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Los hippies tenían razón: ¡Todo se trata de vibraciones!

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Una nueva teoría de la conciencia.

¿Por qué algunas cosas son conscientes y otras aparentemente no? ¿Es una rata consciente? ¿Un murcielago? ¿Una cucaracha? ¿Una bacteria? Un electrón?

Estas preguntas son todos aspectos del antiguo “problema mente-cuerpo”, que ha resistido una conclusión generalmente satisfactoria durante miles de años.

El problema de la mente y el cuerpo vió un cambio importante en las últimas dos décadas y, en general, ahora se lo conoce como el “problema difícil” de la conciencia (generalmente con mayúscula en la actualidad), después de que el filósofo de la Universidad de Nueva York David Chalmers acuñara este término en un documento clásico de 1995 y su libro de 1996, La mente consciente: en busca de una teoría fundamental.

Avanzamos a la era actual y podemos preguntarnos ahora: ¿Los hippies resolvieron realmente este problema? Mi colega Jonathan Schooler (Universidad de California, Santa Bárbara) y yo creemos que sí, con la intuición radical de que todo se trata de vibraciones … hombre. Durante la última década, hemos desarrollado una “teoría de la resonancia de la conciencia” que sugiere que la resonancia, otra palabra para las vibraciones sincronizadas, está en el corazón no solo de la conciencia humana sino de la realidad física en general.

Entonces, ¿cómo lo sabían los hippies, verdad? Bueno, estamos de acuerdo en que las vibraciones, la resonancia, son el mecanismo clave detrás de la conciencia humana, así como la conciencia animal en general. Y, como analizaré más adelante, son el mecanismo básico para que se produzcan todas las interacciones físicas.

Todas las cosas en nuestro universo están constantemente en movimiento, vibrando. Incluso los objetos que parecen estacionarios están de hecho vibrando, oscilando, resonando, a varias frecuencias. La resonancia es un tipo de movimiento, caracterizado por la oscilación entre dos estados. Y en última instancia, toda la materia es solo vibraciones de varios campos subyacentes.

Un fenómeno interesante ocurre cuando diferentes cosas / procesos vibrantes se acercan: a menudo, después de un tiempo, comenzarán a vibrar juntos a la misma frecuencia. Se “sincronizan”, a veces en formas que pueden parecer misteriosas. Esto se describe hoy como el fenómeno de la autoorganización espontánea.

El examen de este fenómeno conduce a perspectivas potencialmente profundas sobre la naturaleza de la conciencia y sobre el universo en general.

TODAS LAS COSAS RESUENAN A CIERTAS FRECUENCIAS

Stephen Strogatz proporciona varios ejemplos de física, biología, química y neurociencia para ilustrar lo que él llama “sincronización” (sincronía) en su libro homónimo de 2003, que incluye:

  • Las luciérnagas de ciertas especies comienzan a encender sus pequeños fuegos en sincronía en grandes reuniones de luciérnagas, en formas que pueden ser difíciles de explicar según los enfoques tradicionales.
  • La activación de neuronas a gran escala puede ocurrir en cerebros humanos a frecuencias específicas, y se cree que la conciencia de los mamíferos se asocia comúnmente con varios tipos de sincronía neuronal.
  • Los láseres se producen cuando se emiten fotones de la misma potencia y frecuencia juntos.
  • La rotación de la luna está exactamente sincronizada con su órbita alrededor de la Tierra, de modo que siempre vemos la misma cara.

La resonancia es un fenómeno verdaderamente universal y está en el corazón de lo que a veces pueden parecer tendencias misteriosas hacia la autoorganización.

Pascal Fries, un neurofisiólogo alemán del Instituto Ernst Strüngmann, ha explorado en un trabajo muy citado en las últimas dos décadas, las formas en que varios patrones eléctricos, específicamente, las ondas gamma, theta y beta, trabajan juntas en el cerebro para producir los diversos Tipos de conciencia humana.

Estos nombres se refieren a la velocidad de las oscilaciones eléctricas en las distintas regiones del cerebro, medida por los electrodos colocados en la parte externa del cráneo. Las ondas gamma se definen típicamente como de 30 a 90 ciclos por segundo (hercios), theta como un ritmo de 4 a 7 hz y la beta de 12.5 a 30 hz. Estos no son recortes duros, son reglas generales, y varían algo en diferentes especies.

Entonces, theta y beta son significativamente más lentos que las ondas gamma. Pero las tres trabajan juntas para producir, o al menos facilitar (la relación exacta entre los patrones eléctricos del cerebro y la conciencia todavía está en discusión), varios tipos de conciencia humana.

