nanoplásticos
ECO-NOTICIAS

Los nanoplásticos se pueden acumular en los tejidos de las plantas

A medida que los desechos plásticos han alcanzado proporciones endémicas en todo el mundo, pequeñas partículas de plástico han estado entrando en nuestros alimentos. Incluso se ha encontrado que la sal de mesa y el agua embotellada están contaminadas con microplásticos.

Sin saberlo, cada uno de nosotros consume aproximadamente 52,000 pequeñas partículas de plástico al año, según investigadores canadienses. Mientras tanto, según una investigación realizada por el Fondo Mundial para la Naturaleza, cada uno de nosotros consumimos el equivalente a una tarjeta de crédito de plástico cada semana, junto con todos los microplásticos en nuestra dieta.

Se pone peor

Una nueva investigación indica que los nanoplásticos pueden acumularse en los tejidos de las plantas, «lo que puede tener efectos ecológicos directos e implicaciones para la sostenibilidad agrícola y la seguridad alimentaria», explican los expertos que lo respaldan.

Las partículas nanoplásticas pueden ser el resultado de la degradación de los desechos plásticos con el tiempo debido a la intemperie y otros factores ambientales hasta que las partículas a menudo no son más grandes que una proteína o un virus, es decir, invisible a simple vista. Pero aún se desconoce en gran medida qué impacto tienen estas pequeñas partículas en los organismos vivos.

Los científicos se propusieron descubrir algo de eso experimentando con plantas de Arabidopsis thaliana, popularmente conocidas como berro thale, que es un tipo de hierba comúnmente encontrada en los bordes de las carreteras. Los investigadores cultivaron las plantas en suelo mezclado con nanoplásticos para que pudieran evaluar cómo esto afectaba el peso y la altura de las plantas, así como su contenido de clorofila y el crecimiento de las raíces.

Después de siete semanas, las plantas que estuvieron expuestas a nanoplásticos en el suelo tenían una biomasa y altura de planta más bajas que las plantas que no lo estaban, encontraron los científicos.

«Los nanoplásticos redujeron la biomasa total de las plantas modelo», explica Xian-Zheng Yuan, científico de la Universidad de Shandong en China, que ayudó a dirigir el proyecto. “Eran más pequeños y las raíces eran mucho más cortas. Si reduce la biomasa, no es bueno para la planta, el rendimiento es bajo y el valor nutricional de los cultivos puede verse comprometido”.

Los investigadores también examinaron las plántulas para ver qué tan sensibles eran las raíces de las plantas a los nanoplásticos en el suelo. Después de exponerse a nanoplásticos durante 10 días, las plántulas crecieron de manera menos robusta que las plantas sin dicha exposición.


La forma en que la contaminación nanoplástica en el medio ambiente afecta a varias plantas de cultivo que consumimos deberá explorarse más a fondo. «Hasta entonces, no sabemos cómo puede afectar el rendimiento de los cultivos y la seguridad de los cultivos alimentarios», dice Xing.

Por Daniel T. Cross. Artículo en inglés

Compártelo en tus redes
Etiquetas

Agrega un Comentario

Pulsa aquí para hacer un comentario

Puedes apoyar nuestro trabajo