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Un enorme dispositivo flotante recolecta con éxito plásticos del océano

plástico en los océanos
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Un enorme dispositivo flotante diseñado por científicos holandeses para limpiar una isla de basura en el Océano Pacífico que es tres veces el tamaño de Francia ha recogido con éxito plástico de alta mar por primera vez.

Boyan Slat, el creador del proyecto Ocean Cleanup, tuiteó que la gigantesca red de flotación libre de 600 metros de largo (2,000 pies) había capturado y retenido los escombros de lo que se conoce como el Gran Parche de Basura del Pacífico.

Junto a una imagen de la basura recolectada, que incluye una rueda de automóvil, Slat escribió: “¡Nuestro sistema de limpieza del océano ahora finalmente está atrapando plástico, desde redes fantasmas de una tonelada hasta pequeños microplásticos! Además, ¿a alguien le falta una rueda?

Alrededor de 600,000 a 800,000 toneladas métricas de artes de pesca se abandonan o pierden en el mar cada año. Otros 8 millones de toneladas de residuos plásticos fluyen desde las playas.

Las corrientes oceánicas han reunido una gran parte de esos detritos a medio camino entre Hawai y California, donde se mantiene en formación irregular por un giro oceánico, un remolino de corrientes. Es la mayor acumulación de plástico en los océanos del mundo.


El vasto sistema de limpieza está diseñado no solo para recolectar redes de pesca desechadas y grandes objetos plásticos visibles, sino también microplásticos.

La barrera de plástico que flota en la superficie del mar tiene una pantalla de tres metros de profundidad (10 pies) debajo, que está destinada a atrapar algunas de las 1.8tn piezas de plástico sin perturbar la vida marina debajo.

El dispositivo está equipado con transmisores y sensores para que pueda comunicar su posición a través de satélites a una embarcación que recogerá la basura recolectada cada pocos meses.

Slat dijo en una conferencia de prensa en Rotterdam que el problema que buscaba resolver era el gran gasto que supondría utilizar un barco de arrastre para recoger plásticos.

Él dijo: “Ahora estamos atrapando plásticos … Después de comenzar este viaje hace siete años, este primer año de pruebas en el entorno imperdonable de alta mar indica que nuestra visión es alcanzable y que el comienzo de nuestra misión de librar al océano de La basura plástica, que se ha acumulado durante décadas, está a nuestro alcance.

“Ahora tenemos un sistema autónomo en el Gran Parche de Basura del Pacífico que utiliza las fuerzas naturales del océano para capturar y concentrar plásticos pasivamente … Esto ahora nos da suficiente confianza en el concepto general para seguir adelante con este proyecto”.

El plástico recolectado hasta el momento será llevado a la costa en diciembre para su reciclaje. El proyecto cree que puede haber un mercado premium para los artículos que se han hecho utilizando plástico recuperado del océano.



“Creo que dentro de unos años, cuando tengamos la flota a gran escala, creo que debería ser posible cubrir el costo operativo de la operación de limpieza utilizando el plástico cosechado”, dijo Slat.

El plan ahora es escalar el dispositivo y hacerlo más duradero para que pueda retener el plástico por hasta un año o posiblemente más antes de que sea necesario recolectarlo.

Durante la prueba anterior de hace cuatro meses atrás, el dispositivo de limpieza se rompió y no se recolectó plástico. Desde entonces, se han realizado cambios en el diseño, incluida la adición de un “ancla de paracaídas” para ralentizar el movimiento del dispositivo en el océano, lo que permite que los desechos plásticos que se mueven más rápido floten en el sistema.

La última prueba comenzó en junio cuando el sistema se lanzó al mar desde Vancouver. El proyecto se inició en 2013 y su diseño ha sufrido varias revisiones importantes. Se espera que el diseño final pueda limpiar la mitad de los escombros en el Gran Parche de Basura del Pacífico.

Artículo en inglés

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