropileno en promedio todos los días. Aún no se sabe qué efectos tienen todos esos microplásticos en los cuerpos en desarrollo de los bebés, pero los investigadores ahora están tratando de averiguarlo.

Mientras tanto, los padres pueden seguir pasos para reducir la exposición de sus hijos a los microplásticos, dicen los investigadores: 1) Enjuague los biberones esterilizados con agua fría; 2) Siempre prepare la fórmula para bebés en un recipiente que no sea de plástico; 3) Una vez que la fórmula se haya enfriado a temperatura ambiente, transfiérala al biberón enfriado y esterilizado; 4) Evite recalentar la fórmula preparada en recipientes de plástico, especialmente con un horno microondas.

Artículo en inglés

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