Globalización

En América Latina se fortalece la participación ciudadana

La participación ciudadana en América Latina se ha venido fortaleciendo en los últimos años a partir del impulso dado por los gobiernos locales y regionales a propuestas que pretenden posicionar modelos alternativos de desarrollo que superen las consecuencias del modelo neoliberal, que profundizan la exclusión social y la pobreza.

Por Juan Diego Restrepo E.

La participación ciudadana en América Latina se ha venido fortaleciendo en los últimos años a partir del impulso dado por los gobiernos locales y regionales a propuestas que pretenden posicionar modelos alternativos de desarrollo que superen las consecuencias del modelo neoliberal, que profundizan la exclusión social y la pobreza.

La participación ciudadana en América Latina se ha venido fortaleciendo en los últimos años a partir del impulso dado por los gobiernos locales y regionales a propuestas que pretenden posicionar modelos alternativos de desarrollo que superen las consecuencias del modelo neoliberal, que profundizan la exclusión social y la pobreza.


No ha sido un proceso fácil ni tampoco un proceso ya terminado. Confrontar al Estado y sus responsabilidades en materia social, política, cultural y económica con esos modelos alternativos de desarrollo es una decisión que implica la formación de un nuevo tipo de ciudadanía que participe en las diferentes instancias de la gestión pública.

El debate sobre las características de esa confrontación política y del tipo de ciudadano participativo que se ha venido consolidando en América Latina para alcanzar mayores niveles de incidencia en la construcción de políticas públicas que favorezcan a las comunidades más pobres, hicieron parte de la primera jornada del Seminario Internacional Itinerante Políticas Democráticas de Gobierno, convocado y organizado por el Consejo de Educación y Poder Local del Consejo de Educación de Adultos de América Latina (Ceaal) y el Instituto Popular de Capacitación (IPC).

Este evento académico, que congrega en la ciudad a especialistas de México, Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador, Chile, Panamá y Colombia, intenta despertar la discusión acerca de temas como desarrollo, democracia y participación ciudadana en el contexto latinoamericano y los cambios que se requieren para alcanzar una mayor integración de la región.

Rafael Martins, representante del Instituto Polis, centro de estudios en políticas sociales de Brasil, resalta la mayor participación de la ciudadanía en los procesos de decisión de los gobiernos locales, “pero va siendo necesario canalizar los esfuerzos para ampliar esa participación con el fin de incidir en el ámbito nacional”.

En Brasil se destacan diversos programas de presupuesto y de planeación urbana participativas, en particular los de las ciudades de Porto Alegre y Belem de Para, que llevan varios años de aplicación y por sus logros se han convertido en modelos para el resto de América Latina.

En el marco de la participación ciudadana, a juicio de Henriette Hurtado, del Centro de Investigaciones Ciudad, de Ecuador, es necesario mirar más a los gobiernos locales, “desde donde están surgiendo nuevas propuestas de desarrollo urbano, políticas educativas, salud, infraestructura, vivienda y educación, de acuerdo a las iniciativas de los propios líderes locales”.

Hurtado sustenta la eficacia del fortalecimiento local, la descentralización y la aplicación de políticas de participación ciudadana con la experiencia que se realiza en la localidad de Cotacachi, desde hace nueve años.

“Allí, hace un año, fue declarada libre de analfabetismo, en un país donde nivel está en el 9%. Es la primera población a nivel nacional líder en este logro, alcanzado gracias a los acuerdos internacionales con maestros cubanos que aplicaron una metodología especifica para alcanzar este objetivo”.


Sobre logros concretos Clara Restrepo, secretaria de Desarrollo Social de Medellín, sostiene que esta ciudad, la segunda en importancia en Colombia, se viene posicionando en América Latina y el mundo por sus innovaciones en la transformación de propuestas de participación ciudadana.

“Creo que Medellín, con todo lo que viene haciendo en materia de educación; en construcciones de obras con sentido social; en la creación de espacios de participación; y el desarrollo de programas de emprendimiento para generar ingresos; le apunta a una mayor inclusión y reducción de la pobreza”, destaca Restrepo. Sin embargo, reconoce que “la ciudad sigue teniendo graves problemas sociales y efectos del ámbito nacional que influyen para que estas transformaciones que buscamos no se den a la velocidad que quisiéramos”.

Lissy Canal del Instituto Tarea, de Perú, que centró su trabajo en la educación para el desarrollo, no duda en señalar que la participación ciudadana es un componente clave de la gobernabilidad, sobre el cual se ha avanzado en materia normativa y en los mecanismos de incidencia.

“Pero falta una cultura de participación. No se ha instalado en la conciencia de la ciudadanía su rol frente a ese proceso. Falta incidir sobre un sistema de participación más activa, donde la población se sienta comprometida; falta hacerle visible al ciudadano que parte de sus derechos es formar parte de esos escenarios participativos que la ley le otorga”.

Canal advierte que esa falta de esa cultura es común a todos los países de América Latina, entre otras razones porque “la educación no nos forma para eso, sino para adquirir un conjunto de conocimientos. Yo creo que en la formación está la clave de la participación. Tiene que ver con la educación y con la manera cómo los sujetos nos ejercitamos como sujetos de derechos. Aquí hay una responsabilidad conjunta de la sociedad, el Estado, los movimientos comunitarios y hasta los partidos políticos. Es un compromiso de todos”. www.ecoportal.net

Este vienes 6 de octubre finalizo el Seminario Internacional Itinerante Políticas Democráticas de Gobierno, que sesiono en el Salón Restrepo del Jardín Botánico Joaquín Antonio Uribe, de Medellín, con una agenda de discusión que se centró en el tema Educación popular y desarrollo local.

* Editor Agencia de Prensa IPC
Medellín, Colombia
(57 4) 284 90 35
www.ipc.org.co

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