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La barrera de burbujas de aire que atrapa desechos plásticos en Amsterdam

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La primera barrera de basura del mundo hecha enteramente de burbujas se dio a conocer en Amsterdam en un intento de recoger desechos en los canales de la ciudad antes de llegar al Mar del Norte.

Una empresa emergente holandesa, el municipio de Amsterdam y la Junta Regional de Aguas lanzaron la Gran Barrera de Burbujas, un dispositivo simple que canaliza la basura, especialmente pequeños pedazos de plástico, al lado del canal Westerdok donde se puede recuperar. Las pruebas han demostrado que puede desviar más del 80% de los restos flotantes.

“Más de dos tercios de los plásticos en el océano salen de ríos y canales, así que si tienes que interceptarlo, ¿por qué no hacerlo en los ríos?”, Dice Philip Ehrhorn, co-inventor de la tecnología. “No se puede poner una barrera física en un canal: debe estar abierta para la vida silvestre y la recreación”.

La esperanza es que la innovación ayude a abordar la creciente crisis de residuos plásticos en el océano. Las estimaciones sugieren que hasta 8 millones de toneladas de plástico terminan en los mares del mundo cada año, el equivalente a un camión cargado de botellas, bandejas y contenedores viejos por minuto.

La barrera de burbujas es un tubo largo y perforado que se extiende diagonalmente durante 60 metros a través del fondo del canal. El aire comprimido se bombea a través del tubo y se eleva hacia la superficie, y luego la corriente de agua natural ayuda a empujar los desechos hacia un lado.


Ehrhorn, un arquitecto naval alemán e ingeniero oceánico, se inspiró en una planta de tratamiento de agua que vio mientras estudiaba en Australia en 2015. “En una etapa airean el agua y en una gran superficie ponen burbujas de aire como un gran jacuzzi”, dijo.

“Las pequeñas piezas de plástico que la gente tira al baño se juntaban en una esquina y ese fue el detonante de la idea para mí. Si puedes guiar el plástico hacia un lado, ¿no puedes hacerlo de una manera más dirigida y a propósito en un río?”

Barrera de burbujas
Barrera de burbujas, canales de Amsterdam . Photograph: Peter de Jong/AP

Al mismo tiempo, tres entusiastas marineros holandeses aficionados y amigos, Anne Marieke Eveleens, Francis Zoet y Saskia Studer, estaban discutiendo el problema con una cerveza en Amsterdam una noche y se les ocurrió la idea de una cortina de burbujas que separa los desechos. Los dos equipos se unieron para trabajar en la idea, con la ayuda de un premio de € 500,000 de Postcode Lotteries Green Challenge y otros premios.

La primera barrera operativa en Amsterdam, que se ejecutará las 24 horas del día durante tres años, tiene como objetivo complementar las operaciones de dragado, que actualmente recolectan 42,000 kg de plásticos más grandes de las vías fluviales de la capital holandesa cada año. Los desechos de la barrera de burbujas serán recolectados por separado, luego analizados por el grupo de acción de plásticos Schone Rivieren (ríos limpios).

Marieke van Doorninck, directora de sostenibilidad del consejo de Amsterdam, espera que sea un ejemplo exitoso. “Los canales de Amsterdam tienen un enorme atractivo”, dijo. “Pero cuando piensas en ellos, no piensas en botellas de plástico y bolsas en el agua. La barrera de burbujas significará que menos plásticos lleguen al océano, y es un paso hacia una mejor regulación de nuestro ecosistema, en beneficio del hombre, los demás animales y el medio ambiente”.

En el pequeño país anegado, este tipo de innovación es bienvenida. Bianca Nijhof, directora gerente de la Asociación Holandesa del Agua, que organiza la conferencia de la Semana Internacional del Agua de Amsterdam, que se realiza esta semana, agregó: “Los holandeses viven con el agua y no luchan contra ella: el 50% del país está por debajo del nivel del mar, más de la mitad es propenso a las inundaciones y en 2018 tuvimos una sequía severa”, dijo. “Esta relación especial con el agua combinada con una mentalidad empresarial significa que la innovación es nuestro núcleo. La barrera de burbujas es una solución para el agua limpia para todos”.

Artículo en inglés



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