Ola de calor
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Crisis climática: alarma por una ola de calor récord en Siberia

Una ola de calor prolongada en Siberia es “indudablemente alarmante”, dijeron los científicos del clima. Las temperaturas anormales se han relacionado con incendios forestales, un gran derrame de petróleo y una plaga de polillas que se comen árboles.

A escala mundial, el calor siberiano está ayudando a empujar al mundo hacia su año más caluroso registrado en 2020, a pesar de una disminución temporal en las emisiones de carbono debido a la pandemia de coronavirus.

Las temperaturas en las regiones polares están aumentando más rápido porque las corrientes oceánicas transportan calor hacia los polos y el hielo y la nieve reflectantes se están derritiendo.

Las ciudades rusas en el círculo polar ártico han registrado temperaturas extraordinarias, con Nizhnyaya Pesha alcanzando los 30° C el 9 de junio y Khatanga, que generalmente tiene temperaturas diurnas de alrededor de 0° C en esta época del año, alcanzando los 25° C el 22 de mayo. El récord anterior fue 12° C.

En mayo, las temperaturas de la superficie en partes de Siberia fueron de hasta 10° C por encima del promedio, según el Servicio de Cambio Climático de Copérnico (C3S) de la UE . Martin Stendel, del Instituto Meteorológico Danés, dijo que las temperaturas anormales de mayo observadas en el noroeste de Siberia probablemente ocurrirían solo una vez en 100,000 años sin un calentamiento global causado por los humanos.

Freja Vamborg, científica sénior en C3S, dijo: “Sin duda, es una señal alarmante, pero no solo mayo fue inusualmente cálido en Siberia”. Todo el invierno y la primavera tuvieron períodos repetidos de temperaturas del aire en la superficie superiores a la media.

“Aunque el planeta en su conjunto se está calentando, esto no está sucediendo de manera uniforme. Siberia occidental se destaca como una región que muestra más una tendencia al calentamiento con mayores variaciones de temperatura. Entonces, hasta cierto punto, las grandes anomalías de temperatura no son inesperadas. Sin embargo, lo inusual es cuánto tiempo han persistido las anomalías más cálidas que el promedio”.

Marina Makarova, meteoróloga jefe del servicio meteorológico Rosgidromet de Rusia, dijo: “Este invierno fue el más caluroso en Siberia desde que comenzaron los registros hace 130 años. Las temperaturas promedio fueron hasta 6 ° C más altas que las normas estacionales”.

Un mapa que muestra los lugares más cálidos (rojo) o más fríos (azul) en mayo que el promedio a largo plazo. Fotografía: Modis / NEO / Nasa

Robert Rohde, el científico principal del proyecto Berkeley Earth, dijo que Rusia en su conjunto había experimentado temperaturas récord en 2020, con un promedio de enero a mayo de 5.3° C por encima del promedio de 1951-1980. “Este es un nuevo récord de un masivo 1.9° C”, dijo.


En diciembre, el presidente de Rusia, Vladimir Putin, comentó sobre el calor inusual: “Algunas de nuestras ciudades fueron construidas al norte del Círculo Polar Ártico, en el permafrost. Si comienza a descongelarse, puede imaginar qué consecuencias tendría. Es muy serio”.

La descongelación del permafrost fue al menos en parte la culpa de un derrame de combustible diesel en Siberia este mes que llevó a Putin a declarar un estado de emergencia. Los soportes del tanque de almacenamiento se hundieron repentinamente, según sus operadores; grupos ecologistas dijeron que el envejecimiento y la infraestructura mal mantenida también eran los culpables.

Los incendios forestales han asolado cientos de miles de hectáreas de bosques de Siberia. Los agricultores a menudo encienden fuegos en la primavera para limpiar la vegetación, y una combinación de altas temperaturas y fuertes vientos ha provocado que algunos incendios se quemen sin control.

Los enjambres de la polilla de seda siberiana, cuyas larvas comen en los árboles de coníferas, han crecido rápidamente en el aumento de las temperaturas. “En toda mi larga carrera, nunca había visto polillas tan grandes y creciendo tan rápido”, dijo Vladimir Soldatov, un experto en polillas.

Advirtió de “consecuencias trágicas” para los bosques, con las larvas despojando a los árboles de sus agujas y haciéndolos más susceptibles a los incendios.

Por Damian Carrington. Artículo en inglés

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