Ilustración: familia ayudando a los animales en el granero Jasu hu
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El viaje que convirtió a toda mi familia en vegetariana

Una visita espontánea a una granja, nos llevó a un cambio importante en el estilo de vida y provocó una pasión por el voluntariado en mis hijos.

A principios de este año, mis hijas adolescentes, niñas de ciudad cuya experiencia típica con los grandes al aire libre consiste en ver a las palomas peleando por un bollo de pan en una acera de concreto, se encontraron rodeadas de caballos y heno mientras saqueaban un granero el Woodstock Farm Sanctuary en High Falls, Nueva York, hogar de cientos de animales que han sido rescatados del abuso y la negligencia. Las chicas no podrían estar más felices de estar allí.

Tenían solo 7 y 9 años cuando visitamos el santuario por primera vez hace siete años. Pasamos un fin de semana y decidimos parar para visitar a los animales. Vimos de primera mano cuán cariñosas eran las vacas, los cerdos y las ovejas; muchos de ellos habrían sido sofocados debido a imperfecciones físicas pero ahora estaban prosperando. Hablamos con los miembros del personal sobre los efectos en el medio ambiente y la salud de criar ganado y comer carne, y todos decidimos intentar ser vegetarianos, solo durante una semana, para ver cómo se sentía.

Luego de un mes, nos dimos cuenta de que no extrañábamos la carne y, desde entonces, nuestra familia ha sido vegetariana. Desde entonces, hemos donado dinero al santuario de la granja, y las niñas han recaudado fondos para refugios de animales que no matan en nuestra ciudad. Pero siempre quise hacer más. También sentí que era importante que mis hijas vieran que retribuir no solo significa escribir un cheque, sino dar sudor y trabajo a algo en lo que crees.

Así que tan pronto como las niñas tuvieron la edad suficiente, nos unimos a un grupo de una docena de voluntarios en la granja durante el día para limpiar el establo de caballos. Esto implicaba trasladar el heno sucio a los botes de basura, sacarlos y tirarlos en la parte trasera de una camioneta. El trabajo era agotador, pero las chicas clavaron sus palas en el heno con gusto. Una vez que se despejó el piso, tuvimos la tarea mucho más divertida de rasgar papel de las pacas nuevas y esparcir el heno a través del establo pateando como si estuviéramos en una línea de coro.

Finalmente, después de un día completo de trabajo, nuestros pantalones vaqueros y botas cubiertos de estiércol, nuestro cabello encrespado hasta la estratosfera y nuestras caras llenas de sudor, se nos ofreció un recorrido especial de todos los animales, incluida una pequeña y adorable familia de lechones que acababa de ser rescatado de alguien que los había dejado hambrientos en su patio.

“Este fin de semana fue muy divertido”, dijo mi hija mayor. “Fue genial pasar el tiempo ayudando a los animales en lugar de solo mirar fotos lindas de ellos en línea”.

Por Marisa Cohen. Artículo en inglés

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