La EPA anuncia “acción agresiva” contra los químicos permanentes

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU anunció el miércoles nuevos límites de advertencia para cuatro tipos de PFAS “químicos permanentes”, advirtiendo que los compuestos, a los que la mayoría de los estadounidenses están expuestos diariamente, son mucho más tóxicos de lo que se pensaba anteriormente.

Se estima que los químicos peligrosos contaminan el agua potable de más de 200 millones de personas, y los nuevos límites podrían tener consecuencias financieras significativas para los contaminadores de PFAS, incluido el ejército de EE . UU y productores como 3M, DuPont y Chemours.

Los PFAS se conocen como productos químicos para siempre debido a su longevidad en el medio ambiente.

El administrador de la EPA, Michael Regan, anuncia una “acción agresiva”, pero los nuevos límites de PFAS son de advertencia y los críticos los llaman “pequeños pasos”.

“Las personas en la primera línea de la contaminación por PFAS han sufrido durante demasiado tiempo”, dijo el administrador de la EPA, Michael Regan, en un comunicado. “Es por eso que la EPA está tomando medidas agresivas”.

Aunque los defensores de la salud pública elogiaron la medida, señalaron que aborda solo cuatro de los aproximadamente 9,000 compuestos de PFAS, y pidieron a la EPA que regule toda la clase química. Los nuevos estándares tampoco son límites exigibles, sino avisos que los reguladores estatales suelen utilizar para establecer niveles legalmente vinculantes o servir como guía de limpieza.

“No hay un nivel seguro para PFAS y la ciencia nos dice que no pertenecen a nuestra agua del grifo”, ​​dijo Emily Donovan, directora del grupo de defensa Clean Cape Fear, que trabaja en temas de contaminación en Carolina del Norte. “Todavía hay miles de otras PFAS por ahí. Es hora de regular estos ‘químicos para siempre’ como una clase y establecer un [límite] exigible en 1 ppt”.

Las PFAS, o sustancias per- y poli-fluorakyl, no se descomponen y acumulan de forma natural en el medio ambiente y en los cuerpos humanos. Se utilizan para fabricar miles de productos en docenas de industrias que resisten el agua, las manchas y el calor. Aunque son efectivos, están vinculados a dosis muy bajas de exposición al cáncer, defectos de nacimiento, enfermedades hepáticas, disminución de la inmunidad, problemas reproductivos y otros problemas de salud graves.

Desde 2016, la EPA se ha basado en un límite de salud recomendado de 70 partes por trillón (ppt) para PFOS y PFOA, dos compuestos comúnmente producidos y utilizados durante décadas. Los nuevos límites son 0,02 ppt y 0,004 ppt, respectivamente.

La EPA ha dicho que propondrá estándares obligatorios para los dos productos químicos y posiblemente otros en el otoño, aunque no está claro si eso entrará en vigencia o cuándo. Si se aprueba, se exigirá a las empresas de servicios públicos municipales que eliminen el PFOA y el PFOS del agua potable, lo que podría desencadenar una ola de demandas dirigidas a los fabricantes de productos químicos.

Fondos para los pueblos preexistentes

La EPA también anunció el miércoles planes para poner $ 1 mil millones a disposición de los estados y las tribus nativas americanas para eliminar los compuestos.

La mayoría de los grandes fabricantes de productos químicos eliminaron la producción de PFOS y PFOA hace aproximadamente una década, aunque los productos químicos persisten en grandes cantidades en el medio ambiente y en la sangre de los estadounidenses porque no se degradan.

A medida que la industria eliminó los productos químicos, introdujo una nueva generación de PFAS que, según afirmó, eran alternativas seguras, incluidos GenX y PFBS.

Sin embargo, un cuerpo cada vez mayor de evidencia científica ha encontrado que son casi tan tóxicos como la primera generación de compuestos, y la EPA anunció límites de 10 ppt y 2000 ppt para GenX y PFBS, respectivamente.

Si bien los nuevos niveles podrían tener consecuencias significativas, todavía representan “pequeños pasos” para abordar el problema más grande de PFAS, dijo Tim Whitehouse, ex abogado de cumplimiento de la EPA y director ejecutivo de Empleados Públicos por la Responsabilidad Ambiental.

“Se debe felicitar a la EPA por las acciones de hoy, pero esos elogios se deben moderar con el conocimiento de que estas son solo cuatro de las miles de estas sustancias tóxicas”, dijo. “Los avisos de salud están muy lejos de los límites exigibles y aún mucho más lejos de las limpiezas reales donde estas sustancias finalmente se eliminan de nuestras aguas, suelos y cadena alimentaria”.

Por Tom Perkins. Artículo en inglés

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