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Toyota pone en peligro la transición verde

El pionero de los híbridos, Toyota, ha anunciado planes para cambiar a la venta de vehículos de cero emisiones (ZEV) solo para 2035 en Europa Occidental. Hay poco misterio sobre el ímpetu detrás del plan a largo plazo; como señalaron muy rápidamente los observadores de la industria, el movimiento hacia vehículos libres de CO2 refleja la estipulación del Acuerdo Verde Europeo de que las emisiones promedio de los automóviles nuevos deben reducirse en un 55% desde ahora hasta 2030 y en un 100% entre ahora y 2035. Toyota, sugirió un análisis, “ha anunciado estos objetivos no porque quiera, sino porque tiene que hacerlo debido a la inminente legislación de la UE”.

Las advertencias adjuntas a los planes libres de emisiones de Toyota —el fabricante de automóviles especificó que la aceleración del ZEV solo se aplicará a Europa Occidental y agregó la condición de que “hay suficiente infraestructura de carga eléctrica y reabastecimiento de hidrógeno” para 2035— solo refuerzan la noción de que el fabricante de automóviles está demorando sus pasos en ir libre de carbono.

El movimiento reacio de Toyota para alinear su plan de ventas con los objetivos del Green Deal europeo sin duda hará brillar más la atención sobre la actitud notablemente obstruccionista de la compañía automovilística hacia la revolución de los vehículos eléctricos. 

Toyota, que alguna vez fue un modelo de la sustentabilidad cuando presentó el Prius, el primer automóvil híbrido producido en masa del mundo, se ha desviado cada vez más en una dirección retrógrada, presionando contra las regulaciones climáticas con una tenacidad habitual entre las empresas de combustibles fósiles. 

De hecho, un informe reciente encontró que Toyota era el tercer peor infractor en términos de cabildeo para frenar las políticas climáticas proactivas, con su obstruccionismo solo superado por los gigantes petroleros Exxon Mobil y Chevron.

Toyota apostó por el caballo equivocado

¿Qué sucedió que convirtió a Toyota de una de las vanguardias del transporte ecológico a un “rezagado de la industria” señalado por los think tanks por intentar socavar los objetivos climáticos públicos? El problema fundamental fue que Toyota falló repetidamente en los vehículos eléctricos, subestimando su promesa y atractivo. 

El fabricante de automóviles japonés pensó que, a medio plazo, sus coches híbridos mantendrían una ventaja competitiva durante más tiempo y apostaría a lo grande por las pilas de combustible de hidrógeno como el vehículo del futuro.

En cambio, la innovación en sectores clave como las baterías significó que los vehículos eléctricos de largo alcance se volvieron factibles y asequibles mucho más rápido de lo que Toyota había contado, un error de cálculo que solo se ve agravado por el hecho de que sus sueños de hidrógeno se han quedado cortos. Los coches de hidrógeno siguen siendo costosos y su combustible es muy difícil de conseguir. En California, por ejemplo, no son un insignificante 45 estaciones de hidrógeno en toda la estatal en comparación a más de 14.000 estaciones de carga para vehículos eléctricos. 

Toyota ha intentado atraer clientes con beneficios como una tarjeta de combustible de $ 15,000, pero ni siquiera esto ha cuadrado el círculo: las pocas estaciones disponibles no siempre tienen suficiente combustible para satisfacer la demanda. 

No es sorprendente, entonces, que las ventas de los autos de celda de combustible de hidrógeno de Toyota estén prácticamente estancadas: el fabricante de automóviles japonés vendió unos escasos 3700 autos de hidrógeno en todo el mundo durante los primeros seis meses de 2021.

Campaña concertada tomando forma

Atascado con la tecnología de hidrógeno que requirió miles de millones de dólares para desarrollarse, pero nadie parece querer comprar y quedarse atrás en la carrera de vehículos eléctricos, Toyota parece haberse embarcado en un esfuerzo global para retrasar el cambio a los vehículos eléctricos el tiempo suficiente para darle una oración de ponerse al día y cosechar algunos años más de beneficios con sus modelos híbridos.

Los ejecutivos de Toyota de alto perfil, incluido el CEO Akio Toyoda, han calificado la transición del vehículo eléctrico como “sobrevalorada”, copiando los puntos de conversación de la industria del petróleo y el gas con referencias a las emisiones asociadas con las plantas de energía. Toyota ha hecho un esfuerzo particular para descarrilar el auge de los vehículos eléctricos en los Estados Unidos, presionando a los funcionarios electos en ambos lados del pasillo contra una disposición en el plan “Build Back Better” de la administración Biden que extendería un crédito fiscal para vehículos eléctricos y garantizar que el beneficio fiscal se aplique a los vehículos fabricados por trabajadores sindicalizados que funcionen con baterías fabricadas en Estados Unidos, con el fin de estimular la industria de los vehículos eléctricos de Estados Unidos.

Con las empresas estadounidenses ya tomando la delantera en vehículos eléctricos, mientras que Toyota se queda atrás, la medida fiscal podría asestar un duro golpe a los resultados de Toyota. Como resultado, el fabricante de automóviles japonés ha cortejado a todos, desde legisladores republicanos de línea dura que se negaron a certificar los resultados de las elecciones presidenciales de 2020, hasta el senador centrista de Virginia Occidental Joe Manchin. Manchin, que es una de las voces más fuertes en contra del crédito fiscal, ha aparecido en los eventos de Toyota para criticar el crédito fiscal propuesto, esencialmente priorizando los 2000 puestos de trabajo no sindicalizados en la planta de componentes de Toyota en West Virginia sobre los innumerables trabajos sindicalizados del tipo que construyó el estado de Manchin.

Los bolsillos profundos de Toyota no deben poner en riesgo la revolución de los vehículos eléctricos

Manchin ha tratado de justificar su oposición al crédito fiscal para vehículos eléctricos argumentando que “no deberíamos usar el dinero de los impuestos de todos para elegir ganadores y perdedores”. El claro perdedor si el cabildeo de Toyota paga dividendos, por supuesto, será el clima. La necesidad de acelerar la transición a los coches eléctricos era en pantalla completa en la reciente COP26 en Glasgow, donde más de 30 gobiernos nacionales y seis grandes fabricantes -principalmente de automóviles no como Toyota-firmó una declaración acordando ir 100% cero emisiones para el año 2040 en lo último.

Electrificar el transporte por carretera es un componente vital para frenar las emisiones de carbono y estabilizar el calentamiento global; Como ha señalado el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, las emisiones del sector del transporte se duplicarán con creces para 2050 si no se toman medidas para promover los vehículos eléctricos. Dadas las circunstancias, no hay lugar para el obstruccionismo del mayor fabricante de automóviles del mundo.

Por Sustainability Times. Artículo en inglés

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Sustainability Times

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