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¿Es el fin de los pitillos, cubiertos y platos plásticos en Europa?

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Diez son los productos de plástico que abundan en los vertederos acuáticos, la Unión Europea está trabajando en nuevas normas para evitar que cantidades enormes de plásticos terminen en el mar.

Frans Timmermans, responsable de Desarrollo Sostenible y vicepresidente primero de la Comisión Europea declaró que los residuos plásticos son un problema innegable: “Los europeos deben actuar juntos para abordar este problema, porque los residuos de plástico terminan en nuestro aire, nuestro suelo, nuestros océanos y en nuestra comida“.

Se estima que los diez productos identificados constituyen el 70% de todos los residuos que se encuentran en las aguas marinas. En total, los plásticos son el 85% de la basura oceánica.

Además de los problemas para el medioambiente, también cuentan con un impacto aún desconocido en la salud humana, ya que se sabe que los plásticos llegan incluso a los pulmones y a los alimentos dado que los microplásticos están presentes en el aire, el agua y los alimentos.

La sociedad civil exige

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Muchas de las más reconocidas organizaciones de la sociedad civil hace tiempo están en campaña para terminar con la contaminación generada por los plásticos.

Una de esas organizaciones es Greenpeace que está llevando adelante la campaña ‘Supermercados, dejad de plastificar nuestros alimentos’, en la que piden a los grandes comercios que no envasen en plástico las frutas y verduras y que fomenten la venta a granel. Ya han conseguido más de 130.000 firmas de ciudadanos que respaldan esta petición.

Por su parte, la iniciativa Retorna apuesta por volver a un sistema parecido al que existió en España hasta la década de 1980, que consiste en retornar los envases o bien a la tienda donde se adquirieron o a otro establecimiento.

El pasado martes se celebró el Día Mundial del Medioambiente, que la ONU festejó, entre otras formas, con una recogida de basura en una playa de Lima (Perú), por supuesto, la mayoría de elementos hallados eran plásticos:

Y el viernes 8 de junio fue el Día Mundial de los Océanos, y, nuevamente el centro de atención estuvo en los plásticos. La organización de conservación de la naturaleza WWF alerta de que muchos animales marinos confunden el plástico con su alimento. Informan que más de la mitad de las tortugas del Mediterráneo ya han ingerido alguno de estos productos:

Muchas más organizaciones se han querido sumar a la celebración de este día con su rechazo a los plásticos de un solo uso y la concienciación de la ciudadanía sobre los perjuicios de su utilización, como Panamá GBC (miembro de la red mundial World Green Building Council) o la prestigiosa National Geographic:

Cómo hacerle frente a los productos plásticos

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Debido a la heterogeneidad de los artículos contra los que se pretende luchar las medidas que propone la Comisión Europea, y que deberán pasar por el Parlamento Europeo y por el Consejo para su aprobación, son variadas e incluyen las siguientes:

  • Prohibir los productos de plástico de un solo uso, cuando haya alternativas asequibles y disponibles

Esta prohibición se aplicará a bastoncillos de algodón, cubiertos, platos, pajitas (pitillos o sorbetes), agitadores de bebidas y palos de globos, que deberán fabricarse con materiales más sostenibles. Se estima que la producción de estos artículos alternativos puede crear alrededor de 30.000 empleos locales.

  • Reducir el consumo nacional de aquellos que no tengan alternativas simples

Se deberá reducir el uso de envases de plástico para alimentos y vasos para bebidas. Se podrán establecer objetivos nacionales de reducción, disponer de productos alternativos en el punto de venta, o prohibir que los productos de plástico de un solo uso se proporcionen de forma gratuita.

  • Obligación de gestión y limpieza de residuos para los productores

Los productores deberán cubrir parte de los costes de gestión y limpieza de deshechos. También deberán apoyar las medidas de concienciación sobre la correcta retirada de paquetes y envoltorios, productos de tabaco con filtro, toallitas húmedas, plásticos o bolsas de plástico livianas. Del mismo modo, la industria también recibirá incentivospara desarrollar alternativas menos contaminantes para estos productos.

  • Objetivos de recogida

Los Estados de la Unión Europea estarán obligados para el año 2025 a recoger el 90% de las botellas de plásticode un solo uso. Se contemplan planes de devolución de envases.

  • Requisitos de etiquetado

Algunos productos, como las compresas sanitarias, las toallitas húmedas y los globos requerirán un etiquetado estandarizado en el que conste cómo deben desecharse, cuál es su impacto ambiental negativo y la presencia de plástico que contiene.

  • Medidas de sensibilización

Todos los países estarán obligados a la sensibilización de los consumidores sobre los efectos negativos de los vertidos de plástico y las opciones de reutilización y de desecho seguras.

¿Qué se pretende con estas nuevas medidas?

Los cálculos de la nueva directiva incluyen estos beneficios cuantitativos:

  • La reducción de 3,4 millones de toneladas CO2, el equivalente a la mitad de los residuos que producen los diez productos identificados
  • Los daños ambientales que se producirían si no se toman las medidas propuestas costarían el equivalente a 22.000 millones de euros para el 2030
  • Un ahorro para los consumidores de 6.500 millones de euros

También se persigue además de aumentar la claridad, proporcionar seguridad jurídica a las empresas de la UE.

De momento, la Unión Europea ya ha dedicado más de 250 millones de euros para financiar la I+D en áreas de relevancia directa para la Estrategia de Plásticos y tienen previsto destinar 100 millones adicionales hasta el 2020.

Ecoportal.net

Con información de:

https://actualidad.rt.com/

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