Contaminación

Plantas Biologicas vs Plantas Quimicas

Plantas Biológicas versus plantas químicas: En diversos Países reconocen y valoran los sistemas de descontaminación ecológico y de alta eficiencia que viene produciendo Chile para tratar las aguas servidas, pero la Región de la Araucanía estaría hipotecando su futuro con plantas peligrosas y fracasadas.

Por Alfredo Seguel

Plantas Biológicas versus plantas químicas: En diversos Países reconocen y valoran los sistemas de descontaminación ecológico y de alta eficiencia que viene produciendo Chile para tratar las aguas servidas, pero la Región de la Araucanía estaría hipotecando su futuro con plantas peligrosas y fracasadas.

Plantas Biologicas vs Plantas Quimicas en el tratamiento de las aguas servidas de la IX Region

Plantas de aguas servidas: Chile, gran exportador al mundo de biofiltros (lombrices); y la IX Región, gran importador de químicos.

Plantas Biológicas versus plantas químicas: En diversos Países reconocen y valoran los sistemas de descontaminación ecológico y de alta eficiencia que viene produciendo Chile para tratar las aguas servidas, pero la Región de la Araucanía estaría hipotecando su futuro con plantas peligrosas y fracasadas.


Mientras en la Región de la Araucanía se propagan plantas de tratamiento primario, cuestionadas por sus dañinos efectos por el uso químico, contradictoriamente, Chile, se ha convertido en uno de los principales exportadores de bio filtros (lombrices) para tratar las aguas servidas o aguas negras por los auspiciosos resultados obtenidos, en cuanto a la alta eficiencia en la remoción de materia orgánica y micro-organismos patógenos, así como sus bajos costos de inversión y operación.

Las aguas servidas o aguas negras son los desechos líquidos provenientes del uso doméstico, comercial e industrial y traen consigo una serie de materias orgánicas e inorgánicas. En los lugares donde existen sistemas de alcantarillado todas confluyen a un sistema colector de aguas cloacales, que debería terminar en una planta de tratamiento, como es lo que se quiere hacer en la Región de la Araucanía a través de la empresa Aguas Araucanía, del holding aguas Nuevas (grupo Solari), quien se adjudicó la licitación estatal para hacerse cargo de esta tarea.

La inversión que está realizando la empresa es el denominado Plan de Saneamiento 2005 – 2006, que considera obras por 17.530 millones de pesos el 2005 y 16.519 millones de pesos para el 2006. Este plan tiene como objetivo “tratar” las aguas servidas de la región mediante 17 Plantas, de las cuales hasta el momento se han construido 3 (Chol Chol, Gorbea, Renaico); y otras como las de Temuco (15 % de construcción), Villarrica y Toltén, enfrentan en la actualidad sendas acciones legales por las comunidades rurales afectadas quienes intentan paralizar las obras y evitar su funcionamiento.

Los principales fundamentos de resistencia a estas plantas son por discriminación debido a su ubicación (100 % en comunidades Mapuche) y al tipo y calidad de plantas, de tratamiento primario, hecho que es desconocido por la mayoría de la población regional. Las plantas primarias, consiste en la separación de la materia suspendida por medios mecánicos. Sólo en condiciones de funcionamiento óptimo, se dice que podría llegar a tratar las aguas entre un 30 al 40% solamente. Se hacen comúnmente mediante una laguna artificial, donde converja el agua servida, con la generación de organoclorados que lo hace altamente peligroso, ya que por la interacción del cloro con la materia orgánica se convierten en compuestos tóxicos. Más aún, produce grandes cantidades de lodos que son inutilizables y que irán a parar a recintos de la basura.

Pues bien, este tipo de plantas estará en sectores rurales cohabitando con comunidades y poblaciones rurales y de esa forma, con ese tipo de tratamiento, serán descargadas a los ríos y sus desechos a los vertederos de la región por toneladas.

Paralelo a este debacle regional, diversas iniciativas de biofiltros han surgido en Chile y que no han sido consideradas por la gran mayoría de las empresas “sanitarias” ni tampoco las autoridades a pesar de su efectividad y bajo costo, la que opera gracias a la acción de lombrices. El funcionamiento de esta técnica consiste en que la materia orgánica presente en el agua residual es degradada por una población de microorganismos y lombrices adherida al medio, materia que es absorbida sobre la película biológica o capa de humus, en cuyas capas externas es degradada por los microorganismos aerobios y lombrices. La materia orgánica que logra pasar la primera capa del biofiltro (humus) es posteriormente degradada por los microorganismos anaerobios de la capa de aserrín. La última capa de piedras funciona como un filtro percolador de baja tasa.

Los microorganismos adheridos a este medio son aeróbicos, ya que el biofiltro posee en su parte inferior bolsones de aire y ventilación, que permite una rápida evacuación del agua tratada y también una oxigenación por la parte inferior del sistema. Como resultado: agua cristalina, pura y sin olor y de paso, mejorar la tierra y la agricultura, ya que mediante el aporte de humus de lombriz, es posible restaurar tierras y capas dañadas.

