Suelos

Agro Arruinado y Amedrentado

La situación crítica del sector agropecuario no solo se ha agudizado durante los cuatro años del Gobierno de Andrés Pastrana, sino que se encuentra seriamente amenazado con la segunda fase de la apertura económica a través de la vinculación de Colombia al Área de Libre Comercio de las Américas, ALCA.

Por Por Hernán Pérez Zapata

La situación crítica del sector agropecuario no solo se ha agudizado durante los cuatro años del Gobierno de Andrés Pastrana, sino que se encuentra seriamente amenazado con la segunda fase de la apertura económica a través de la vinculación de Colombia al Área de Libre Comercio de las Américas, ALCA.

Las importaciones que eran de 700.000 toneladas en 1990, se mantuvieron en mas de 6.000.000 de toneladas anuales en el período de la referida administración. Entre 1991 y 1998 esas importaciones le costaron al país US$ 10.000 millones y US$ 6.000 millones más en los tres últimos años, para un total de $16.000 millones.

Esta política ha contribuido a incrementar la deuda externa hasta mas de US$ 40.000 millones, es decir, $119 billones, el 64% del Producto Interno Bruto, PIB, de acuerdo con el reciente informe del Contralor Carlos Ossa Escobar al Congreso de la República. En el 2001 se destinó el 87% de los ingresos del Estado para atender el servicio de la deuda. El país está al borde del colapso económico. Cada colombiano debe a la banca internacional $2.857.000.

El crecimiento del PIB era de 3,2% en 1997. Bajó a menos 4,1% en 1999. Solo creció el 1,5% en el 2001, mientras la población se incrementó el 1,9%. Es decir, se incrementó la pobreza. El déficit fiscal llegó al 6,7% del PIB a fines del 2001.

El desempleo pasó de 12,1% en 1997 a 18,6% en 2001. La línea de pobreza pasó del 54,2% en 1997 al 68% en 2001.El desempleo, en abril pasado, cobijó a mas de 3 millones de trabajadores en las 13 principales ciudades. El subempleo a 6.500.000 trabajadores más. Los ingresos de la fuerza laboral disminuyeron 22,5% entre 1998 y 2001.

Si le va mal al campo, le va mal a la ciudad y al país. Ahora, en el campo, el turno es contra lecheros y paneleros. Continúan en la mira paperos, arroceros, azucareros, avicultores, cafeteros, ganaderos y toda la producción empresarial y campesina. Quien no tiene en cuenta la historia, corre el peligro de repetirla.

Los lecheros tienen que retener una producción que cuesta mas $700 millones diarios. Están "enlechados" por cuenta de las importaciones autorizadas por el Minagricultura. Entre 1980 y 1996 se trajeron del exterior un promedio de 3.300 toneladas de leche en polvo. En los cuatro últimos años subió a un promedio de 18.500 toneladas. Se sigue el mismo camino de las importaciones de trigo y maíz que arruinó a estos cultivadores. En los tres primeros meses de 2002 se importaron 5.865 toneladas. El festival de licencias lleva a que para fines de 2002 se completen 70.000 toneladas. 

Los paneleros han tenido que soportar la complacencia del Gobierno con los "derretideros" de azúcar, con panela de pésima calidad nutritiva. Les han arrebatado el 20% de sus mercados construidos en 500 años. La licencia ambiental al Ingenio Panalero de Padilla, Cauca, contraria la Ley 40 de 1990, que prohíbe la producción industrial de la panela. Se somete a 70.000 cultivadores, 27.000 trapicheros artesanales y 350.000 familias campesinas al hambre y a la desesperación. Los ricos de los Ingenios azucareros están coaligados con el capital financiero internacional estadounidense. Rompen el acuerdo de 1940 con la administración del Presidente Eduardo Santos y que se ratificó con la administración de Virgilio Barco plasmada en la Ley 40 de 1990. Con la orientación: "ricos al azúcar y pobres a la panela" se mantenía la solución a éste ancestral conflicto.

Se presenta un panorama sumamente oscuro con la vinculación de Colombia al Área de Libre Comercio de las Américas, ALCA. El Presidente Pastrana comprometió el país con ese proyecto de E.U. desde abril de 2001 en Québec, Canadá. Y cuenta con el respaldo del Gobierno que le sucede. El ALCA se constituye en una segunda fase de la apertura económica que tantos desastres ha provocado en el agro y en el país en los últimos 12 años.

Con la pretensión del Gobierno del Presidente Bush y las transnacionales financieras y comerciales que representa, de llevar a 0% los aranceles, los avicultores con una protección del 102%, los arroceros con aranceles de 72%, los azucareros con el 46% , los lecheros con el 44%, los paperos con el 15%, entre otros, serán afectados hasta llevarlos a la ruina total. El Secretario de Comercio de E.U. Mr. D. Evans ya anunció que no se discutirán en las negociaciones del ALCA los subsidios agrícolas. Comprenden mas de US$ 97.000 millones anuales que garantiza su nueva Ley de Protección a su Agricultura que tiene vigencia por los próximos 10 años. 

A Colombia sólo le queda elevar su resistencia civilizada y democrática con el programa de lucha de la Asociación por la Salvación Agropecuaria presentado al Gobierno desde marzo de 1999. Desde que fue creada por mas de 100 gremios rurales de empresarios, campesinos, trabajadores e indígenas solo ha encontrado "oidos sordos" por parte de la administración Pastrana. Se exige que cesen las importaciones agropecuarias que podemos producir en el país. Que se implemente una política de protección del Estado a los productores. Que se condonen las deudas impagables de los arruinados por esas importaciones. Que se suministre crédito barato, suficiente y oportuno. Que se controlen efectivamente los costos de producción. Que sean garantizados precios rentables a los productores por parte del Estado. Que se restablezcan y se incrementen los servicios de apoyo a la patriótica labor de las gentes del campo.

Solo salvando el campo se salvará Colombia en aspectos tan trascendentales como la preservación de su soberanía, su trabajo y producción nacional.

* Ing. Agr., M.Sc., Profesor Titular ® U. Magdelena
Presidente Asociación Colombiana de Ingenieros Agrónomos, ACIA
Coordinador de la Seccional de la Asociación por la Salvación Agropecuaria de Antioquia y miembro de Cedetrabajo.
  hernanperezapata@hotmail.com

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