Doñana ecoturismo
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¿Por qué el colapso del turismo representa una amenaza ‘grave’ para la naturaleza?

La reducción de las protecciones ambientales y la pérdida de empleos en la conservación de la naturaleza, podrían afectar un progreso vital en el clima y la biodiversidad.

Los recortes de empleo en las reservas naturales y los retrocesos ambientales por parte de los gobiernos durante la pandemia de Covid-19 podrían socavar los esfuerzos globales para conservar la biodiversidad y abordar la crisis climática, según una nueva investigación.

Los recortes presupuestarios y el colapso de los ingresos del ecoturismo han obligado a los parques nacionales y las organizaciones de conservación a realizar recortes de personal y reducir actividades como las patrullas contra la caza furtiva, con Asia y África gravemente afectadas.

Brasil, India y Estados Unidos también se han convertido en “puntos críticos” para recortar las protecciones ambientales durante la pandemia, y los tres, entre varios países, están considerando propuestas para permitir la minería y la extracción de combustibles fósiles en áreas protegidas.

Ejemplos incluidos en el informe son propuestas del gobierno brasileño para permitir la minería y extracción de combustibles fósiles en reservas indígenas, nuevos permisos en Rusia que permiten la deforestación en áreas naturales para transporte e infraestructura, y avances en planes para explorar y perforar petróleo y gas en el Ártico de EE.UU.

Los hallazgos provienen de una colección de artículos de investigación publicados en un número especial de la revista Parks por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que buscan comprender las consecuencias de la pandemia Covid-19 en el medio ambiente.

Brent Mitchell, co-editor de la revista, dijo: “Lo que aprendimos de nuestros 150 colaboradores es esto: si el impacto de Covid-19 no es suficiente para hacer que la humanidad se despierte ante las consecuencias suicidas del curso destructivo de un desarrollo tan equivocado, con su ataque contra la naturaleza, entonces es difícil ver cómo se pueden evitar más calamidades, mucho peores que la pandemia actual “.

Sus comentarios se hacen eco de los del secretario general de la ONU, António Guterres, quien ha advertido: “La humanidad está librando una guerra contra la naturaleza. Esto es suicida”.

Una encuesta de guardaparques en más de 60 países encontró que aproximadamente uno de cada cinco había perdido su trabajo debido a los recortes presupuestarios relacionados con la pandemia, siendo los más afectados en América Latina, el Caribe, África y Asia. Más de la mitad de las áreas protegidas en África informaron que habían tenido que detener o reducir las patrullas de campo y las operaciones contra la caza furtiva.

Si bien muchas áreas protegidas han mantenido operaciones básicas, las comunidades que viven cerca de las reservas naturales y los parques nacionales se han visto particularmente afectadas por las consecuencias económicas de la pandemia y la disminución de visitantes.

“Si bien la crisis de salud mundial sigue siendo la prioridad, esta nueva investigación revela cuán grave ha sido el impacto de la pandemia Covid-19 en los esfuerzos de conservación y en las comunidades dedicadas a proteger la naturaleza”, dijo el Dr. Bruno Oberle, director general de la UICN.

Una revisión de los planes de recuperación económica de Covid-19 implementados o avanzados entre enero y octubre de 2020 encontró que, si bien algunos gobiernos incluían áreas de conservación y fondos adicionales para la naturaleza, muchos han disminuido las protecciones ambientales.

Rachel Golden Kroner de Conservation International, autora principal del estudio sobre los impactos de los paquetes de estímulo del gobierno, advirtió que no se podía permitir que la crisis actual dañara aún más los entornos naturales.

“Si queremos construir un futuro sostenible, se deben evitar los retrocesos de las protecciones ambientales, y las medidas de recuperación deben planificarse de manera que no solo eviten los impactos negativos en la biodiversidad, sino que tracen un camino más sostenible y equitativo a seguir”, dijo.

En reacción a la investigación, Carlos Manuel Rodríguez, director del Fondo para el Medio Ambiente Mundial , una organización financiera independiente que ayuda a financiar a los países a cumplir con los objetivos ambientales, dijo: “Invertir en la conservación y restauración de la naturaleza para prevenir la futura aparición de patógenos zoonóticos como los coronavirus cuesta una pequeña fracción de los billones de dólares que los gobiernos se han visto obligados a gastar para combatir el Covid-19 y estimular la recuperación económica ”.

Por Patrick Greenfield. Artículo en inglés

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Patrick Greenfield

Patrick Greenfield es un reportero de biodiversidad y medio ambiente para The Guardian and the Observer

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