Fries llama a su concepto “comunicación por coherencia” o CTC. Se trata de la sincronización neuronal. La sincronización, en términos de tasas de oscilación eléctrica compartidas, permite una comunicación fluida entre las neuronas y los grupos de neuronas. Sin coherencia (sincronización), las entradas llegan a fases aleatorias del ciclo de excitabilidad de las neuronas y son ineficaces, o al menos mucho menos efectivas, en la comunicación (Fries, 2015).

Nuestra teoría de la resonancia de la conciencia se basa en el trabajo de Fries y muchos otros, en un enfoque más amplio que puede ayudar a explicar no solo la conciencia humana y de los mamíferos, sino también la conciencia en general. También especulamos metafísicamente sobre la naturaleza de la conciencia como un fenómeno más general de toda la materia.

¿TODAS LAS COSAS AL MENOS SON UN POCO CONSCIENTES?

Basado en el comportamiento observado de las entidades que nos rodean, desde electrones a átomos a moléculas, a bacterias, paramecios, ratones, murciélagos, ratas, etc., todas las cosas pueden verse como al menos un poco conscientes. Esto suena extraño a primera vista, pero el “panpsiquismo”, la visión de que toda la materia tiene algo de conciencia asociada, es una posición cada vez más aceptada con respecto a la naturaleza de la conciencia.

El panpsiquista argumenta que la conciencia (subjetividad) no surgió; más bien, siempre se asocia con la materia, y viceversa (son dos caras de la misma moneda), pero la idea de la mente asociada con la mayoría de la materia en nuestro universo es muy simple. Un electrón o un átomo, por ejemplo, disfrutan solo de una pequeña cantidad de conciencia. Pero a medida que la materia se “complejiza”, la mente se hace compleja y viceversa.

Los organismos biológicos han aprovechado el intercambio de información más rápido a través de varias vías biofísicas, incluidas las vías eléctricas y electroquímicas. Estos flujos de información más rápidos permiten más niveles de conciencia a gran escala que lo que ocurriría en estructuras de escala similar, como rocas o un montón de arena, simplemente porque hay una conectividad significativamente mayor y, por lo tanto, más “en curso” en las estructuras biológicas que en una roca o una pila de arena. Los cantos rodados y las pilas de arena solo tienen vías térmicas con un ancho de banda muy limitado.

Los cantos rodados y las pilas de arena son “simples agregados” o simplemente colecciones de entidades conscientes más rudimentarias (probablemente solo a nivel atómico o molecular), en lugar de combinaciones de entidades microconscientes que se combinan en una entidad macroconsciente de nivel superior, que es El sello de la vida biológica.

En consecuencia, el tipo de comunicación entre estructuras resonantes es clave para que la conciencia se expanda más allá del tipo rudimentario de conciencia que esperamos que ocurra en estructuras físicas más básicas.

La tesis central de nuestro enfoque es esta: los vínculos particulares que permiten que se produzca la macro-conciencia resultan de una resonancia compartida entre muchos constituyentes micro-conscientes. La velocidad de las ondas resonantes que están presentes es el factor limitante que determina el tamaño de cada entidad consciente.

A medida que una resonancia compartida se expande a más y más constituyentes, la entidad consciente particular se hace más grande y más compleja. Por lo tanto, la resonancia compartida en un cerebro humano que logra la sincronía gamma, por ejemplo, incluye un número mucho mayor de neuronas y conexiones neuronales que el caso de los ritmos beta o theta solo.

Son estructuras resonantes todo el camino hacia abajo y hacia arriba.

Nuestra teoría de la resonancia de la conciencia intenta proporcionar un marco unificado que incluya la neurociencia y el estudio de la conciencia humana, pero también cuestiones más fundamentales de la neurobiología y la biofísica. Llega al corazón de las diferencias que importan cuando se trata de la conciencia y la evolución de los sistemas físicos.

Se trata de vibraciones, pero también se trata del tipo de vibraciones y, lo más importante, de vibraciones compartidas.

Pon eso en tu pipa y fúmalo… hombre.

AUTOR: Tam Hunt
Artículo original (en inglés)

Tam Hunt es un abogado en ejercicio (ley y política de energía renovable) de día y de noche, un académico (afiliado al Departamento de Ciencias Cognitivas y del Cerebro de la Universidad de California en Santa Barbara) en la filosofía de la mente, la filosofía de la biología y la filosofía de física.

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