Antiguos ” skywells ” mantienen frescos los hogares chinos

Los ” skywells ” del sur de China, en tiempos anteriores al aire acondicionado, tenían un papel fundamental para mantener frescas las viviendas. Sin embargo, en la actualidad, con los avances tecnológicos y el uso generalizado del aire acondicionado, su utilidad se fue limitando. Aun así, es interesante considerar cómo estas estructuras tradicionales ayudaron a regular la temperatura en el pasado y si podrían adaptarse para cumplir una función similar en la actualidad.

A Ru Ling le encanta pasar su tiempo en los skywells, patios de las antiguas casas chinas. Para ella, estos espacios son ideales para refugiarse de los días calurosos y húmedos. “Son aireados, frescos y bien sombreados“, dice Ru, de 40 años.

Durante el período comprendido entre 2014 y 2021, Ru decidió cambiar su estilo de vida al mudarse a una casa centenaria con estructura de madera en la pintoresca aldea de Guanlu, ubicada en la provincia oriental China de Anhui. Esta decisión la tomó después de pasar muchos años viviendo y trabajando en edificios con aire acondicionado.

La sensación natural de frescura de mi hogar en verano fue muy refrescante y un hallazgo raro en el mundo moderno“, dice. “También le dio a la casa un ambiente calmante y zen“.

Skywells, sistemas de enfriamiento naturales

Según el experto en arquitectura, Skywell, la casa cuenta con un sistema que ayuda a generar un efecto de enfriamiento. Y no es la única persona que destaca los beneficios de los skywells en climas calurosos. Se ha descubierto mediante estudios que las temperaturas dentro de algunos skywells en el sur de China son notablemente más bajas que en el exterior, llegando a una diferencia de hasta 4.3°C. Esto indica que estos espacios internos pueden ofrecer un ambiente más fresco y confortable para sus usuarios gracias a su diseño arquitectónico.

En la China contemporánea, donde la urbanización está teniendo lugar a un ritmo acelerado, cada vez son menos las personas que viven en viviendas con cielo abierto. Los apartamentos con aire acondicionado en edificios de múltiples pisos y complejos de torres se han convertido en las formas más comunes de hogar.

Hay un creciente interés en la arquitectura tradicional china, lo que ha llevado a la restauración de algunos edificios históricos con skywells para adaptarlos a los tiempos modernos. En los últimos años, el gobierno ha impulsado las innovaciones de bajo carbono en la industria de la construcción, lo que ha llevado a una creciente tendencia en el país. En este contexto, algunos arquitectos están tomando inspiración de características arquitectónicas tradicionales chinas como los pozos y otras estructuras similares para ayudar a mantener los nuevos edificios más frescos.

Casas tradicionales de China como inspiración

Un skywell, también conocido como “tian jing” en mandarín, es una característica distintiva de las casas tradicionales en el sur y este de China. A diferencia de los patios del norte de China, llamados “yuan zi”, los skywells son más pequeños y están menos expuestos al ambiente exterior.

Estas casas son comunes en hogares que datan de las dinastías Ming (1368-1644) y Qing (1644-1911) según un artículo publicado en 2010 por el Journal of Nanchang University en China. Estas casas fueron diseñadas específicamente para acomodar a diferentes generaciones de familiares.

El skywell es una característica arquitectónica común en muchas regiones, aunque su tamaño y diseño pueden variar. Por lo general, tiene forma rectangular y se encuentra en el centro de una casa. Está rodeado por habitaciones en cuatro lados o a veces tres lados más una pared. En algunas casas grandes, incluso puede haber más de un skywell.

Las residencias históricas son bastante comunes en extensas áreas del sur y este de China, como Sichuan, Jiangsu, Anhui y Jiangxi. Sin embargo, algunos de los ejemplos mejor conservados se encuentran en Huizhou (徽州), una región histórica que abarca partes de las provincias actuales de Anhui y Jiangxi.

Skywells, una técnica con pozos de enfriamiento

Los pozos Skywell son una antigua técnica de enfriamiento de edificios que se utilizaba mucho antes de la invención del aire acondicionado. Están diseñados para permitir que el viento entre en el interior a través de una abertura, enfriando así el espacio.

