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Ciudad del Cabo sin agua. Un adelanto de las pesadillas climáticas por venir

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Solo tres años de sequía han secado la mayor reserva de Ciudad del Cabo a tan solo 13 por ciento de su capacidad

El embalse más grande de Theewaterskloof Dam-Cape Town, que proporciona aproximadamente la mitad del agua de la ciudad, se ha secado a tan solo 13 por ciento de su capacidad después de tres años de sequía. Imagen: NASA Earth Observatory

En menos de 100 días, Ciudad del Cabo -una ciudad sudafricana de aproximadamente 4 millones de personas- podría quedarse sin agua, en lo que los funcionarios llaman “Día Cero”. Una vista de la crisis desde el espacio muestra que los enormes embalses de la ciudad se están secando después tres años de sequía, un adelanto de las pesadillas que el cambio climático podría traer, desplegándose en este momento.

La escasez de agua en Ciudad del Cabo no se debe solo al cambio climático, aunque eso podría empeorar la sequía, dicen los expertos. La mala gestión del sistema de agua de la ciudad, que depende casi por completo de las precipitaciones, también contribuyó a la creciente crisis. Pero a medida que las emisiones de combustibles fósiles continúan impulsando las temperaturas globales, se espera un aumento del riesgo de sequía en lugares como el suroeste de África y California. La reciente sequía de cinco años en California también redujo los embalses y llevó a la prohibición oficial del uso excesivo del agua.

Ciudad del Cabo depende de seis reservas principales para su agua potable; juntos, estos embalses pueden almacenar 230 mil millones de galones (aproximadamente 870,000 megalitros) de agua. Después de años consecutivos de sequía severa, estos embalses contienen solo el 26 por ciento de ese total, un nivel que probablemente continuará disminuyendo hasta que comience la temporada de lluvias en mayo. El lapso de tiempo, capturado por el satélite Landsat-8 y publicado por el Observatorio de la Tierra de la NASA, muestra el depósito más grande de Ciudad del Cabo, Theewaterskloof Dam, que se seca a tan solo 13 por ciento de su capacidad.

Se ha instado a los residentes a limitar su uso de agua, y hoy, los funcionarios de Ciudad del Cabo emitieron restricciones aún más estrictas, lo que limita a cada persona a solo 13 galones (50 litros) de agua por día. (Para una balanza, la persona promedio en los EE. UU. Usa de 80 a 100 galones, aproximadamente 300-380 litros de agua por día.) Los consumidores de agua que sobrepasan ese límite podrían tener que pagar por un dispositivo que limita el agua que sale de sus grifos , y también podría estar en el gancho de multas de hasta alrededor de $ 850.

La ciudad también planea encontrar nuevas fuentes de agua, aprovechando las aguas subterráneas, construyendo plantas de desalinización y recurriendo a aguas residuales recicladas, según The LA Times. Aún así, la mayoría de estos proyectos están teniendo retrasos, y no es probable que prevengan el Día Cero cuando los niveles de agua en los embalses caen a solo 13.5 por ciento de su capacidad. Eso podría llegar tan pronto como en abril, cuando los grifos residenciales se apagarán y la gente tendrá que recolectar raciones de solo 6.6 galones (25 litros) de agua por día.

Es una advertencia terrible a lugares como California que el momento de comenzar a modernizar la infraestructura de agua envejecida es antes de una crisis, no durante una. Solo tienes que mirar ese depósito secándose a un charco para ver por qué.

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