Según han señalado algunos expertos, las sanitarias privadas no lo aplican porque hay intereses económicos de por medio, sin embargo, de manera experimental, hace tiempo se ha venido aplicando en algunas localidades, incluso hay una excepción en la Región de la Araucanía ya que hay una planta perteneciente a unos particulares, de tipo bio filtro, ubicado en la localidad de General López, camino a la comuna de Vilcún.

Cabe mencionar que esta nueva tecnología de tratamiento de aguas servidas, que ya lleva unos años, ha sido impulsada por la Fundación para la Transferencia Tecnológica de la Universidad de Chile, la que ha sido conocida como sistema Tohá, en alusión a su creador, el doctor José Tohá, quien luego de diversas investigaciones en 1994 llevó adelante su proyecto con la construcción de una planta experimental de tratamiento de aguas servidas en CEXAS Melipilla para una población de 1.000 personas, aproximadamente.

Este sistema ha obtenido premios y diversos reconocimientos en distintas partes del mundo, lo que ha significado que en la actualidad, el tipo de lombrices sea exportado a distintos lugares, para poblados e industrias, con una gran demanda.

En Chile, dicho sistema se aplica en algunos lugares poblacionales, aparte de CEXAS Melipilla de la Región Metropolitana, está también en la localidad de El Melón, para 12.000 personas, en los Nogales, V Región; Igualmente, en la Comunidad Campo Lindo, para 2.750 personas, en el Tabo, V Región; En la comunidad Montemar, de 1.250 personas, también en el Tabo, V Región; Y asimismo, usada para tratar varios tipos de residuos sólidos de industrias en el País, como también para numerosas empresas, principalmente de la agro industria y la salmonera.

Eficiencia del Tratamiento

Según el Programa de Descontaminación de Aguas Servidas y Residuos Industriales Líquidos Orgánicos de la Fundación para la Transferencia Tecnológica, el proceso logra reducir los siguientes parámetros: 95% de la DBO, 93% de los Sólidos Suspendidos Volátiles; 96% de los Sólidos Volátiles; 70% del Nitrógeno; 70% del Fósforo; 99,9% de Coliformes fecales.

Ventajas del Tratamiento


Según los expertos, entre sus principales ventajas están: No genera Lodos, estos son transformados en humus; No utiliza reactivos químicos que dañen el medio ambiente (cloro, ozono); Posee bajos costos de operación e inversión en obras civiles; Produce biomasa y fertilizantes naturales útiles para la agricultura; Permite la reutilización del agua tratada para procesos industriales y/o riego, ya que cumple holgadamente las normas ambientales vigentes para agua de riego.

Comparación Biofiltro vs Otras Tecnologías en el Tratamiento de Aguas Servidas

De acuerdo a lo informado por el Programa de Descontaminación de Aguas Servidas y Riles Universidad de Chile, comparando una planta de Biofiltro, con una de laguna de estabilización y otra de lodos activados, se presentan las siguientes diferencias:

Planta de laguna de estabilización

a) Superficie: Requiere grandes superficies para retener el agua de una población por 20 días o más.

b) Costos de inversión: Costo moderado. Rango típico 50-80 US$/hab. No se incluye precio del terreno.

c) Equipo de control: Sencillos, ya que el sistema funciona por gravedad

d) Costos de operación y mantenimiento: Para cumplir las normas de calidad y evitar la producción de malos olores se utilizan elementos químicos.

e) Eficiencia del mantenimiento: Requiere una importante radiación solar.

Planta de lodos activados

a) Superficie: Requiere menor superficie que las lagunas pero mayores que el biofiltro.

b) Costos de inversión: Alto costo. Rango de precios 100-150 US$/hab. No se incluye precio del terreno.

c) Equipo de control: Complejos dado que inyecta aire u oxígeno a presión.

d) Costos de operación y mantenimiento: Para cumplir las normas de calidad y evitar la producción de malos olores se utilizan elementos químicos (cloro). Tiene un gasto energético importante por los equipos que inyectan oxígeno (aire).

e) Eficiencia del mantenimiento: Es posible alcanzar la norma de agua apta para riego.

Planta de bio filtros (lombrices)

a) Superficie: Requiere muy poca superficie dado que el agua es tratada en minutos.

b) Costos de inversión: Costos muy bajos. Se estima 15-60 US$/hab. No se incluye precio del terreno.

c) Equipo de control: Sencillos, ya que el sistema funciona a nivel de terreno.

d) Costos de operación y mantenimiento: No utiliza elementos químicos que dañen el medio ambiente. Su gasto energético es mínimo: costo operacional de los equipos de bombeo y de la cámara de radiación.

e) Eficiencia del mantenimiento: Muy eficiente en la remoción de los contaminantes y microorganismos patógenos. Reducciones superiores al 90%. Cumple la norma de agua apta para riego y de descarga a cursos de aguas.

En suma, la superficie que requiere el sistema es considerablemente inferior a los sistemas de lagunas de estabilización y su eficiencia es superior a la de los sistemas de lodos activados actualmente en uso, entre múltiples otros beneficios que se han comprobado. www.EcoPortal.net

* Por Alfredo Seguel: Integrante Agrupación Konapewman de Temuco; y del colectivo de acción por los derechos ambientales, Región de la Araucanía.

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