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NASA video: Se acelera el derretimiento del hielo marino del Ártico

Arctic Sea Ice

El hielo marino en el Ártico creció a su nivel máximo anual la semana pasada y se unió a 2015, 2016 y 2017 como las cuatro extensiones máximas más bajas registradas, según científicos del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo (NSIDC) y la NASA.

El 17 de marzo, la capa de hielo del mar Ártico alcanzó un máximo de 5,59 millones de millas cuadradas (14.48 millones de kilómetros cuadrados), convirtiéndose en el segundo máximo más bajo registrado, en aproximadamente 23.200 millas cuadradas (60.000 kilómetros cuadrados) más grande que el máximo histórico alcanzado en marzo 7, 2017.

Más significativamente desde una perspectiva científica, los últimos cuatro años alcanzaron extensiones máximas casi iguales y continuaron la tendencia de décadas de disminución del hielo marino en el Ártico. La extensión máxima de este año fue de 448,000 millas cuadradas (1,16 millones de kilómetros cuadrados), un área más grande que Texas y California combinadas, por debajo de la extensión máxima promedio de 1981 a 2010.

Cada año, la capa de hielo marino que cubre el Océano Ártico y los mares circundantes se espesa y se expande durante el otoño y el invierno, alcanzando su máxima extensión anual en algún momento entre finales de febrero y principios de abril. El hielo se adelgaza y se encoge durante la primavera y el verano hasta que alcanza su extensión mínima anual en septiembre. El hielo marino del Ártico ha ido disminuyendo tanto durante las temporadas de crecimiento como de fusión en las últimas décadas.

El declive de la cubierta de hielo marino del Ártico tiene innumerables efectos, desde los cambios en el clima y los patrones climáticos hasta los impactos en las plantas y animales dependientes del hielo, y en las comunidades humanas indígenas que dependen de ellos. La desaparición del hielo también está alterando las rutas de navegación, aumentando la erosión costera y afectando la circulación oceánica.

“La capa de hielo marino del Ártico continúa en una tendencia decreciente y esto está relacionado con el calentamiento actual del Ártico”, dijo Claire Parkinson, científica principal del clima en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Es una calle de doble sentido: el calentamiento significa que se va a formar menos hielo y se derretirá más hielo, pero también, debido a que hay menos hielo, menos radiación solar incidente se refleja, y esto contribuye al calentamiento ”

El Ártico ha pasado por repetidos episodios cálidos este invierno, con temperaturas que suben más de 40 grados por encima del promedio en algunas regiones. El Polo Norte incluso experimentó temperaturas superiores al punto de congelación durante unos días en febrero.

A mediados de marzo, las temperaturas más frías y los vientos empujaron el borde de la capa de hielo marino y causaron un aumento tardío en el crecimiento de hielo que acercó en mayor medida la línea en los últimos años.

En febrero, una gran área de aguas abiertas apareció en la capa de hielo marino al norte de Groenlandia, dentro del paquete de hielo de varios años: el hielo más antiguo y espeso del Ártico. La mayor parte de la apertura se ha vuelto a congelar, pero se espera que el hielo nuevo sea más delgado y más frágil, y podría aparecer una nueva abertura durante la temporada de derretimiento. Esto podría hacer que el hielo en esta región sea más móvil y propenso a salir del Ártico este verano a través del estrecho de Fram o Nares, y finalmente se derrita en las aguas más cálidas del Océano Atlántico.

“Este hielo viejo y más grueso es lo que esperamos para proporcionar estabilidad al sistema de hielo marino del Ártico, ya que esperamos que el hielo no sea tan vulnerable a derretirse como hielo más delgado y joven”, dijo Alek Petty, investigador de hielo marino en Goddard. . “A medida que el hielo en el Ártico se vuelve más delgado y móvil, aumenta la probabilidad de una rápida pérdida de hielo en el verano”.

A pesar del hecho de que la temporada de deshielo de este año comenzará con una baja extensión de hielo marino en el invierno, esto no significa necesariamente que veremos otro récord bajo en verano.

“Mucho dependerá de las condiciones del viento y la temperatura en la primavera y el verano”, dijo Parkinson.

A partir del 22 de marzo, la Operación IceBridge, el estudio aéreo de la NASA de hielo polar, está sobrevolando el Océano Ártico para trazar un mapa de la distribución y el espesor del hielo marino. En el otoño, la NASA lanzará una nueva misión satelital, Ice, Cloud y Land Elevation Satellite-2 (ICESat-2), que monitoreará continuamente cómo el espesor del hielo marino está cambiando en el Ártico.

Para el análisis de NSIDC: http://nsidc.org/arcticseaicenews/2018/03/arctic-sea-ice-maximum-second-lowest/

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