La diferencia de temperatura entre el aire exterior y el interior ocasiona que la brisa ingrese a través de las paredes y se desplace hacia los pisos inferiores. Esto crea flujos de aire que reemplazan el aire más cálido del interior, provocando su salida a través de una abertura.

Yu Youhong, de 55 años, es un experto en restauración de casas en el condado de Wuyuan, ubicado en la provincia de Jiangxi. Ha dedicado más de 30 años a esta labor en esta región histórica que forma parte del antiguo Huizhou. Al ser reconocido por el Ministerio de Cultura y Turismo de China como heredero del patrimonio cultural inmaterial, has adquirido una gran cantidad de conocimientos sobre los skywells.

Los propósitos de los Skywells

Según se dice, los skywells tienen tres propósitos principales. En primer lugar, permiten la entrada de luz natural, lo que contribuye a crear un ambiente más luminoso y agradable. Además, mejoran la ventilación al permitir que el aire fresco circule en el espacio. Por último, estos pozos también tienen la capacidad de recolectar agua de lluvia, aprovechando este recurso natural para diversos usos. En Huizhou, se encuentra un skywell que es pequeño pero alto. Este diseño permite que las habitaciones a su alrededor bloqueen la luz solar durante los días calurosos, lo que ayuda a mantener una temperatura fresca en el fondo del skywell.

En este caso, el aire caliente dentro de la casa tiene la posibilidad de elevarse y escapar a través de una apertura situada encima del skywell. Esta abertura cumple una función similar a la de una chimenea, permitiendo que el aire se ventile correctamente.

La planta baja de las antiguas casas de Huizhou normalmente tiene techos muy altos y mira hacia el skywell directamente, lo que es bueno para la ventilación“, dice Yu. “Algunas familias ricas tenían dos o incluso tres skywells, lo que les permitía tener una ventilación aún mejor“.

El resurgimiento de los Skywells

A lo largo de siglos, los fascinantes edificios skywell han estado presentes en China. Sin embargo, en tiempos recientes, han sido ignorados por aquellos que prefieren las comodidades modernas. En los últimos veinte años, ha habido un resurgimiento en la arquitectura tradicional china. Como parte de este renacimiento cultural, los edificios skywell están volviendo a ser populares.

En el pintoresco pueblo de Yan, ubicado en el condado de Wuyuan, se encuentra una de las espectaculares casas del cielo restauradas por Yu. Esta antigua casa, que data de 300 años atrás y había sido abandonada, fue adquirida en 2015 por Edward Gawne, un ex director de marketing británico, y su esposa china Liao Minxin. Juntos decidieron embarcarse en este proyecto para devolverle la vida a esta propiedad histórica. La pareja convirtió la casa de tres pisos en un hotel boutique de 14 habitaciones con la ayuda de Yu.

A pesar de tener aire acondicionado en todas sus habitaciones, Gawne y Liao decidieron mantener los espacios comunes que rodean los skywells en su estado original, sin sellar y con flujo de aire natural. Según Gawne, incluso sin aire acondicionado, estas áreas del skywell son muy cómodas durante el verano. “Todos notan cuando entran en la casa lo naturalmente genial que es“.

Las nuevas generaciones y las viejas técnicas

Los skywells son una característica arquitectónica que está ganando popularidad, especialmente entre las generaciones más jóvenes. Esto se debe a sus beneficios en términos de ventilación e iluminación. Se espera que su uso siga creciendo en el futuro, ya que proporcionan una forma eficiente de aprovechar la luz natural y mejorar la circulación del aire en los edificios, especialmente a medida que la sostenibilidad se convierte en un elemento importante para los nuevos edificios.

Incluso cuando no hay viento natural, la circulación de aire todavía tiene lugar dentro de una casa skywell debido al “efecto chimenea”. La diferencia de temperatura entre la parte superior e inferior del skywell crea un fenómeno natural en el que el aire caliente tiende a ascender. Este movimiento del aire cálido atrae el aire más frío de las habitaciones, generando una circulación constante dentro del skywell.

