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Imagen de Gerd Altmann en Pixabay
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Sorpresa: El agujero de la capa de ozono se vuelve “inusualmente grande”

Los científicos dicen que el agujero de la capa de ozono es inusualmente grande para esta etapa de la temporada y crece rápidamente.

El agujero en la capa de ozono que se desarrolla anualmente es “bastante más grande de lo habitual” y actualmente es más grande que la Antártida, dicen los científicos responsables de monitorearlo.

Los investigadores del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus dicen que el agujero de este año está creciendo rápidamente y es más grande que el 75% de los agujeros de ozono en esta etapa de la temporada desde 1979.

El ozono existe entre siete y 25 millas (11-40 km) sobre la superficie de la Tierra, en la estratosfera, y actúa como un protector solar para el planeta, protegiéndolo de la radiación ultravioleta. 

Cada año, se forma un agujero durante el invierno tardío del hemisferio sur cuando el sol provoca reacciones que agotan la capa de ozono, que involucran formas químicamente activas de cloro y bromo derivadas de compuestos artificiales. En un comunicado, Copérnico dijo que el agujero de este año “se ha convertido en uno bastante más grande de lo habitual”.

Vincent-Henri Peuch, director del servicio, le dijo a The Guardian: “Realmente no podemos decir en esta etapa cómo evolucionará el agujero de ozono. Sin embargo, el agujero de este año es notablemente similar al de 2020, que fue uno de los más profundos y duraderos -se cerró en Navidad- en nuestros registros desde 1979.

“El agujero de ozono de 2021 se encuentra ahora entre el 25% más grande de nuestros registros desde 1979, pero el proceso aún está en marcha. Seguiremos monitoreando su desarrollo en las próximas semanas. 

Un agujero de ozono grande o pequeño en un año no significa necesariamente que el proceso de recuperación general no esté avanzando como se esperaba, pero puede indicar que se debe prestar especial atención y se puede dirigir la investigación para estudiar las razones detrás de un agujero de ozono específico evento”.

Recuperación muy lenta

Los científicos aceptan que el agotamiento de la capa de ozono es causado por gases artificiales llamados CFC, que se desarrollaron por primera vez en la década de 1930 para su uso en sistemas de refrigeración y luego se utilizaron como propulsores en latas de aerosol. 

Los productos químicos son estables, por lo que pueden viajar desde la superficie de la Tierra hasta la estratosfera. Pero luego, a la altitud donde se encuentra el ozono estratosférico, son degradados por la radiación ultravioleta de alta energía. Las reacciones químicas resultantes destruyen el ozono. Los CFC se han prohibido en 197 países de todo el mundo.

Desde la prohibición de los llamados halocarbonos, la capa de ozono ha mostrado signos de recuperación, pero es un proceso lento y se necesitará hasta los años 2060 o 70 para una eliminación completa de las sustancias agotadoras. 

Durante los últimos años con condiciones climáticas normales, el agujero de ozono ha crecido típicamente hasta un máximo de 20 millones de kilómetros cuadrados (8 millones de millas cuadradas).

El agujero de ozono del Ártico de 2020 también fue muy grande y profundo, y alcanzó un máximo de aproximadamente tres veces el tamaño de los EE. UU. Continental.

El agujero de ozono antártico suele alcanzar su punto máximo entre mediados de septiembre y mediados de octubre. Cuando las temperaturas comienzan a subir en la estratosfera a fines de la primavera del hemisferio sur, el agotamiento del ozono se ralentiza, el vórtice polar se debilita y finalmente se descompone y, para diciembre, los niveles de ozono generalmente vuelven a la normalidad.

Por Helena Horton. Artículo en inglés

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Helena Horton es periodista ambiental independiente

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