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Por qué la UE debe prohibir la pesca de arrastre de fondo

El 21 de noviembre, celebramos el Día Mundial de la Pesca y si somos sinceros sobre la protección de nuestro océano y sus recursos, debemos poner fin a la pesca de arrastre. El hecho de que la UE todavía permita que estas prácticas pesqueras más destructivas tengan lugar dentro de las áreas protegidas es una terrible falta de juicio.

Nuestro océano ya está sitiado: el 90% de las poblaciones de peces del planeta están ahora plenamente explotadas o sobrepescadas por una industria impulsada por subsidios insostenibles; hasta 13 millones de toneladas de plástico ingresan al océano cada año; y menos del 1% de nuestros mares están debidamente protegidos. Pero de todas las formas en que explotamos y degradamos nuestros mares, la pesca de arrastre de fondo es una de las peores.

En esta práctica increíblemente destructiva, los arrastreros arrastran redes pesadas, que pueden ser tan grandes como un campo de fútbol, ​​a través del lecho marino, capturando todo lo que encuentran a su paso y destruyendo hábitats irremplazables.

Esto es catastrófico para la vida silvestre: todo, desde tortugas hasta estrellas de mar, se recogen, y los bosques de coral de aguas profundas, que pueden tardar siglos en formarse, se borran por completo, junto con la variedad única de vida silvestre que albergan. Solo en los últimos 65 años, los arrastreros de fondo han desechado por la borda más de 400 millones de toneladas de vida marina no seleccionada.

Pesca de arrastre afecta a las comunidades pesqueras

Esta práctica no solo está destruyendo nuestro planeta, sino que está robando a muchos medios de vida irreemplazables y erosionando los derechos humanos en las comunidades más vulnerables.

En todo el mundo, más de 100 millones de personas dependen de la pesca en pequeña escala para su alimentación y sustento. Estos arrastreros están capturando peces que deberían ser la captura básica de la población local al mismo tiempo que destruyen los ecosistemas marinos.

Nuestras investigaciones recientes en Ghana demostraron que los derechos humanos fundamentales de las comunidades pesqueras, como el derecho a una alimentación adecuada y un trabajo decente, se ven amenazados por la incapacidad del gobierno para abordar la sobrepesca y la pesca ilegal de los arrastreros industriales.

Además de simplemente aspirar el pescado, los arrastreros de fondo destruyen la infraestructura misma de una pesquería sostenible. Hábitats como los arrecifes de coral y los lechos de pastos marinos proporcionan viveros vitales para los juveniles de una gran cantidad de especies de peces. De hecho, más del 20%  de las especies de peces más importantes comercialmente ocupan praderas de pastos marinos en etapas críticas de su desarrollo.

Finalmente, y en estas dos semanas de COP26, de manera muy relevante, la pesca de arrastre de fondo también está acelerando el colapso climático. Esta práctica agita el lecho marino, liberando reservas vitales de carbono que han permanecido bajo llave durante siglos. Esto libera aproximadamente mil millones de toneladas de CO2 cada año, una cantidad comparable a las emisiones de todo el sector de la aviación.

A pesar de este rastro de destrucción, no se ha hecho casi nada

Incluso la UE, que ha liderado los esfuerzos progresivos para mejorar la sostenibilidad de la pesca, todavía permite la pesca de arrastre dentro de las áreas protegidas.

La pesca de arrastre industrial de fondo debe terminar ahora. Los gobiernos de todo el mundo deberían establecer, ampliar y fortalecer las zonas nacionales de exclusión costera que prohíban la pesca de arrastre de fondo y salvaguarden el área para la pesca en pequeña escala, como lo hizo recientemente el gobierno de Madagascar .

Todos los subsidios deben eliminarse de los barcos de arrastre de fondo y el dinero debe utilizarse para eliminar completamente la práctica. Por último, no debería ser necesario decirlo, pero increíblemente tiene que ser así: la pesca de arrastre de fondo debería prohibirse de inmediato en cualquier área protegida.

Por Steve Trent. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Steve Trent

Es fundador y director ejecutivo de Environmental Justice Foundation.

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