Un robot inspirado en un caracol podría ayudar a limpiar microplásticos

La innovación científica busca alternativas en la naturaleza, como este robot inspirado en un caracol para luchar contra el problema de los microplásticos.

La contaminación plástica representa una amenaza clara y presente para los ecosistemas, y una de las formas más peligrosas son los microplásticos. Estas diminutas partículas de plástico pueden acumularse en los tejidos de los animales, incluido el nuestro, e incluso atravesar la barrera hematoencefálica, provocando graves consecuencias para la salud.

Los científicos están tratando de encontrar formas creativas de limpiar el medio ambiente. Recientemente, propusieron agregar compuestos vegetales naturales llamados taninos a una capa de polvo de madera para crear un filtro que capture la mayoría de los microplásticos que se encuentran en el agua.

Un robot inspirado en un caracol, la nueva innovación

Ahora, otro grupo de investigadores estadounidenses ha propuesto otra solución: un robot basado en el caracol manzana hawaiano (Pomacea Canaliculate). Según los investigadores, este caracol utiliza “movimientos ondulatorios de sus patas para empujar el agua hacia la superficie y aspirar partículas de comida flotantes”. Fue esta característica la que los intrigó, y su prototipo fue capaz de recolectar microplásticos imitando los movimientos de un caracol.

Los científicos afirman que estos robots algún día podrían desplegarse en la superficie de océanos, mares y lagos, aunque para ello sería necesario adaptar sus prototipos a las condiciones del mundo real.

Sunghwan Jung, profesor del Departamento de biología, medio ambiente e ingeniería en la Universidad de Cornell explica: “Nos inspiramos en la forma en que este caracol recolecta partículas de alimentos en la interfaz aire-agua para desarrollar un dispositivo que puede recolectar partículas microscópicas de plástico en el océano o en las superficies del agua”.

Los científicos utilizaron una impresora 3D para crear una alfombra flexible que puede tener una forma ondulada como el fondo de un caracol. Lo consiguieron utilizando una tela que giraba a modo de sacacorchos, lo que hacía que la alfombra se ondulara y creara así olas en el agua.

El sistema de bombeo de líquido basado en la técnica del caracol está abierto al aire“, señalaron los investigadores, y agregaron que “un sistema cerrado similar, en el que la bomba está cerrada y utiliza un tubo para aspirar agua y partículas, requeriría mucha energía”. insumos para operar

No así su sistema abierto tipo caracol, que es mucho más eficiente. Según Jung, su prototipo funciona con un voltaje de sólo 5 voltios, absorbiendo agua de forma eficaz. Por supuesto, un modelo mucho más grande requeriría más potencia, por lo que los investigadores sugieren colocar un dispositivo de flotación en el robot para evitar que se hunda. Los paneles solares podrían proporcionar electricidad.

Estas soluciones innovadoras serán clave para reducir la gran cantidad de microplásticos en nuestros océanos, mares y lagos. Por ejemplo, un estudio reciente encontró que todos los lagos estudiados estaban contaminados con microplásticos.

Ecoportal.net

Con información de: https://www.sustainability-times.com/

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