Música de los arrecifes
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La «música de arrecife de coral artificial” atrae peces para ayudar al ecosistema

Para los científicos que trabajan para revertir las amenazas planteadas por el cambio climático y el daño ambiental en los océanos, los arrecifes de coral, están en problemas, pero una solución a esto puede ser, la «música de la vida marina” que ayuda a subsitir al ecosistema.

Un equipo internacional de científicos querían saber si reemplazar los sonidos de un arrecife de coral saludable, atraería a los peces a las zonas moribundas del arrecife. Resulta que la «música de los arrecifes» funcionó para atraer y mantener peces para ayudar con la recuperación natural.

«Los arrecifes de coral saludables son lugares notablemente ruidosos: el crujido de los camarones y los gritos de peces se combinan para formar un deslumbrante paisaje sonoro biológico», explica el Dr. Steve Simpson de la Universidad de Exeter en el Reino Unido. «Los peces juveniles se concentran en estos sonidos cuando buscan un lugar para establecerse».

El problema es que los arrecifes dañados se vuelven fantasmalmente silenciosos y la delicada red alimentaria se aleja de ellos. Diferentes grupos de peces proporcionan diferentes funciones en los arrecifes de coral y la pérdida de biodiversidad es importante.

Entonces, el equipo se puso a trabajar en el «enriquecimiento acústico». Simpson, junto con investigadores de la Universidad James Cook de Australia y el Instituto Australiano de Ciencias Marinas, así como la Universidad de Bristol en el Reino Unido, publicaron sus hallazgos en la revista Nature Communications el viernes de la semana pasada.


Simplemente colocaron altavoces subacuáticos que reproducían grabaciones de sonidos saludables de arrecifes en parches seleccionados de coral muerto durante 40 noches, ya que el «asentamiento de peces» es principalmente un comportamiento nocturno. El área elegida, cerca de la Estación de Investigación Lizard Island en Australia, había visto dos años anteriores de daños por blanqueo que afectaron a alrededor del 60 por ciento de los corales vivos.

Al crear los sonidos de la vida de los arrecifes, los científicos duplicaron el número de peces que llegaron a los sitios experimentales y aumentaron la biodiversidad de las especies en esos sitios en un 50 por ciento.

«Mantener comunidades de peces saludables contrarresta la degradación de los arrecifes, pero los arrecifes degradados huelen y suenan menos atractivos para los peces en etapa de asentamiento que sus estados saludables», explica el documento. Si bien la atención se centró en las poblaciones de caballitos del diablo comunes, también notaron otra vida marina en busca de alimento, y están seguros de que era el sonido en lugar de otras señales visuales o las estructuras de los altavoces en sí.

El investigador australiano Dr. Mark Meekan advierte que obviamente los peces están siendo devueltos a un arrecife muerto y que no volverá a la vida automáticamente, pero «la recuperación se basa en peces que limpian el arrecife y crean espacio para que los corales vuelvan a crecer».

El estudio no comparó los sonidos de «música de arrecife» para ver cuál funciona mejor, ni los científicos sugieren que el sonido artificial pueda hacer el trabajo por sí mismo. Ven su descubrimiento como otra herramienta que puede usarse junto con técnicas de restauración activa y medidas de conservación.


Por Laureen Fagan . Artículo en inglés

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