En la región de Lingnan, una región histórica que consiste en las actuales provincias chinas de Guangxi, Guangdong y Hainan y lo que ahora es el norte y centro de Vietnam, las casas tradicionales skywell en el sur tienen skywells más pequeños y profundos en comparación con otras áreas. Esto se debe a los veranos más largos y calurosos que experimentan en esta zona.

Eficiente regulador térmico

Un skywell, en tanto que área intermedia entre el espacio interior y el entorno exterior, cumple la función de ser un eficiente regulador térmico para proteger a los habitantes del calor del aire exterior. La presencia de cuerpos de agua en el entorno contribuye en gran medida al efecto refrescante de Skywell.

El fenómeno del enfriamiento evaporativo, que implica la evaporación del agua para enfriar el aire caliente, se puede observar claramente en los pozos de cielo de Huizhou. Estos pozos permiten disfrutar de un ambiente más fresco gracias a este proceso natural. En tiempos antiguos, las familias de Huizhou tenían la costumbre de recolectar agua de lluvia en sus pozos. Esta práctica estaba basada en la creencia de que les ayudaría a proteger y aumentar su riqueza.

En esta área, los skywell están diseñados con canales circundantes para garantizar el drenaje adecuado del agua de lluvia que proviene de los tejados. De acuerdo con Yu, en el pasado algunas familias adineradas tenían un sistema de drenaje subterráneo debajo de sus casas para asegurarse de que el agua de lluvia solo saliera después de pasar por un vestíbulo subterráneo. Esta medida permitía mantener la casa seca y protegerla de inundaciones.

En Huizhou, los skywell cuentan con una tina de piedra en su centro para almacenar agua destinada tanto al uso diario como para emergencias como la extinción de incendios. Esta característica es de gran utilidad y permiten mantener un suministro constante de agua en la comunidad.

Estudios sobre el skywell

Según un estudio realizado en 2021 sobre las viviendas skywell en dos aldeas tradicionales de Huizhou, se descubrió que el enfriamiento evaporativo fue la principal razón por la cual las temperaturas dentro de los skywells eran entre 2.6 y 4.3 grados Celsius más bajas que las temperaturas exteriores promedio. Esto demuestra cómo este sistema de enfriamiento puede ser efectivo para mantener una temperatura confortable en estos espacios.

En la actualidad, las regulaciones gubernamentales están desempeñando un papel fundamental en la implementación de sistemas de retorno de agua en edificios modernos. Desde hace varios años, el gobierno central de China ha estado promoviendo la construcción de edificios ecológicos. Estos edificios están diseñados para ahorrar recursos y reducir la emisión de contaminantes a lo largo de su ciclo de vida completo.

El gobierno emitió una instrucción en 2019 donde establece que el 70% de los edificios terminados para el año 2022 deben cumplir con su estándar “verde”. Este estándar incluye una serie de criterios específicos, entre ellos, la eficiencia en el aislamiento de los edificios y qué tan respetuosos con el medio ambiente son los materiales de construcción.

Ahorro energético

Los arquitectos están adoptando una nueva técnica para ahorrar energía en el diseño de edificios: los skywells. Un ejemplo notable de esta tendencia es el Centro Nacional de Investigación de Tecnología de Ingeniería de Vehículos Pesados en Jinan, China. El bloque de la torre de paredes de vidrio de 18 pisos, que fue terminado el año pasado, cuenta con un impresionante skywell interior en su centro. Este skywell se extiende desde el quinto hasta el último piso del edificio. Según los arquitectos del Grupo CCDI con sede en Shanghai, la disposición de los ascensores, baños y salas de reuniones alrededor de este pozo ayuda a mejorar la iluminación y ventilación del centro, al tiempo que reduce el consumo total de energía.

