NASA confirma una “estrella de fuego” para este año

Este año, seremos testigos de un espectáculo cósmico sin precedentes con la aparición de una “estrella de fuego”, un fenómeno astronómico que sorprenderá a los observadores. ¿Qué es este fenómeno, cuándo y dónde podemos verlo?

Nace una "estrella de fuego": cuando las estrellas chocan

Este fenómeno, llamado nova o "estrella de fuego", se producirá a 3.000 años luz de la Tierra cuando dos estrellas choquen y se forme un nuevo objeto. Ocurriendo aproximadamente cada 80 años, este tipo de eventos son eventos cósmicos de enormes proporciones que dejan una huella imborrable en el cielo.

En este caso, una gigante roja y una enana blanca chocarían provocando una explosión que dispara energía y materia al espacio, convirtiendo el evento en un espectáculo visual único en nuestro planeta.

¿Cuándo y dónde presenciar este evento cósmico?

Según la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), se espera que esta "estrella de fuego" aparezca entre marzo y octubre de este año en la constelación de la Corona Polar o Boreal. Esta constelación que conecta Hércules y Boötes albergará este apasionante evento astronómico.

La "estrella de fuego" de este año, llamada T Coronae Borealis, promete ser visible desde todas las provincias de Argentina, ofreciendo una oportunidad única para los entusiastas de la astronomía en el país.

Si bien este grupo de estrellas suele tener magnitud 10, en esta ocasión alcanzará una impresionante magnitud 2, lo que las hará visibles a simple vista e incluso con binoculares durante varios días y visibles a lo largo de una semana.
Según los expertos de la NASA, este tipo de evento es una oportunidad única en la vida, porque una vez finalizado, la nova permanecerá inactiva y en oscuridad durante otros 80 años.

T Coronae Borealis: Una estrella a punto de estallar (otra vez)

T Coronae Borealis, o T CrB para abreviar, es una estrella muy especial en la constelación Corona Borealis, la Corona Boreal. No siempre llama la atención, pero este año (2024) podría darnos un espectáculo astronómico. ¿Por qué? T CrB es una nova recurrente.

Estrella doble, explosiones cíclicas

T CrB es un sistema binario, lo que significa que en realidad son dos estrellas orbitando entre sí. Una es una gigante roja, mucho más grande y fría que nuestro Sol. La otra es una enana blanca, el cadáver denso de una estrella similar al Sol que alguna vez brilló.

La gigante roja, con su gravedad más débil, pierde material de su capa externa hacia la enana blanca. La materia robada se acumula en la superficie de la enana blanca hasta que, cada 80 años aproximadamente, se produce una fusión termonuclear repentina y violenta. ¡Esta es la explosión de la nova!

La "estrella de fuego" será un espectáculo a la vista

Durante la explosión, T CrB se vuelve cientos de veces más brillante. Normalmente, con una magnitud de 10.8, solo es visible con telescopios potentes. Pero durante una nova, puede alcanzar una magnitud de 2, lo que la hace visible a simple vista, ¡incluso desde zonas urbanas con contaminación lumínica!

La última explosión conocida de T CrB ocurrió en 1946. Los astrónomos predicen que la próxima podría ocurrir en algún momento entre febrero y septiembre de 2024. Si sucede, seremos testigos de cómo una estrella aparentemente ordinaria se convierte en un punto brillante en el cielo nocturno durante unas semanas.

Observando la explosión

Si el pronóstico es acertado, la mejor manera de observar la "estrella de fuego" será ubicar la constelación Corona Borealis. Se verá hacia el norte alrededor de la medianoche y estará más alta en el cielo a medida que avancen las horas. Con un poco de suerte, ¡podrás presenciar este extraordinario evento astronómico!

Para estar atento a las actualizaciones sobre la posible explosión de T CrB, puedes consultar sitios web de astronomía o unirte a grupos de aficionados a la observación del cielo.