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Distribuir mejor los alimentos podría “acabar con el hambre en el mundo”

Hambre en el mundo
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Para acabar con el hambre en el mundo, todo lo que necesitamos es solo un aumento del 3% en la producción agrícola. Sin embargo, ese impulso relativamente menor debería combinarse con un cambio radical en la forma en que se distribuyen los alimentos en todo el mundo, dicen los científicos.

La eliminación del hambre en todo el mundo es uno de los objetivos clave de sostenibilidad de las Naciones Unidas y, sin embargo, en 2017, más de 821 millones de personas en todo el mundo estaban desnutridas. Con frecuencia, las políticas de hambre cero se han centrado en aumentar la producción, pero una nueva investigación publicada en Nature Sustainability recuerda otro elemento importante: la igualdad alimentaria.

Para mirar hacia el futuro de la provisión de alimentos, los investigadores detrás del estudio crearon dos escenarios para 2030. En un escenario, trataron de resolver el hambre aumentando la producción de alimentos. Podemos eliminar el hambre si aumentamos la producción en un 20% expandiendo el área de tierra utilizada para la agricultura en 48 millones de acres. Sin embargo, eso tendrá un impacto ambiental considerable.

En el segundo escenario, trataron de explorar si era posible un enfoque más sabio. Esta vez incluyeron programas como cupones de alimentos, apoyo a las poblaciones más vulnerables y provisión de alimentos para la cafetería escolar con el objetivo de canalizar los alimentos donde más se necesitaban. Esta vez, un aumento del 3% en la producción resultó ser todo lo que necesitaremos para tener hambre cero.

Los caminos divergen de muchas otras maneras. Seguir el primer modelo también significaría un mayor crecimiento en la cantidad de personas que consumen más de lo que necesitan, de 3,1 mil millones hoy a 4,9 mil millones en 2030. Eso implicará un aumento anual de 550 Mt en emisiones de CO2, destrucción de más bosques, Más personas sufren de enfermedades del estilo de vida y se disparan los desechos debido a la abundancia de alimentos.


Sin embargo, en el segundo escenario, los investigadores descubrieron que las compensaciones ambientales serían insignificantes, mientras que el nuevo sistema nos permitiría reducir la producción ganadera. Y si combinamos esos esfuerzos con la intensificación agrícola, reduciendo el consumo excesivo y frenando el desperdicio de alimentos, esto podría conducir a una disminución general de la producción de alimentos en un 9%, lo que encaja bien con otro estudio reciente sobre el futuro sostenible de los alimentos.

Tomoko Hasegawa, coautor del estudio de la Universidad Ritsumeikan, enfatiza que “solo una política no es suficiente. Necesitamos combinar diferentes políticas para evitar impactos negativos no deseados en otros”. Petr Havlik, otro coautor del estudio y subdirector del programa de Servicios y Gestión de Ecosistemas del Instituto Internacional para el Análisis de Sistemas Aplicados, señala que” la desnutrición es de hecho, no es un problema de capacidad de producción agrícola sino del actual sistema económico y político “.

Para lograr los cambios descritos, los investigadores señalan la necesidad de voluntad política y una rápida adopción de nuevas políticas que aborden los desafíos alimentarios mundiales en su origen.

Artículo en inglés

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