En el condado de Jixi, ubicado en Xuancheng y parte de la histórica Huizhou, se llevó a cabo la renovación del antiguo ayuntamiento en 2013 con el objetivo de convertirlo en un museo. En honor a los alrededores de arquitecturas de estilo Huizhou, el complejo cuenta con múltiples skywells. Estas características permiten que el flujo de aire ingrese al interior y, además, ayudan a preservar los árboles antiguos presentes en el sitio.

En Sichuan, provincia famosa por su climas cálidos y húmedos en verano, hay un pueblo turístico muy popular. En este lugar se pueden encontrar casas redondas con skywells y amplios aleros que le dan un toque especial a la arquitectura local. Estas características son parte del encanto de este destino turístico.

Ventilación en rascacielos

Algunos rascacielos aplican el principio de ventilación mediante pozos para optimizar la circulación del aire, evitando así la necesidad de construir un patio, lo cual se hace por consideraciones de practicidad. Un excelente ejemplo de diseño arquitectónico innovador es la torre Dongguan TBA en la provincia de Guandong. Con sus 68 pisos, esta torre utiliza un sistema inteligente para llevar flujos de aire naturales a cada piso. A través de unas “tráqueas” internas que funcionan como pozos del cielo, se crea una circulación de aire fresco y renovado en todo el edificio.

Esta solución no solo contribuye a mejorar la calidad del aire interior, sino que también ayuda a reducir el consumo energético al aprovechar los recursos naturales disponibles. Según el gerente general de la torre, se ha establecido como objetivo mantener una temperatura cómoda en el edificio durante la primavera y el otoño utilizando exclusivamente ventilación natural. Esta estrategia busca no solo garantizar el confort de los ocupantes, sino también reducir el consumo energético y promover prácticas sostenibles. Al aprovechar los recursos naturales disponibles, se espera lograr un equilibrio óptimo entre comodidad y eficiencia ambiental en dicha edificación.

Skywell, la antigua sabiduría verde

La sabiduría ancestral de diseñar arquitectura de manera ecoamigable, como aprovechar los pozos del cielo para enfriamiento pasivo, sigue siendo una fuente de inspiración para las innovaciones en diseño adaptativo al clima actual, según Wang Zhengfeng, investigador postdoctoral en humanidades ambientales en el Instituto de Estudios de Área de la Universidad de Leiden en los Países Bajos que anteriormente se formó como arquitecto.

La refrigeración pasiva es una estrategia inteligente que combina diseño y tecnología para enfriar edificios sin necesidad de utilizar energía. Aprovechando características como el diseño arquitectónico, la ventilación natural y la protección solar, este método permite mantener una temperatura agradable en los espacios interiores de manera sostenible y eficiente. Al reducir la dependencia de sistemas convencionales de climatización, se contribuye al ahorro energético y a la protección del medio ambiente.

A pesar de las ventajas de los skywells, Wang destaca que también existen desafíos a la hora de incorporarlos en los diseños modernos. Si bien los mecanismos para aprovechar la iluminación natural, la ventilación y la recolección de lluvia son conocidos, su aplicación debe ser adaptada a cada sitio específico.

Considerar el contexto para el diseño con skywell

Debido a que los skywells tradicionales tenían diferentes formas, tamaños y características, que dependían en gran medida de su entorno natural, por ejemplo, cuánta luz solar o lluvia había en la región, agregar skywells en edificios modernos requiere que los diseñadores sean sensibles al contexto y la situación de su proyecto, lo que dificulta su aplicación como una solución universal, explica.

Mientras tanto, la iluminación artificial, el aire acondicionado y el suministro de agua se han vuelto tan fácilmente disponibles que dependemos de ellos con poca consideración por el costo ambiental“, agrega. “No será fácil ser sostenible aprendiendo del pasado sin reflexionar sobre nuestros comportamientos actuales“.

Cuando se le preguntó sobre el interés creciente de los chinos modernos por los skywells, Wang señala que estos patios también están diseñados como espacios para reuniones familiares o comunitarias, además de tener un significado ritual. “Tal vez los cambios en la forma de vida también podrían desencadenar nostalgia vernácula entre las personas que viven en bosques de concreto y vidrio“.

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Con información de: https://www.bbc.com/